多方利好消息驱动,802.11n将在2007年进入主流市场

上网时间: 2007年03月01日? 作者:孙昌旭? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:

刚进入2007年,一系列好消息显示:今年将成为802.11n技术和产品快速发展且逐渐进入WiFi主流市场的元年。

首先是在年初举办的CES上,虽然苹果iPhone占尽风头,但未能阻挡人们对新一代WiFi技术和产品的关注:宏基、华硕、Gateway、东芝、D-Link、Belkin、Corega、I-O Data Device、联想、Linksys、NEC、西门子和TRENDnet等众多公司,展示了基于.11n的笔记本电脑、无线路由器、接入点(AP)和适配器卡等各类产品,就连苹果也展示了一款.11n路由器。

多方利好消息驱动,802.11n将在2007年进入主流市场_ESMCOL_1

Winston Sun:Draft 1.1的通过为.11n应用扫清了障碍。

接着又有好消息,在2007年1月中旬,IEEE 802.11n工作组几乎全票通过一项修订标准草案,针对2.4GHz频段上的40MHz带宽应用,草案提出了具体技术实现办法,保证.11n不与同样频带的.11b/g相互干扰。Atheros公司高级技术官员Winston Sun指出:“草案修改具有里程碑式的意义,为.11n应用扫清了障碍,.11n产品将进入快速成长期。” 修改后的草案定为IEEE 802.11 Draft 1.1,在短暂评估之后将正式更名为Draft2.0标准,而且离最终标准不会有太大变化。同时,WiFi联盟也表示,虽然最终标准还未确定,但将从2007年第二季度开始对符合Draft2.0的产品进行互操作性认证。

IEEE 802.11n工作组史无前例的高度一致,使业界对未来标准出台后终端、接入点设备实现互操作性充满信心,同时也给提前供应.11n芯片的半导体厂商吃了定心丸。其中,英特尔最有信心,因为在Draft1.1标准中,定义了2.4GHz频带上的20MHz信道绑定为可选功能,该功能可通过绑定两个20MHz的信道实现更高速度传输。但英特尔.11n模块并不支持2.4GHz上的信道绑定功能,因此Draft1.1的发布无疑为英特尔产品符合最终.11n标准扫清了道路。因此,英特尔在修改草案发布的第2个星期,便向全球公布正式发运代号为Kedron的下一代迅驰双核无线模组4965AGN。虽然首次公布采用该模组的笔记本电脑厂商仅有四家(宏基、华硕、Gateway、东芝),但在4月推出的新一代笔记本电脑平台Santa Rosa也配置Kedron之后,相信英特尔凭借其在笔记本电脑产业中的实力,定会将.11n推向主流市场。尽管比Atheros、博通、Airgo(已被高通收购)、Marvell等晚进入.11n市场,但英特尔对该市场的推动力则是其它厂商不可比拟的。

草案的修改也将更多.11n应用统一到了5GHz频段上。“我们认为在5GHz频带上的信道绑定更有意义。因为在5GHz上最多可绑定24个RF信道,而在2.4GHz频带上只能绑定3个RF信道。” 英特尔亚太区产品既平台行销事业群WiMAX/WiFi产品部产品行销经理苏宝纯表示。她指出,草案将使更多的视频服务进入5GHz频带,因为无需许可的2.4GHz频带的频道监控可能导致对延时敏感的服务(如视频应用)出现问题。

以上利好消息显示:.11n技术与产品在经过3年多的争论和培育后,终于登堂入室进入商用市场,在无质疑互操作性能的情况下,.11n将很快打败早先的.11a/b/g,跨入主流WiFi之列。在本刊的采访中,来自英特尔、Atheros、博通、Airgo、Marvell等主流.11n厂商,均表示其产品符合新出炉的Draft2.0标准,并且符合.11n最终标准。“现在所有的核心技术都已确定,再无任何阻碍,我们完全能保证现在的产品满足未来出台的.11n标准。”苏宝纯说道。

而Atheros公司的Winston Sun也表示,其早先推出的.11n芯片完全满足新推出的Draft2.0标准,并且已将现在产品中的固件升级到芯片中,进一步提升性能。该公司对于2007年.11n产品的市场需求持乐观态度,Winston Sun预测2007年全球将大约有40%的WiFi营业收入与802.11n产品相关。

在2007年,各种.11n产品将出现在PC、消费电子、网络等领域。那么,哪些领域将会首先采用.11n产品呢?其商业模式如何呢?

802.11n商业模式的讨论

目前.11a/b/g除了在PC上的应用外,还在VoIP上有广阔的应用前景,运营商和服务商参与的WiFi手机正在全球渗透,公共WiFi热点遍布全球。但是.11n却不同,其近期应用将主要针对数字家庭。苏宝纯表示:“现阶段.11n的无线应用主要是数字家庭,将为家庭中的高清视频流、网上冲浪、游戏等提供更高的带宽,并能提升家庭中无线技术的覆盖范围。”她解释道:“.11n说到底是一个WLAN技术,并不一定需要服务商的支持。”

多方利好消息驱动,802.11n将在2007年进入主流市场_ESMCOL_2

Michael Hurlston:.11n将改善WiFi电话的通话距离和音质。

博通的WLAN业务副总裁兼总经理Michael Hurlston进一步解释道:“现在,数百万人已发现在无线缆情况下使用WiFi访问网络的方便性,但这一长处并未在住宅中实现,因为.11g支持的数据率一直不足以支持在家庭中传输高清视频流。而.11n及其高连接速度将提供有线宽带似的体验,允许消费者在家中方便地分配高清内容,无须增加因安装以太网电缆带来的开支。如果高速、安全和可靠的无线宽带骨干网进入家庭,将会改变消费者日常沟通方式和媒体欣赏方式。”他指出,2007年虽然笔记本电脑和无线路由器/接入点将继续是.11n技术的主要平台,但会出现新一类WiFi平台。“由于802.11n高数据率将首次使高清视频的多个流实现真正的高质量传输,估计将会嵌入到家庭娱乐设备之中,如高清电视、媒体播放器和其它类似设备。未来几年,博通预计.11n将成为家庭娱乐和数据网络的标准无线连接技术,嵌入这项技术的家庭电子和媒体设备市场非常庞大。”

此外,Atheros的Winston Sun还强调.11n对家庭中无线技术覆盖范围的改善。他说:“在许多家庭和小型办公室中,有一些位置不能很好地从.11a/b/g 接入点接收信号。.11n具有新的MIMO特点,将帮助解决这些难以覆盖到的区域,将大大提升覆盖范围消除家庭/SOHO中的信息盲点。”但是,Winston Sun也指出,要使.11n应用扩大,必须进入运营商/服务商环境。“在亚洲,渗透率最高的终端不仅有PC,还有手机。我们需要把WiFi集成到手机中。目前,在新增服务方面,中国电信服务提供商无法看到WiFi带来的附加好处。在采用双模式(蜂窝与WiFi手机)之后,就可以扩展频谱使用范围,但中国电信服务提供商尚未理解该商业模式,我们正在帮助它们理解这种国家流行的商业模式。”

对此,博通公司的Hurlston也表示赞同:“.11n扩大了覆盖范围,将刺激人们对WiFi电话的兴趣,使这种电话改善通话距离和音质。”其实,早在去年的香港ITU大会,蜂窝手机芯片巨头高通宣布收购.11n技术的始创公司Airgo,已向业界暗示:.11n未来将在手机市场大展宏图。

差异化的.11n芯片

在前一代.11a/b/g产品中,各家半导体厂商的差异不大。但.11n不同,采用了多进多出的技术(MIMO)和信道绑定,各家厂商的做法不同,因此导致了各家厂商的产品具有明显的差异性,比如有些采用3X3的MIMO,有些采用2X3的MIMO技术;而信道绑定方面的差异性则表现为是否支持2.4GHz频道上的20MHz信道绑定。

Atheros的3×3 MIMO方案

据Winston Sun介绍,Atheros的XSPAN芯片组是目前业内唯一的3×3 MIMO(三射频)解决方案。Atheros在开发.11n产品方面采取了以下方式:采用CMOS技术降低开发成本和复杂,并利用他们持有专利的“讯号持续技术(SST)”射频解决技术提高信号覆盖范围内的吞吐率。“实际上,采用了3×3解决方案的产品与典型的2×2 MIMO产品相比,信号覆盖范围内的吞吐率提高了50%左右。”Winston Sun表示。

另外,通过确保与邻近信道之间实现最优的频谱资源共享,XSPAN芯片组还与以前的.11a、b和g设备共存,最终使终端用户获得最好的无线体验。他解释道:“在Draft 1.0之前,我们就在最初的芯片中采用了CCA(空闲信道评估)这种智能技术,当有老式设备处于邻近信道时,.11n就会退出,不会在2.4GHz频带的40MHz模式下发射。在最新发布的Draft 1.1中已将CCA定义为强制特点,而我们的解决方案早已提供这种特点。”

此外,Sun认为亚洲终端用户接受.11n 的最大障碍不是带宽,而是易用性和信号覆盖情况。XSPAN draft 802.11n技术在易用性方面,得到显著改善。采用了JumpStart 2.0这种简单的配置软件,允许客户开发符合新的网络启动标准(WiFi Protected Setup)的产品。Sun表示,虽然最终标准未出台,但XSPAN已被零售网络和PC OEM市场广泛接受,Atheros的802.11n解决方案已被全球50多种产品采用。

博通的.11n芯片组能实现灵活配置

“我们的802.11n技术能在真实世界提供180 Mbps的速率,是业界性能最好的。”博通公司的Hurlston称。他还表示其Intensi-fi产品已被PC厂商和接入设备厂商采用,如联想、戴尔、宏基、HP、Linksys、华硕、Netgear和Buffalo等。

Intensi-fi技术由以下芯片构成,均为CMOS器件:

BCM4321:符合.11n草案的媒体接入控制器/基带,提供了超过300 Mbps的PHY速率,并提供了与PCI、Cardbus和PCI-Express(r)主机的接口;

BCM2055:.11n无线收发器,支持2.4 GHz和5 GHz,可以为配置了2×2、3×3或4×4天线的802.11n草案兼容产品提供并发空间流的支持。

BCM4705:Broadcom公司的第六代无线网络处理器,支持2.4 GHz和5GHz无线收发器的同时操作,并集成千兆以太网媒体接入控制器。

“和博通获奖的WiFi解决方案一样,Intensi-fi芯片组也使用全CMOS架构,这不仅保证了芯片组高集成度和高效率,还提供了低成本、大批量制造单芯片解决方案的途径。Intensi-fi芯片组可工作于2.4GHz和5GHz频段,能与市场上众多经过WiFi论证的802.11a/b/g器件一起工作。”Hurlston称。此外,Intensi-fi也支持Secure Easy Setup快速、安全启动功能。

为提升用户的可用性,博通为用户提供符合.11n草案的多种参考设计,包括2.4/5GHz mini-PCI参考设计,可以集成到台式和笔记本电脑中,或被设计进宽带路由器和有线电缆/DSL网关中;2.4/5GHz PCI Express 参考设计,可以集成到支持新PCI Express总线架构的笔记本电脑中;2.4/5GHz Cardbus参考设计,可用于制造售后客户卡。

Airgo的AGN400能实现315Mbps的速率

“采用我们True MIMO技术的AGN400,可在传统单个20MHz信道上实现144Mbps的速率,而在40MHz下可实现315Mbps的速率,并且不会对邻近的信道产生干扰。”Qualcomm/Airgo公司产品总监David Borison表示。Airgo是最早推出采用MIMO技术的WiFi芯片厂商,AGN400已是其第4代产品,去年底高通收购Airgo公司时,发布了该产品。

AGN400芯片组由AGN403BB MAC/基带和AGN403RF双频射频器件组成,支持2×3 MIMO技术,工作于2.4GHz和5GHz两个频段。“AGN400能提供比传统的.11a/b/g高出3倍的覆盖范围,比竞争对手产品的速度高出30%。”David Borison表示。

英特尔提供“Connect with Centrino”认证

与其它半导体厂商不同,英特尔向采用4965AGN模块的笔记本电脑生产厂商提供“Connect with Centrino”认证,并对采用第三方芯片的接入点设备提供“Connect with Centrino”认证。苏宝纯解释说:“‘Connect with Centrino’标识代表两层意义:一是互通,我们经过非常严格的测试与验证,保证印打上该标识的笔记本电脑与AP能实现互通,用户可放心使用。二是我们保证印有该标识的笔记本电脑符合WiFi联盟对.11n的认证。”

4965AGN模块由4块芯片组成,虽然苏宝纯不肯透露其中具体细节,但业界猜测其中的RFIC和基带由英特尔提供,另外2块前端芯片可能由第三方厂商提供。4965AGN模块支持2T×3R的MIMO技术,在5GHz下支持最高300Mbps的速率和125Mbps恒定速率,传输19Mbps的高清视频最大距离可达到68米。但不支持2.4GHz上的20MHz信道绑定,也不支持2.4GHz上的40MHz应用。

苏宝纯特别强调,由于采用了MIMO技术,英特尔4965AGN模块与前一代WiFi产品相比,在提升速率和增加覆盖范围的同时,还使笔记本电脑的电池续航时间最多达到1小时。4965AGN模块采用PCI-Express Mini插口,内置于笔记本电脑。苏宝纯表示目前暂无计划供第三方接入设备厂商采用,也未计划用作外接插卡。


[ 投票数:? ] 收藏 ??? 打印版 ??? 推荐给同仁 ??? 发送查询 ??? ?订阅杂志

评论
免费订阅资讯速递
信息速递-请选择您感兴趣的技术领域:
  • 安防监控
  • 便携设备
  • 消费电子
  • 通信与网络
  • 分销与服务
  • 制造与测试
  • 工业与医疗
  • 汽车电子
  • 计算机与OA
  • 电源管理
  • 无源器件与模组
  • 新能源
  • 供应链管理
论坛速递
?新浪微博推荐
Global Sources


编辑推荐
?大家正在说


打开微信“扫一扫”,打开网页后点击屏幕右上角分享按钮

1.扫描左侧二维码
2.点击右上角的分享按钮
3.选择分享给朋友
电子元器件数据手册下载
数据手册搜索

Datasheets China.com

《汽车电子特刊》

汽车电子系统在现代的汽车中占有的比重越来越高,对产品设计的工程师来说,产品的设计和验证面临着很多的挑战。本期《汽车电子特刊》将会向您呈现ADI技术对于汽车电子行业的应用等,还有IIC汽车电子论坛的精彩回顾哦!

扫一扫,关注最新资讯

esmc