苹果收购晶圆厂的动机:生物传感器?RF MEMS?Apple Car?

上网时间: 2015年12月18日? 作者:Junko Yoshida? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:苹果收购晶圆厂? Apple Car? RF MEMS?

苹果最近以1820万美元的价格成功竞购到Maxim一个8英寸的研发晶圆工厂,这家庞然大物位于加州圣荷西北第一大街3725号的芯片工厂占地面积超过7万平英尺。该工厂主要用于生产原型、试用和低产量产品的加工和制造,生产节点涵盖600nm到90nm的多个技术工艺,批量产品可以涵盖350nm到180nm。对于年收入2340亿美金的苹果来说,买个晶圆代工厂跟玩儿一样。

苹果购买该工厂的目的只是玩玩而已吗?苹果未对此作出任何表态。业内分析人士都这个消息的第一反应是“令人困惑”,苹果有可能在为下一代iPhone智能手机开发新的生物传感器和RF MEMS射频模块,这个新收购的工厂将用于“原型”的测试。

苹果收购晶圆厂的动机:生物传感器?RF MEMS?Apple Car?_ESMCOL_1

苹果突然收购Maxim的工厂太让人好奇这个科技巨头要干什么?基于猜测,市场研究公司Semico Research提供了一些线索。

由于Maxim工厂的晶圆制造工艺节点太落后,苹果几乎不可能在那得到任何想要的处理器,研发下一代苹果芯片的猜测可以排除。不过对于苹果未来的芯片研发来说,多了一个可控靠谱的晶圆代工合作伙伴。

Touch ID和RF MEMS Sensor

“Maxim的这家工厂专门为混合信号和功率射频技术提供制造服务。苹果很可能会基于‘它已经拥有的专利技术’如Touch ID指纹识别技术,用于生产新的传感器芯片。”Semico Research分析师托尼·麦克斯表示,“苹果自2012年获得AuthenTec的指纹识别技术授权,一直在研发新的安全功能强大的生物识别传感器。”

“另外一种可能性是RF MEMS,用MEMS加工的RF产品。”Semico Research总裁吉姆表示,“2014年曾有报道称,苹果手机的RF组件被告侵犯其他公司的某些无线网络专利,苹果一直在寻求新的可调的射频解决方案,覆盖多个频段并在不同的频段支持载波聚合技术。”

大多数的4G LTE智能手机无法满足多个频段的天线调谐,可调的RF解决方案对于全球最大的手机市场中国来说尤为重要,托尼补充表示。目前,Cavendish Kinetics和WiSpry公司都在进行RF MEMS领域的研究,技术还处于早期阶段。对苹果来说,这是一个合理且不错的投资。

本文下一页:苹果购买晶圆厂用于开发Apple Car?

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载


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