独家专访:高通IOE万物互联大战略的背后考量

上网时间: 2015年11月05日? 作者:孙昌旭? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:IoE战略? 专访Qualcomm? 万物互联?

“我们认为IOE需要的具体技术和Qualcomm在过去这么多年的着力发展的移动技术,是具有非常紧的联系和相似性的,比如说他们都需要获得连接性、移动性,获得较低的功耗,以及在尺寸上加以控制,这些都是Qualcomm一直以来所专长的。”在前不久高通举办的IoE物联网大会上,Qualcomm Technologies(QTI)产品管理高级副总裁Raj Talluri在独家专访中对本刊记者表示,而高通的高层也在多个场合表示过同样的观点。看来,他们在发展物联网市场的时候,是有选择性的,是选择与之前的技术积累能够一脉相承的新兴领域。

Raj Talluri十分看好中国的物联网市场,而他在加入高通前,曾在德州仪器工作过16年,是嵌入式市场的专家。“我们看到在物联网方面有很多的创新都是来自于中国的客户,比如说物联网的家电、安防、无人机等等。”他说道,高通已将中国市场作为IOE发展的最重要战场,那么他们会重点关注那些领域呢?如何与中国客户共赢呢?让我们听听他的观点。

独家专访:高通IOE万物互联大战略的背后考量_《国际电子商情》Qualcomm Technologies, Inc. 产品管理高级副总裁Raj Talluri_1
Qualcomm Technologies, Inc. 产品管理高级副总裁Raj Talluri

孙昌旭: 物联网市场很广泛,高通重点会关注哪些领域?

Raj Talluri:我们知道物联网市场确实体量非常大,但这也是一个非常分散化的市场,所以对Qualcomm来讲我们关注的是这个市场里几个细分的领域,从而能够在这些细分领域提供差异化的解决方案。主要是看三大块,第一个是个人产品,主要是可穿戴产品或者摄像头等,可以在身上携带的都算是可穿戴产品;第二类是智能家居,就是可以联网的家电产品,我们通过给这些产品提供联网或者相互连接的功能,给它带来更多的价值。第三部分是智能城市,主要是与基础设施相关的产品,而Qualcomm在这三个领域都有深厚的积累。

几年前我们收购了创锐讯,主要是通过增强WIFI方面的技术和资源,补充了我们的产品线和客户市场。最近我们做出了另一个重要收购,即刚刚完成了收购CSR公司,而CSR在蓝牙方面是具有领先地位的,所以这也是一个强强联合。通过收购CSR我们后,现在的高通(包括Atheros,CSR,Qualcomm)能够在3G、4G LTE、蓝牙、WIFI,以及所有的接入方式上提供更好的全覆盖的产品与技术。

孙昌旭: 中国市场IoE起步很快,很多领域包括智能手表、无人机、行车记录仪、虚拟头盔等等在中国很热,但我们目前还没有看到Qualcomm有十分具体的方案出来,而您的竞争对手,包括台湾的半导体公司和中国大陆本土的IC公司,已经在某些领域推出了比较成熟的参考设计方案,我想问Qualcomm下一步在这些热门领域会是什么样的布局?

Raj Talluri:首先非常同意您说的虚拟头盔、行车记录仪等等,都是目前市场上比较激动人心、有意思的领域,另外要补充另一类领域,就是监控用的安保摄像头,还有在体育比赛里,捕捉运动场上的动作的这种高速摄像头等等,在刚才您讲的以及我补充的这个领域里面,Qualcomm都有在进行自己的布局。

但是,我们的做法是,首先是要巩固之前在移动领域的骁龙处理器的成熟技术,这些技术包括像GPU、CPU、视频、音频、摄像头等,继续保持市场领先的技术实力,然后我们与客户沟通,如果客户希望用这些技术在他们的物联网设备上,我们会跟他们合作,了解终端市场的需求,做出参考设计。只有这样的话,我们才能够使客户更方便的拿到我们的参考设计就能用于设计量产的产品。比如我们最近推出的无人机参考设计方案——骁龙Flight,在过去我们跟无人机客户有比较长时间的合作,所以我们清楚的知道市场需要什么,而我们做的产品对于市场来讲是有确实意义的,这样我们才会推出参考设计,并且,我们必须确保有良好的飞行控制软件与我们的处理器紧密结合,我们才会推出我们的参考设计。这说明Qualcomm在推出一个产品的参考设计之前,要掌握这里面所有技术之后才会这样去行动。

这次IOE大会上,我们推出的摄像头参考设计平台,这里面也融合了我们在这个领域里所有需要的技术,包括我们骁龙处理器在机器视觉方面的技术,也应用到这一款智能摄像头中。

说到虚拟显示(VR)头盔,市场上还是有不错的推动力,Qualcomm也有自己的安排,只不过现在还没有可以公布的信息。我知道市场上对虚拟头盔是非常感兴趣的,我觉得在具体的技术领域,先把一些难题克服之后才能去做,比如说延迟的问题(你的动作和它在头盔的屏幕上渲染出来,中间有延迟),如果延迟做得很差的话,人看着就会头晕。所以我们想把这些具体东西全部做好之后再推出我们的参考平台。

孙昌旭:高通为什么会十分关注智能摄像头市场? TI与中国的海思等都已耕耘很多年,你们在这一块有什么优势?

Raj Talluri:为什么我们会关注智能摄像头? 实际上在一年之前我们就拜访过一些主要做监控摄像的公司。多年前我在德州仪器工作时,有很多客户是做这个的。我们发现,在过去几年里,整个监控摄像头的市场出现了挺大的变化,因为现在我们有高速的3G、4G/LTE,有WIFI,真的是你把摄像头放在哪里都能很方便的把相关视频传输到很多地方。然而,现在的摄像头就是简单的摄像功能,只能录像、拍照、把视频进行压缩,最终传输,一般传输到云端,这些视频处理工作会在云端完成。而我们认为,摄像头需要更加智能,这个智能需要在摄像头里包含更多的一些技术组件,包括CPU、GPU、DSP、计算机识别等等,这样才会对外面所捕捉到的信息进行监测和判断,如果我们有这样的智能功能,就不需要把所有信息发送到云端,只需要把相关性的、有用的信息发送到云端,这样就可以更好的利用我们的带宽,并且,也方便用户从海量的数据中获取有用的价值。

Qualcomm每年大概有八亿部手机出货,都是使用我们的摄像头处理技术。这里融合了很多技术,比如可以在光线暗的时候或者是背光的时候,或者是人在走动的时候进行拍照,而且虽然是很小的镜头孔,但是可以拍出非常高智能的照片,而且在我们的摄像头里使用了非常多的计算机视觉的技术以及电子防抖技术,只是很多人都不太知道。

而对于Qualcomm来讲,我们做这样的参考设计,不是说简单的做出一款新的摄像头。原来做一个这样的产品,可能需要很多芯片叠加在一起,而现在我们新推出的骁龙600系列,里面只有一个芯片,把所有功能都集成了。所以用户来说,一方面能够提供最高的性能,另一方面让它更加智能,而且整体的使用成本也会更低。

孙昌旭:谈到IOE,在我们看来,Qualcomm是用Cortex A15或者更高的系列在推IoE的产品,但是我们看很多IoE的产品不需要这么高的参数,但是需要待机时间更长,所以怎么看待这种不需要很强的处理性能,而是需要更长待机时间、更低功耗的市场?

Raj Talluri:其实IoE是个非常广的市场,需求差异也很大,而我们正好有骁龙、Atheros以及CSR等多个产品线来支持。

我们认为,IOE产品或者每个细分领域都是由低到高过渡的过程,可能入门级产品对于功耗和性能要求比较低,但是随着发展要求也会越来越高。像可穿戴设备,早期大家用可穿戴设备只是当做手环,里面就是一个蓝牙功能+很小的处理器。但是,慢慢的人们希望可穿戴设备有越来越多功能,比如说可以像一个手表一样,或者获取跟你手机关联之后的通知,并希望把所有信息显示出来。如果加上显示功能的话,自然对处理器和性能的要求就更高了。因为原来对于显示屏的认知或者感觉是基于手机体验的,消费者希望手机的显示屏做成怎么样,可穿戴设备也都需要在这样。所以,这时,我们就需要把用在骁龙处理器上的一些具体技术,用在手表上,所以我觉得有没有显示屏算是一个分水岭,在物联网领域的话,如果有显示屏,自然对于性能要求就会高很多,如果没有显示屏,就可以低一些,低功耗而且一直开着也都行。

孙昌旭:还有关于操作系统的问题。刚才谈到了在IOE,因为它是非常分散碎片的,而目前操作系统也是很乱像,并没有一个统一的标准。高通如何看待物联网OS的发展?

Raj Talluri:Qualcomm的战略就是支持多种操作系统,关键在于这个产品对于操作系统有怎样的要求,比如平常用的监控摄像头,动作捕捉摄像头,需要实现的是可以实时的捕捉到动作,但如果用安卓,安卓系统启动时间比较慢,有点延迟就不太好。另外就是可穿戴设备,像Android Wear其实是安卓操作系统针对可穿戴设备做的修改版本;还有互联网音箱等,可能对操作系统要求比较简单,所以我们就是放一个支持实时传输的内核就可以了。简而言之,就是根据具体的性能要求,具体的功能要求,来选择操作系统。而从Qualcomm而言,实际上我们有一整套支持不同的系统和软件的架构,所以可以通过我们广泛的技术组合选取合适的操作系统支持相关产品。

孙昌旭:业界有一种声音,认为两美元的IoE的芯片是IoE起飞的分水岭,您认同吗?

Raj Talluri:现在市场上有一些终端产品的应用需要两美元芯片,也有的需要二十美元的芯片,有些则需要五十美元的芯片,就看产品要求怎么样。我们能提供价格低的芯片,像两美元芯片产品我们已经提供,且集成蓝牙、WIFI等,此外,还有更便宜的芯片。如果里面既集成蓝牙也有音频、视频等等的话,芯片价格就会更高些,所以说我们不希望看产品只看价格,更多还是看功能。

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