多核处理器市场大战

厂商积极备战新市场

作者:孙昌旭?

当英特尔即将上任的新CEO欧德宁在2004年秋天宣布要将重心转向多核心处理器时,表明一场多核处理器市场的世纪大战正式揭开。欧德宁预测,到2006年底40%的英特尔台式CPU,70°/。的笔记本电脑CPU和85%的服务器CPU将是多内核设计,未来的英特尔CPU设计都将是多内核方案。他还表示英特尔投资公司已开始行动,向一些初创公司投资,以加快向多线程软件的转变。

不久前,IBM、索尼、索尼电脑娱乐公司和东芝等四家公司共同宣布即将推出一种称为Cell的多核心处理器,该处理器功能强大且灵活,将直指娱乐PC、消费电子以及服务器等多个市场领域。IBM计划于2005年上半年开始Cell微处理器的试生产,它为Cell规划的第一种应用是其与SCEI共同开发、基于Cell处理器的工作站;索尼和东芝希望于2006年推出装有Cell处理器的宽带内容及高清晰电视系统;索尼电脑娱乐公司则希望推出装有Cell的新一代娱乐电脑系统,以实现电脑娱乐体验的革命性变化。这些市场也正是英特尔要强势进入的领域,激烈的竞争在此展开。

此外,对于多核处理器市场,英特尔的老对手AMD同样是信誓旦旦,它表示在设计Hammer时已预见到了多内核趋势,并在其中建立了仲裁逻辑。分析师预期AMD的双内核Opteron和Athlon处理器将在2005年下半年问世,与英特尔首款双内核Pentium和Xeon几乎同时出现。

因此,我们看到2005年英特尔,IBM以及AMD等公司都将正式发布双内核的处理器,加上多内核处理器的鼻祖SunMicrosystem,该市场的战火将会越演越烈。

然而分析师指出,由于多核心处理器的出现,将会带来一系列新的问题。比如用户必须决定采用何种内核和缓存架构以实现其最大性能,同时避免裸片尺寸、功耗和产品合格率等问题失控。销售商必须制订一些新的基准,以对多内核和多线程产品进行评测。最令人担心的还有软件成本和多核心操作系统的付费问题。微软、甲骨文和其它软件开发商是否会要求用户按照每个内核,或者每个虚拟机器付费?

多内核可以运行多个操作系统和多个应用。利用这种能力,可以生成彼此隔开的虚拟机器,执行不同的任务,如在一个区域运行Windows,在另一个区运行Linux,再在另一外区运行DVD。

IBM等公司就表示其Cell处理器可以同时运行PC/WS操作系统及实时CE/Game操作系统。“Cell的稳定性可使其用于更广泛的应用,从家用小型数字CE系统到播放电影的其他娱乐应用,直到超级计算机等大规模科学应用等。”IBM高级副总裁JohnE.KellyIII博士表示。

对于软件的付费问题,惠普服务器部的资深技术专家MichaelKrause表示:“惠普现在已经有人在研究这个问题。这是多内核产品面临的最大问题之一,而产业尚未找到解决方法。”预计将成为2005年硬件厂商与软件厂商之间最激烈争议的问题。英特尔已经为其CPU设计虚拟硬件资源的能力,微软的Longhorn操作系统将支持这种特点,该操作系统将于2006年推出。

此外,有分析师指出,英特尔在推多核处理器时,架构是一个比较棘手的问题。它迫使英特尔在初期采用至少两种可能相互竞争的方案。一种架构将利用Mips/watt效率相对较高的笔记本内核,它源自英特尔在以色列的迅驰设计团队。但这些内核不支持目前的一些CPU特点,而某些服务器和工作站却需要这些特点,如64位寻址。

至于Cell处理器,其四家合作公司均没有透露更多的信息,只是确认Cell是一种多核心芯片,包含一个64位电源架构和多个协处理器核心,能够进行大规模的浮点处理。合伙公司表示将于近期举行的国际固态电路大会上披露Cdl的更多技术细节。

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