3D打印机市场正处于转折点

上网时间: 2014年11月03日? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:3D打印机市场? 转折点?

国际研究暨顾问机构 Gartner 发布最新预测指出, 2015年全球 3D打印机出货量将达21万7,350台,高于2014年的10万8,151台。2015年到2018年期间,3D打印机出货量每年皆呈倍增,预计到2018年将超过230万台。

Gartner 研究副总裁Pete Basiliere表示:“正如我们去年所预测,3D打印机市场正处于转折点(inflection point),自30年前 3D打印机发明以来,单位出货量每年增长率都在个位数到十位数之间的低档,但2015年起即可望大幅增加。这些预测数据看来激进,但别忘了即使2018年销售量如我们预期达到230万台,就全球消费、商用与政府采购相关市场潜力来看只能算是九牛一毛。”

3D打印机市场由7大技术建构而成;Gartner 指出,该市场在2018年之前会由材料挤制成型技术(material extrusion)带动增长,主要因为1,000美元以下的3D打印机开始广被全球消费者采用。消费3D打印机市场的主要推升力道来自包括价格低廉、性能提升,且在全球各地都买得到。带动“企业用”3D打印机市场的主要因素则是现已可透过3D打印技术打造原型并制做成品,再加上3D打印机成本下降、质量提升,且可用材料日益多元。

Basiliere进一步指出:“挤制成型材料的出货量大幅增长是带动3D打印机相关预测上修的主要因素。新的供货商纷纷进军市场,有的是直接投资,有的则是通过民间筹资(crowdfunding),几乎每天都有新血加入。这些供货商利用早期挤制成型技术专利到期的契机,以低成本生产低价装置,主要锁定一般消费大众。”

终端用户的3D打印机支出金额随技术与出货量而有所不同,但其他几项市场因素也具有相当的影响力。挤制成型材料的支出主要受到全球各地大量利用现有低技术门坎打入500美元以下消费3D打印机市场的新创事业与小公司所影响。不管这些新创事业与小公司的营收是否足以支付生产与管理成本,还有服务、销售、通路开发及研发,业者的利润仍待观察。

由于市场对相关设备的需求增加,供应指向性能量沉积技术(directed-energy deposition)及粉体熔化成型技术(powder bed fusion)等技术的厂商,未来反而能够随着对其设备需求提升而稳住价,并以各种方式提升价值,不必付出高昂代价大打价格战以吸引并留住企业客户。

根据Gartner预测,终端使用者在挤制成型材料方面的支出,将从2015年的7.89亿美元增加到2018年的约69亿美元。整体来说,终端用户在3D打印机方面的支出可望从2015年的16亿美元,上升至2018年的134亿美元。光聚合固化技术(vat photopolymerization)、材料喷涂成型(material jetting)等技术则将是带动增长的主要来源,在消费与企业用市场的接受度愈来愈高。

产品平均售价(ASP)也随着技术与市场力量(market forces)而有所不同。每个市场状况不尽相同,包括装置组合、价格与买方需求,都会影响任何一个技术领域中所有3D打印机的平均价格。

Basiliere认为:“头几年里3D打印机制造商将尽全力推出新功能并提升性能,而不会采取降价策略。因此,多种技术的平均售价可望上扬,或在2014、2015年价格上升后逐渐下滑。采用指向性能量沉积技术的3D打印机价格最高,其次为粉体熔化成型技术。材料挤制成型打印机与光聚合固化打印机的平均售价可望下滑,这是因为愈来愈多厂商投入市场,利用这两项技术推出价格区间较低的产品。”

以价格区间来区分出货量则要看采用的是何种3D打印机技术。特别值得留意的包括价格最低的1~1,000美元区间,还有多半采用材料挤制成型技术的1,001~2,500美元价格区间。2014年,价格低于1,000美元的3D打印机占据整体价格区间的11.6%,但到了2018年,该类产品在1~2,500美元价格区间的比例将增为28.1%。由于消费与企业用市场逐渐采用3D打印机,Gartner预测,随着愈来愈多企业组织采用低阶与中阶打印机来行测试与实验,像这样价格区间增长速度大不相同的现象将逐渐式微。

展望未来,随插即印(plug and print)功能将自2015年起带动3D打印机市场增长。生态系统仍将维持复杂态势,但制造入门款材料挤制成型打印机的厂商,开始在产品中纳入相对简单的“随插即印”性能。像同步材料(locked-in materials)这类往往只见于特定品牌2D打印墨盒的功能,让材料顺利运作的可能性达到最高。

还有自动平台校正(automated bed leveling)与加热建构槽(heated build chamber)技术,都能让安装与运作更为简便,消费者可轻易启动打印功能,成功制造出 3D对象。因此,到了2016年,1,000美元以下3D打印机市场将有10%的产品具备随插即印功能。

Basiliere分析:“这股趋势将加速发展,原本市场是以习惯使用开放原始码且不受单一厂商束缚的早期采用者为主,将逐渐演化成以一般消费者为主流。这些早期采用者将对3D打印机利用开放原始码的初衷生变而大感不满,但大部分的主流消费者只需要随插即印功能所提供的简单一致操作功能就能满足。”


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