缺乏标准和大批量应用,MEMS市场步履蹒跚

上网时间: 2003年01月25日? 作者:秦冰? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:MEMS? MEMGen? DMD?

微机电系统(MEMS)技术尽管在业界取得了一些进展,但仍需要等待时机,因为需求疲软,缺乏统一的技术标准,而且市场前景被隐隐约约的合并阴云所笼罩。

在最近EETimes主持的一次网上研讨会上,MEMS从业者和观察家们发表了他们的看法。他们认为,虽然该市场会成长起来,但商用进程会比预想的慢。MEMS技术的专用性,使其难于对装配、测试和封装工艺进行标准化,而标准化能够加快上市进程。

与此同时,疲弱的光网络市场需求也阻碍了MEMS器件的应用进程。市场不景气威胁到小公司的生存,特别是在大型半导体公司也加入该市场的情况下。MEMS主要采用微光制造技术,将机械零件、传感器、传动器和电子元件集成在一块共用的硅基片上。

尽管如此,MEMS器件在全球的销售仍呈上升趋势。根据In-Stat/MDR的统计,到2006年,MEMS的销售额将上升到96亿美元,而2002年只有46亿美元。

投入产出期过长

In-Stat/MDR的分析师Marlene Bourne认为,要想从MEMS中赢利,没有耐心是不行的。他说:“这一周期非常长。”MEMS投产至少需要五年是很常见的情况,而投入应用甚至需要十年以上。

Adam Cohen是MEMS制造商MEMGen公司主席兼执行副总裁。MEMS器件的设计应用周期太长使他感到灰心。他说:“在12到18个月的时间内开发出MEMS产品应该是可能的。”他称,由于推向市场的速度不够快,开发MEMS光开关器件的许多厂家失去了市场应用机会。

另一家MEMS制造商Memsic公司总裁兼首席执行官Yang Zhao认为,由于MEMS主要面向特别复杂的产品应用,制造起来非常困难,这进一步延缓了市场推出速度。

对于实力雄厚的大公司而言,这种漫长的开发周期所带来的问题还不算太大,因为他们能够承受。例如,德州仪器公司(TI)将MEMS数字光处理芯片应用于高分辨率数字投影系统。该公司数字光处理器件研发经理Michael Mignardi说:“开发数字微镜片器件 (DMD)芯片花了我们十年的时间。”HSPACE=12 ALT="图:全球MEMS市场收入预测(单位:亿美元)">

模拟器件公司(ADI)十多年前就已开发出用于汽车安全气囊的MEMS加速计。最近,该公司推出MEMS陀螺仪,用于GPS和车辆翻滚保护系统。该器件将所有的机械传感器和信号处理电路集成在一块单芯片上,批量供货时成本仅30美元。

标准不统一

由于缺乏MEMS装配、测试和封装标准,厂家被迫投入大量的时间和资金,开发他们自己的工艺技术。

例如,Mignardi透露,TI在同外面的测试公司合作未果的情况下,花了四年的时间,开发出他们自己的测试算法。

Zyvex公司正在努力开发标准的操作装置,来生产标准的三维微机械零件,以加快MEMS和纳米技术的原型产品开发。该公司首席营销官Tom Cellucci透露,该公司的前任合作伙伴Standard MEMS公司由于出现严重的财务问题,他们需要从一个新的合作伙伴Honeywell D&SS那里寻求支持。

缺乏大批量应用,MEMS市场受阻

In-Stat的Bourne指出:“这是一项专业性很强的技术。能够大批量应用的场合很少,不足以支撑起一个大的行业。”

Roger Grace Associates的分析师Roger Grace称,喷墨打印头和汽车传感器是两种批量比较大的应用。

面向汽车应用的销售额最初预计有16.9%的年增长率,到2005年达到22.7亿美元。然而,随着汽车生产商新技术设计周期的变长,这一年增长率将下调到13%。Grace预计,象轮胎充气传感器这样的产品,将推动MEMS在汽车市场上的应用。

对于光网络应用,情况有些不同。仅在两年前,许多MEMS初创公司还将其看作是热点应用领域。分析师认为,这些初创公司的未来存在变数,因为市场需求疲弱加上风险投资减少,威胁到他们的生存。

Grace举了朗讯公司的例子。他说:“通信运营商已经推迟了光网络系统的实施计划。许多光网络设备公司消失了,因为风险投资者不再支持他们。”他补充说,自己拥有晶圆厂的MEMS供应商尤其脆弱,因为他们缺乏足够的订单来维持工厂运转。

有三年历史的MEMS供应商Lightconnect认为,无晶圆厂模式帮助他们取得发展,而其它初创公司则没有做到这一点。

Lightconnect公司主要生产MEMS光衰减器。该公司营销副总裁Yves Lemaitre表示:“我们通过两家代工厂来完成晶圆加工,自己只做最终装配和测试。”

MEMS厂商也需要面对来自半导体公司越来越多的竞争。这些半导体公司努力寻求将闲置的晶圆厂产能用来生产MEMS器件。

一年前飞兆半导体公司宣布,将在2002年中,开始在其位于缅因州南波特兰市的6英寸晶圆厂生产MEMS射频和光开关。

行业重组也威胁到MEMS产品的生存,因为这也是业务转移大趋势中的一部分。

2002年3月,杰尔系统公司开始生产3D MEMS光开关。然而不久前,该公司宣布将其光电业务部门出售给TriQuint半导体公司。对于该业务部门MEMS器件的未来命运,TriQuint公司的一位发言人拒绝发表看法。

作者:秦冰


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