DARPA将无人 机变成空中Wi-Fi热点

上网时间: 2014年04月24日? 作者:Kevin Fogarty? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:无人驾驶飞机? Wi-Fi热点? DARPA?

曾经将无人 机用于战争中进行实时监控的美国军方研究机构,最近为军用无人 机赋予了全新的任务──移动Wi-Fi热点。

美国国防部先进计划署(DARPA)宣布,计划将一些美国陆军用于阿富汗战场上进行监控与侦察的RQ-7 Shadow退役无人 机重新改造,使其成可为各战地美军部队提供高速1Gbit/sec无线数据链路的无线热点。

就在本月14日,Google宣布收购Titan Aerospace。其目的在于利用能在高空中飞行、并以太阳能为动力的无人驾驶飞机,使其停留在空中数周作为漫游的Wi-Fi 热点,为偏远地区提供因特网接取,从而展该公司的客户基础。

DARPA以螺旋桨带动的无人驾驶飞机每次仅能在空中停留约9个小时,但也能为野外部队提供军事规格的网络基础架构。

DARPA 在2012年时推出远程移动通讯基础架构计划(Fixed Wireless at a Distance program),为前线作战基地与巡逻部队提供高频且可靠的网络联机。该计划是DARPA与国防部扩展情报分发通讯网络直达各战地部队的持续性工作之一 部份──然而,这项任务却经常因为偏远战地几乎完全缺乏网络基础架构而受阻。

由于军方各级单位与部队所使用的通讯设备与设备年代不同,固定无线的随建即连军用网络(MANETS)必须能够支持使用旧式军用无线电、现代军事无线网络、常规与商用Wi-Fi,以及蜂窝通信网络的各种通讯设备。

便携MANETS不仅具有异质性,同时也必须能够加以扩展,以便同时支持数千名个人用户以及覆盖较商用或军事无线电系统更大的区域,根据DARPA计划,该专用系统使用可转向天线、毫米波无线网络频率以及1G的数据速率。

根 据IEEE,相较于现有的蜂窝网络范围,包括达200公尺的非直视距离(NLOS)连网、从低功耗的微型基站(microcell)或微型蜂窝基站(picocell),以及特别是NLOS与具有城市峡谷效应的环境,使用30GHz与300GHz之间波长的毫米波网络比这些现有网络拥有更高的带宽 与更可靠的连接性。

在军事情况下,这意味着它即使是利用低功耗、以电池作业且位置多变的无线接取点,也能够建置一个涵盖广泛 地理区的高带宽无线网络——因为它通常是一个盘旋于战地上方的无线接取点,采用11呎长、185磅重的遥控飞机,并配备定向天线与放大器,使其得以飞得够高,而又不至于削弱网络与地面的链接。

相位数组网络、导航与RF系统开发商First RF公司取得了一项4百万美元的合同,负责为RQ-7 Shadow uUAV打造毫米波无线网络。

DARPA将无人 机变成空中Wi-Fi热点_《国际电子商情》美国军方致力于将RQ-7 Shadow无人 机打造成战地部队用的Wi-Fi热点。_1
美国军方致力于将RQ-7 Shadow无人 机打造成战地部队用的Wi-Fi热点。
Source:USMC

RQ-7 Shadow曾经为美国军方服役于阿富汗和伊拉克,体积小到可以装进两辆卡车中,与弹射部队在野战时使用。它采用的是旋转式引擎和双叶片螺旋桨,在机翼上承载防火和抗爆燃料电池,以为其电子设备供电,而且能以60-135节的速度飞行。

为了打造无线AP版的无人 机,DARPA移去了RQ-7 Shadow上的大部份监控设备,换成仅8吋宽、重20磅的吊舱,以更轻与更小的设计来延长无人 机可停留在空中的时间达9个小时。

First RF负责进行这项任务的整合与测试作业,开发至少4架工作吊舱与无人 机、2架地面机与1个工作站,以及进行实地测试。

“我们对于至今可在毫米波天线和毫米波放大器技术所看到的技术成就感到振奋,”根据DARPA项目经理Dick Ridgway表示,“这些技术成就以及维持高性能连网所需的创新连网方式,可说是提供与4G移动网络相同高性能连接性的前进部署单元之关键。”

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

编译:Susan Hong

参考英文原文:DARPA Turning Drones Into WiFi Hotspots,by Kevin Fogarty

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