智能家居大战开演

上网时间: 2015年02月12日? 我来评论 【字号: ? ?小】

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原来“小米”可以更“美的”——这可能会成为引爆2015年中国智能家居大战的口号。

2014年年末,市值刚超过千亿人民币的中国第一家电集团—美的集团宣布因为重大事项临时停牌,这引起人们的无限遐想,而网上流出停牌前一天,小米创始人雷军悄悄前往广东顺德美的集团总部,拜会美的集团创始人何享健及美的集团董事长兼总裁方洪波等相关人士的照片,更是进一步证实此次停牌的重大事项可能就是这两家之间的亲密合作:从资本层面展开紧密合作,而不仅仅是像之前的美的与其他电商比如阿里、京东的松散形合作。

虽然没有像海尔那么高调地宣传智能家居,但是位于中国南边的美的集团2014年开始加速了智能家居的布局。2014年3月,美的集团宣布实施“智慧管家系统+M-Smart互动社区+M-BOX管理中心”的战略,推出空气、营养、水健康、能源安防四大智慧家居管家系统。此外,该公司与阿里、京东、华为等也开展合作,打造开放的智慧家居应用系统。其中,美的和阿里云在3月签署协议,就构建基于云平台的物联网智慧系统及大数据应用达成框架合作意向。

这些是美的对外公布的信息。其实,《国际电子商情》首席分析师2014年上半年就从无线连接芯片供应商了解到,美的与小米已在部分白家电和小家电上展开合作项目,这当然比以上的几个合作更加紧密,是直接从产品研发层面开始合作,这暗示着美的正在加入雷军布局的“小米生态链”。

智能硬件生态链的布局,是小米创始人雷军真正要的未来。2014年5月,《国际电子商情》首席分析师在与雷军的独家采访中了解到,小米要投智能硬件生态链100家企业,要从根本上来改变消费者的智能生活,而2014年内这个目标至少会完成过半。小米所投的智能硬件生态链各种产品,将在小米生态链上无缝互连互通,并且通过小米手机与小米手环/手表作为智能生态链的控制节点和支付节点来实现OTO。“我们会让用户买回家的每一个智能硬件产品,都变成一个自动售卖机。”小米生态链副总裁刘德解释,“比如智能饮水机,当水质不好的时候,就会自动推送一个提示到小米手机或者小米手表,问消费者水质不好了,是否要换一个过滤芯?消费者如果想换,只需点击按钮,付款,过滤芯很快就会快递到家。当然,当智能空调的致冷不够时,它也会自动推送一条‘是否需要更换氟利昂’这样的信息到用户的手机/手表,用户可以选择随时更换。”笔者恍然大悟,这才是我们真正想要的智能生活。

虽然在此之前,各家电厂商在智能家居的努力已不止十年,但他们在该领域都只实现了某个点的突破,不能给消费者带来全面的互连互通的智能化体验,而小米通过生态链的整合,特别是以参股方式的强关系整合,就可以通过统一的接口,配合智能手机与智能手表来控制,实现多个点的突破从而带来面的突破,这样,用户体验就会有飞跃,而不像以前比较鸡肋的单个智能家居产品可有可无的体验,打不到用户的痛点。

当然,这个整合,雷军可以做,BAT(百度、阿里、腾讯)比他更早就在做了,事实上,很多家电厂商都在尝试与BAT合作。但是,雷军布局的这种强关系整合,效率更高,可能会更快地向前推进。相对应地,BAT的整合更松散、更开放一些。笔者认为,在一个新兴产业的初期,封闭系统是能帮助更好地提升用户体验,从而推动新兴产业向前发展的,比如当初苹果封闭的iOS就比开放的Android进展快,体验好。但产业从初生过度到成熟期后,开放的生态环境则会更好地整合社会资源,用户体验更丰富、更强大。2015年,智能家居当然是“初生”,需要一个相对封闭的系统快速地提升用户体验,这就要看雷军的“M”,如何与BAT生态链展开竞争了。

苹果生态链的HomeKit

以上谈了BAT+M,肯定有人会说,在谈智能家居时,怎能忘记“苹果”这个大佬?对的,现在我们就来谈谈2015年苹果将在智能家居扮演的角色。

2014年6月苹果推出HomeKit(智能家居平台),让业界对其充满期待。并且,中国的海尔是苹果公布的首个进入HomeKit合作平台的OEM厂商,这也让海尔着实风光了一把。HomeKit到底是什么?它除了遥控还能做什么?它的推出对国内智能硬件创业团队和传统家电厂商分别意味着什么?这里引用了杰升科技CEO黄灼公开发表的一篇文章中的一些内容,来进行分析。

简单说,HomeKit要打破现在各个智能硬件厂家各自为政,用户体验参差不齐的混乱市场格局,让各个厂家的智能家居设备能在iOS层面互动协作,而无需这些厂家直接对接。仔细研究这个架构后,我们发现HomeKit是一套协议,是一个iOS上的数据库,更是智能家居产品互连互通的新思维模式。苹果留给了智能硬件开发商以及第三方开发者很多的发展空间。

首先说说通信协议。HomeKit规范了智能家居产品如何与iOS终端连接和通信。在宣布的芯片合作伙伴里有Broadcom、Marvell和TI,这几家都是植入式Wi-Fi芯片的主流供应商,所以可以确认HomeKit前期主要支持Wi-Fi或者直连以太网的设备。目前Wi-Fi智能硬件开发上有不少难点要克服,包括:设备如何与手机配对;如何得到Wi-Fi密码并且加入家里的热点;如何保证稳定和安全的远程连接等等。

在数据库层面,苹果推出了一个有利于行业发展的基础设施:在iOS上建立了一个可以供第三方APP查询和编辑的智能家居数据库。HomeKit把家庭看作一个智能家居设备的集合,通过家庭、房间、区域把这些设备有机地组合起来。设备和服务这两个概念很有意思。这里苹果引入了一个对于硬件产业相对陌生,但是相当“互联网”的概念:面向服务架构(SOA)。硬件设备被定义成提供一个或者多个服务的单元,而这些服务可以被第三方应用发现和调用。例如飞利浦的Hue LED灯就可以理解成提供照明服务的设备,其中开关控制、颜色和亮度的控制都是属于这个服务的具体功能。同样,海尔的天尊空调可以理解为一个提供制冷、制热、空气净化等多个和空气质量相关的服务的设备。

当然,依苹果的做事风格,他们把HomeKit作为一个开发框架,不会也不可能参与到这些具体的场景的定义和实现。就好比在iOS上可以具有开发游戏的基础设施,但苹果不会做游戏,HomeKit开放数据接口给开发者,方便他们实现智能家居的创新。

“通过对HomeKit架构和第一批合作伙伴的分析,我们可以认为苹果在智能家居其实是在打造一个厂家+开发者共同服务用户的生态环境。通过一个开放的设计理念,苹果预留了相当大的空间给合作方,同时也细化了他们的分工。硬件厂家的专长在于提供好的产品,而在手机上建立良好的用户体验则是开发者,特别是第三方开发者的长处。”黄灼点评到。

笔者十分同意黄灼观点,这一次,苹果相当开放,事实上,如果说iOS是一个封闭的系统,那么,针对智能家居和智能硬件的HomeKit则是一个开放的平台了。因为苹果必须敞开大门,让硬件创新公司接入,他自己不会做所有硬件(虽然仍有传闻苹果的智能电视2015年会推出)。这对于新兴的硬件公司无疑是一个十分好的机会,但是由于它的开放,效率就不一定有封闭系统快,比如前面说的统一Wi-Fi接入就是一个问题。但是苹果毕竟有巨头的影响力,让我们拭目以待。

BAT+M+苹果,2015年的智能家居市场定会十分精彩,好戏连台。

本文为《国际电子商情》原创,版权所有,谢绝转载


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