MIPS挺进中国,本土IC设计公司再获发展契机

上网时间: 2005年03月23日? 作者:张国斌? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:MIPS? MIPS处理器硬内核? IP?

作者:张国斌

3月1日,MIPS科技宣布启动 MIPS 科技(上海)有限公司及上海研发中心。该研发中心将以新型MIPS处理器硬内核的开发为核心,协助中国公司设计最先进的数字消费类产品,并向中国各地获得MIPS公司许可的客户提供技术支持。至此,中国本土IC设计公司可以直接获得来自ARM、MIPS两大IP供应商的技术支持,这对本土IC设计公司的未来发展意义深远。

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图1:牵手中国IC设计公司MIPS对未来充满信心。

杭州国芯科技有限公司副总经理张明表示:"MIPS公司在中国成立研发中心,对象国芯这样定位在自主开发产品的芯片设计公司来说,是一件好事。MIPS可以为我们提供除ARM以外的更多选择机会。但对以DESIGN SERVICE为主营的芯片设计公司来说,可能会带来一定的影响,但无论如何,这种影响对国内设计产业的发展将是正向的,积极的。"

MIPS剑锋所指

自20年前由美国斯坦福大学的 John Hennessy 博士开发以来,MIPS 架构已经被广泛采用。

长期以来,由于业界认为MIPS架构芯片功耗较大,因此其多在以电源供电的领域发展,如机顶盒、家用游戏机等方面,MIPS架构以27%的市场份额占据了数字机顶盒微处理器和解码器用CPU架构。而ARM架构芯片多在以电池供电的领域,如多用在手机、数码相机设备上。据统计,ARM架构占据了80%的无线与便携应用市场。这次,MIPS挺进中国,其发展重点是哪些领域呢?

MIPS公司销售副总裁Jack Browne表示:"由于公司大部分客户是采用32位的IP产品,因此在中国也将以32位产品应用为主,面向数字消费类,如HDTV\DVD等应用,目前在中国也已经与1家HDTV的企业签署了合作协议,同时我们希望能够加入到中国HDTV标准的制定中来;此外,产品还将面向网络以及便携式领域,因为MIPS的32位架构也可应用在6?位的应用领域,如思科、华为等公司的网络产品应用中。"

显然MIPS看中的是中国数字消费这个巨大的市场,尤其是HDTV市场,据称有1万亿之巨,如此大的蛋糕确实很诱人。为了在这个巨大市场中分一杯羹,MIPS会全面展开和中国 本土IC设计公司的合作,MIPS中国区总代表黎庆生表示:"有了 MIPS 科技公司战略合作伙伴的资源和我们的工程中心,国内半导体公司将能够开发出世界级 SoC 产品。我们公司已经开始提供一些培训课程和实施一些高校合作计划,以向中国各地的工程专业学生介绍全球领先的 RISC 架构。"在产品的授权方面,Browne表示:"MIPS会与其他IP公司一样采取灵活的方式,既有授权使用费,也有版权费等形式。在授权内容上,会根据公司的规模采用不同的业务模型,针对5000万-1亿美元规模的低风险公司,公司会直接把数据库交给他们,对于小规模的高风险公司,则公司会把自己的IP与他们的设计IP一起交给Foundry厂商。"
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图2:中国半导体市场增速惊人。

对于已经与ARM等公司签署协议的企业,Jack Browne表示:一方面我们可以利用我们的研发中心更好地为客户提供有力的支持,另一方面我们可以与竞争对手根据产品应用的不同,共享客户,比如东芝、TI等公司既是他们的客户也是我们的客户。同时,我们的产品具有高性能的特点,而从设计的角度,高性能远比低功耗更具有设计难度,这也是我们的技术与市场优势。

ARM从容接招

作为排名全球IP供应第一的供应商,ARM早在三年前就进入中国。经过3年的培育,ARM已经迎来了收获的季节,今年以来,ARM频频出击,与国内大唐微电子技术有限公司、深圳国微、华大电子等达成ARM内核授权协议,将ARM内核的重点由通信向消费电子转移,深圳国微就将研发基于ARM技术的机卡分离CAM卡,这似乎和MIPS在中国的策略重点有所吻合。对此,ARM中国总裁谭军表示:"中国的消费市场非常巨大,不是一、两个公司就可以消化的。现在MIPS也看到了中国这个新兴的大市场,说明我们3年前的决策是正确的。我们是看着中国本土IC公司一点点壮大的,今后我们会继续加强对中国本土IC设计公司的支持!"他指出:"一种内核的应用不光在于市场推广的力度,还要看相关环节的支持,比如目前在中国有关ARM开发工具培训的公司越来越多,另外我们还和中芯国际签定了有关ARM内核的代工授权协议。这样就形成了一个比较好的应用环境。"

2004年,ARM宣布收购为系统级芯片IC设计和制造物理IP的Artisan是ARM战略规划的重要一步,因为Artisan公司可以提供标准的单元库、嵌入式内存、输入/输出单元、模拟功能和高速接口知识产权。在全球已经拥有了2000多家客户,另外重要的是全球领先的半导体制造厂的生产工艺都支持Artisan技术。对此,谭军表示:"这次收购标志我们可以为国内的IC设计公不但提供软IP的支持,还,可以提供包括接口、I/O方面的物理IP的支持!这对于国内IC设计公司缩短产品面市时间是非常有益的。"

中国成IP内核角逐主战场?

MIPS进入中国,让中国本土IC公司多了更多的选择是不争的事实。中芯联合(北京)微电子有限公司总经理边晓春表示:"有竞争总是好的。对于SoC设计公司来说,总算有了可与ARM相同量级的选择对象,特别是在设计高性能芯片时。"

不过,在选择具体的IP核时,IC设计公司还是要权衡这两种内核的各自优势的。张明就指出:"在低功耗方面,ARM有优势,但在处理能力上MIPS也有特色,最终选择那一款要根据具体项目的实际需要及其它商务和服务方面的多方因素综合考量。"

2004年下半年以后,MIPS已经加强了功耗方面的改进,Browne指出,一项新的MIPS技术具有CoreExtend特点,将对许多相机设计人员有所帮助。CoreExtend可以让系统设计人员扩展MIPS架构的功能,允许他们定义和增加对通用寄存器中的数据进行操作的指令,操作方式与标准MIPS指令一样。虽然许多数字摄像机同时采用DSP和RISC内核处理图像,"CoreExtend可以把两个内核减少到一个,节省出来一个芯片大小的面积,并延长电池寿命。"他强调:"MIPS架构让SoC工程师所设计的产品具有低功耗的优势。MIPS的指令集提供32个登录器(业界有些架构仅能提供16个),因此能减低对嵌入式高速缓存和主存储器存取资料的需求。MIPS架构只需很少的时钟执行大部分的工作,所以产品系统能在较低频率下运作。以上所提的特色让使用MIPS微处理器架构的产品在达到微处理器最大效能之际,还能降低整个产品在核心与系统上的功耗。"

在改进了内核架构以后,MIPS宣布佳能、富士通、JVC、宾得和三星电子等将采用MIPS内核,用于他们的的数码相机和摄像机产品。显示MIPS内核开始运用在以电池供电的便携式领域。

从目前MIPS网站公布的数据来看,据MIPS网站公布的数据,MIPS架构已经在线缆modem、VDSL modem、机顶盒、游戏机、DVD录放机市场拥有绝对的市场份额。其拥有的市场份额参考图3。
MIPS挺进中国,本土IC设计公司再获发展契机_ESMCOL_3

图3:MIPS架构在各个市场领域所拥有的市场份额。

IC Insight的最新报告显示,中国在2005年将取代美国成为全球消耗IC最大的市场!!而在4年前,中国的IC消耗仅是美国的1/3不到!!如此惊人的增长速度完全可以让半导体供应商们对前景乐观。因为在未来几年,中国所消耗的IC中,90%还是依赖进口!这也从另个方面说明了我们本土IC设计公司的发展空间是很巨大的。而在未来的设计中,IP内核的应用会越来越广泛,因此,可以预计,中国市场将是MIPS、ARM内核决定成败的主战场!激烈的竞争将给本土IC公司创造更多的发展机遇。而且,其他的IP供应商也将纷至沓来。 边晓春就坦言:"下一轮,我估计IBM的Power PC也要进来了。好戏还在后面!"

在2004年的第九届国际集成电路研讨会暨展览会(IIC-China 2004)上,作为全球最大的DSP内核供应商CEVA就展出了他们的内核产品,而且上海展讯科技合已经利用它的内核开发出了首款用于3G手机的GSM/GPRS/TD-SCDMA多模芯片组SC8800。

就在文章截稿之际,我们获悉,华亚微电子已经宣布将采用MIPS? 4Kc? SMIC 0.18微米硬核为中国市场开发新一代数字电视产品,看来MIPS已在中国市场小有收获。

当越来越多的IP供应商将激烈的搏杀引往中国的时候,正是我们本土IC设计大获裨益的时候,中国本土的IC设计公司们,你们准备好了吗?

标签 DSP??

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相关信息
  • MIPS是什么公司
  • MIPS技术公司是一家设计制造高性能、高档次及嵌入式32位和64位处理器的厂商,在RISC处理器方面占有重要地位。1984年,MIPS计算机公司成立。1992年,SGI收购了MIPS计算机公司。

  • 什么是IP?
  • IP是Internet Protocol的缩写,即互联网协议。为了能在网络上准确地找到一台计算机,TCP/IP协议为每个连到Internet上的计算机分配了一个惟一的用32位二进制数字表示的地址的字,就是我们常说的IP地址。Internet上的每台主机(Host)都有一个唯一的IP地址,这是Internet能够运行的基础。IP地址的长度为32位,分为4段,每段8位,用十进制数字表示,每段数字范围为0-255,段与段之间用小圆点隔开。例如000.000.000.000。

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