怀壁其罪?汇顶手握TDDI技术被Synaptics起诉

上网时间: 2015年04月23日? 作者:彭文波? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:Synaptics起诉汇顶科技? TDDI技术? 触控IC?

近日,Goodix(汇顶科技)公司和BLU Products因在美进口并销售控制器和移动设备同时被诉。汇顶科技绕过了苹果的指纹专利围城,却没有想到遭遇了触控芯片老大Synaptics(新思)的专利狙击。

Synaptics在向美国国际贸易委员会提起的申诉中,Synaptics指控Goodix及BLU进口后销售、以进口为目的销售、和/或者进口部分侵犯Synaptics专利权的控制器及移动设备进入美国,阻止Goodix和BLU将相关设备进口至美国,并禁止这两家公司在美国营销和销售此类设备。

触控巨头新思在积极进军中国市场的同时将汇顶告上了法庭,给国内触控IC设计业者来了一个下马威,也说明指纹识别芯片蓝海被打成了红海,市场竞争进入白热化,也将加快指纹识别芯片走入千元机行列的速度。

早前生物识别的兴起并不是Synaptics牵头引起的,而是2012年苹果公司以高出市值约60%的价格收购指纹感应器制造商AuthenTec。一年后苹果首次在iPhone 5S上搭载支持按压式指纹识别的home键,这一事情业内被认为是移动支付应用和生物识别技术进入智能终端的里程碑。随后,三星2014年的旗舰机型Galaxy S5搭载的滑动式指纹解锁方案供应商就是新思收购的Validity。

手机制造商自然快速跟进,人机接口IC不仅成为差异化的表现,也为移动支付提供了后续服务。一时间,触控IC设计企业找到新的赢利点马不停蹄抓紧研发量产,指纹识别芯片成为各家IC设计厂商兵家必争之地,一些生物识别厂商也迅速推出新产品。据业内预估2015年搭载指纹辨识的人机接口IC将较2014年成长5倍,并在未来2年内约有八成的年复合成长率。

在智能手机市场中国厂商发展得非常迅猛,2014年排名前五的手机厂商中有三名是中国厂商,新品层出不穷,手机厂商极大的改变了全球元器件供应链。前一代指纹识别技术已经满足不了手机厂商们的需求了,成本低、便捷、简化、高集成的解决方案和创新技术成为首选。比如,三星的Galaxy S6和S6 Edge也配备了Synaptics全新的指纹传感器,可以更灵活地设计进智能手机等设备的侧边框,无需切割前面板玻璃,也能降低解决方案总体成本。

29年历史的Synaptics在全球所有PC、平板触控技术市场中占65%的份额,是触控芯片当之无愧的老大。单在指纹识别领域,Synaptics有约200项专利。去年,Synaptics对中国的营收增长10%,而中国市场占到该公司这一财年总营收的六成。Synaptics还专门举办了一场“中国业务战略发布会”,宣布未来2-3年,中国将Synaptics重要的成长市场,并跟中国主流OEM设备厂商、ODM设计厂商,以及传感器与显示模块等产业链生态伙伴建立全面密切的战略合作。

不过,在中国市场,Synaptics还存在不少竞争者,其中不乏同样有技术优势的国内竞争者。

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海外军团AuthenTec(隶属于苹果公司)、新思Synaptics(通过收购生物ID识别公司Validity正式进军指纹识别领域)、Fingerprint Cards AB(FPC),也有台湾地区军团,其中数家还是为追求新蓝海而来的触控IC厂商,如F-敦泰、义隆,其他厂商还有j-Metrics茂丞科技、盛群,此外,还有大陆当红小生Goodix汇顶科技。

汇顶科技成立于2002年,于2006年开始进军触控行业,具有丰富的电容触摸芯片的量产经验,已拥有电容触控技术专利超过30项。目前是联发科技唯一战略合作伙伴,其市场上量产应用的手机是魅族MX4 Pro,也是国内手机厂商正面按压式指纹识别方案的首创。

中国公司汇顶科技也与Synaptics有很高的市场重合度,而掌握触控行业最先进的技术之一TDDI(触控与显示屏集成)。该方案将触摸控制器和显示驱动器整合在一个芯片中,大幅减少了组件数量,简化了设计,而用户之需通过手指在屏幕上点击就可以完成指纹识别过程。这让这家汇顶科技在业内相当有存在感——目前,这个技术只有日本JDI、Synaptics和汇顶科技这三家公司掌握。

就笔者看来,国际老牌厂商Synaptics状告国内实力厂商汇顶科技在地点和时间点的选择上值得玩味。美国知识产权保护|法律一向非常严厉,加上Synaptics在触控领域的深耕多年专利积累扎实,在美国本土申诉汇顶科技胜算板上钉钉;Synaptics 2014年才高调进军中国市场,就形势来看属于亡羊补牢,国内产业链已经相当完善,Synaptics想把品牌打响打亮,给国内触控IC业界当红小生汇顶科技来一个下马威也在情理之中。

其实BLU Products这个美国品牌后面都是中国的ODM贴牌工厂,实际销量并不大,对于拥有TDDI技术的汇顶科的影响不大,毕竟在美国市场的占有的份额少的可怜,Synaptics这一招声东击西看得的也是醉了。不过此事件,也给了国内IC设计业者一定的启示,有了自主创新拥有先进技术树立知识产权保护意识,对以后发展国际业务至关重要。专利本来是属于一种防守的战略,民族品牌自强不息,国际巨头也要敬畏三分。

延伸阅读:汇顶科技关于触控产品专利问题的声明

据悉,近日美国公司Synaptics在美国提起针对汇顶科技的触控芯片对其美国专利侵权的申诉。对此,汇顶科技声明如下:

汇顶科技具有长期的独立自主电容检测技术开发积累,触控及指纹识别领域已申请、获得国内外专利共计260多项,所开发的电容触控芯片及指纹识别芯片已达到业界领先水平,获得广泛好评。这些产品均为自主研发,不侵犯任何第三方知识产权。汇顶科技取得的进步,既是客户多年来的信赖与认可,更是汇顶科技持续加大研发投入、储备雄厚技术实力的结果。

汇顶科技一贯坚持核心技术的自主研发设计,非常重视保护自主知识产权,并致力于构建健康有序的商业环境。针对任何通过不公平竞争侵害公司合法权益的行为,汇顶科技都会采取法律手段予以有力回击。

作为中国本土的芯片设计公司,汇顶科技深知所肩负的历史使命。我们将继续以客户需求为导向,以持续的研发为动力,为客户提供领先的产品和服务,为中国半导体产业的进步贡献力量,为中国的整机产品走向世界提供有力支撑,为全球消费者提供更优质的产品。

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