高速信息家电处理器成为新亮点

上网时间: 2001年12月29日? 作者:苏克? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:IA? 信息家电? Microprocessor Forum?

计算能力过去一直是信息家电(IA)市场的限制因素,但随着最近大量新品的推出,这种情形将一去不复返了。

在前不久的微处理器论坛上,ARM、IBM、Lexra、MIPS、摩托罗拉半导体产品部及国家半导体等嵌入MPU供应商披露了高度集成的IA处理器,时钟速度高达1GHz,不过其功耗和成本仍须进一步下调。

这些新产品包括IBM微电子公司的PowerPC 750FX。它是一个分立的1GHz处理器,目标应用为高端嵌入系统。更高集成度的产品则来自摩托罗拉SPS的MPC85xx平台系列,它标志着RapidIO与低功耗1GHz e500内核的首次集成。推动这种先进集成技术的还有国家半导体公司,他们展示了第二代Geode GX2处理器,并称该产品在硅片面积、功耗和性能三者之间的比值上是IA市场中最优的。

其它公司也竞相亮出拥有新指令和多种新功能的IA处理器,它们在性能上有所提升,但功耗却没有相应的增长。

不过,相应的硅片预计到2002年中期以后才会投产,而市场需求仍然是雾里看花。观察家们盘算着这些器件中到底多少有见到曙光的那一天。

MicroDesign资源分析师Markus Levy认为,就在不久前,信息家电被芯片供应商看作是触手可及的巨大应用市场,但由于产品规划和开发不善,使得该市场还没有起飞的时候就已跌得鼻青脸肿。IA市场合理化的需求导致某些功能的整合,如新出现的蜂窝电话/PDA二合一产品、装有DVD播放机的机顶盒。“有趣的是,这类创新仍停留在处理器和SoC阶段。这些公司仍在推动IA市场的出现。”Levy说,“当业界最终决定何去何从时,很多公司必将纷纷落马。”

尽管其时机仍是不确定因素,但对IA未来的展望仍是乐观的。来自In-Stat Group的最新预测说,作为最大IA类别的互联网机顶盒将从今年的5,000万台发运量增长到2005年的1.2亿台。

“有关哪一类产品的市场将启动、何时启动的预测几乎总是错误的。”NeoMagic公司营销副总裁Mark Singer说,“人们的想象力通常局限于他们常见的事物。”

同时,急于争得市场地位的芯片供应商仍在争论如何确定IA功能,以及最好的途径是集成还是不集成。“我认为,仅在理解IA处理器应该具备哪些功能方面,我们都还处在初级阶段。”国家半导体集成处理器分部总监David Bremner说。

Geode GX2的典型功耗为820mW,工作频率为200-400MHz。该器件目前已提供测试样品,批量投产将于2002年上半年开始。

IBM和摩托罗拉均声称其最新型的处理器突破了1GHz大关,但实现的途径并不相同。这些处理器还证明了速度并不一定以功耗为代价。

摩托罗拉的MPC8540是MPC85xx ASSP平台中第一个面向通信基础设施应用的器件。它在800MHz工频下预计功耗为6.5W。

“新产品中很多是I/O与微处理器联姻的产物。”摩托罗拉SPS的Somerset结构经理Dan Bouvier说,“我看,在这个领域,分立的处理器已经走到头了。”

但IBM却选择分立途径来实现更高的性能,采用了基于“绝缘体上硅”的750FX。资深PowerPC处理器结构设计师Peter Sandon说:“我们发展独立的处理器是出于这样的想法:我们可以控制处理器的信号出入,这样我们就有机会更上一层楼。”

作者:苏克

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