各显神通,群雄争霸移动处理器战场

上网时间: 2012年02月23日? 作者:Jim McGregor? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:移动处理器? 智能手机?

过去18个月以来,智能手机处理器战火迅速延烧,不禁让我想到当年PC处理器市场上的长期争战历史。

每家公司都争相推出更快速、包含更多核心的处理器;性能超群的GPU、更先进的功能,当然,整合度也不断提高。当所有这些元素整合在一起时,供货商还必须确保性能不打折扣,但即使每一项条件都已达到标准,却仍然无法保障就能赢得市场。

据NPD In-Stat预估,2011年在低成本智能手机领域,采用Android的比重仅占整体智能手机市场的4.7%,但到了2015年,该数字预计将成长到54.2%,并将占整体Android市场的33.6%。

这些低成本装置的年复合成长率(CAGR)将高达100.3%,是智能手机和消费市场中成长最快速的一种产品。然而,为了达到100美元以下的售价目标,包含IP授权在内的BOM成本必须压低到60美元以下。这会对所有主要的系统组件制造商带来莫大成本压力,特别是显示器和处理器供货商。

想进军低成本智能手机的开发商们,仍然可以选择较低成本的处理器,这些处理器用来执行Google最新版Android Ice Cream Sandwich操作系统是绝无问题的。

而包括高通(Qualcomm)、Nvidia、德州仪器(TI)、三星(Samsung)等公司则正在决战高性能处理器市场,此外,还有许多新创公司也纷纷针对低成本/高产量的手机市场推出解决方案,希望在广大的智能手机市场找到立足之地。

联发科(MediaTek)和展讯(Spreadtrum)便是其中两个例子,这两家公司最近都推出了锁定低成本/高产量的手机市场的新产品。联发科的MT6575采用1GHz的 ARM Cortex-A9处理器核心和 Imagination 的 PowerVR GPU ;而展讯的 SC8810 和 SC6820 处理器采用1GHz Cortex-A5处理器核心,以及 ARM 的 Mali-400 GPU 。

尽管这些处理器厂商的解决方案各有特色,可能整合不同的处理器核心或GPU技术,但实际上,它们之间仍然有着许多的共通性。首先,CPU起码都要用到1GHz以上的单核心ARM处理器,这似乎已成为许多低阶手机的标准配备。

GPU方面的选择就多一些了,目前大致有 ARM 、 DMP 、 Imagination 和 Vivante 等,处理器厂商拥有较弹性的选择权,而不是像以往仅能使用在基频处理器或微控制器(MCU)上的固定功能电路。许多这类组件目前都采用成熟的40nm制程技术,而不是更先进的28nm制程。这类产品主要瞄准的市场是在中国以及其它同样具备发展潜力的新兴市场。

处理器供货商当然 可以用28nm制程开发双核心处理器给这些新兴市场使用,这将让他们获得技术主导地位,但利润问题至今仍是妨碍企业采用最新技术的绊脚石。同时,人们只要 看看苹果(Apple)的产品,就可以知道手机未来的方向在哪里了!苹果已经开始在美国免费提供iPhone 3GS。iPhone 3GS采用A4处理器,该处理器内含1GHz Cortex-A8核心以及Imagination的PowerVR GPU。

接下来,苹果将重心转移到了下一代解决方案,而非低阶市场。苹果的降价策略为智能手机设立了新的价格标竿,但对其他厂商和后进者而言,却是一个不祥之兆。

尽管如此,我们仍然期待,将来能听到更多半导体厂商,针对北美和欧洲以外的市场发布更多低成本智能手机市场的产品规划,以及更多新的低成本智能手机。

编译: Joy Teng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

参考英文原文: The new battleground for mobile processors ,by Jim McGregor

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