苹果与三星展开20nm制程技术竞赛

上网时间: 2014年09月20日? 作者:总分析师 Tirias Research? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:制程技术技? 技术竞赛?

随着三星(Samsung)在上个月发布 Exynos 5430双 4 核心处理器,该公司可望成为出货 20nm 智能型手机SoC的首家供货商。不过,苹果(Apple)最近刚发布了 iPhone 6 与 iPhone 6 Plus 手机,所搭载的自家 A8 处理器芯片一样采用了 20nm制程,而且新系列手机即将在9月19日开卖。而最先搭载 Exynos 5430 SoC的三星 Galaxy Alpha 智能型手机也预计在九月上市。如今,究竟哪一款手机会先上市并不重要,有趣的是两家公司以全然不同的模式导入20nm新制程。

三星利用20nm制程来缩减功耗以及延长电池寿命,某种程度上是为了弥补 Alpha 手机由于支持 LTE-Advanced 数据芯片所需的额外功耗。以英特尔(Intel)的“Tick-Tock”制程架构模式来看, 5430 就像“Tick”一样仅微缩芯片尺寸而无显著的架构变化。

5430 的设计并未偏离三星先前采用28nm的组件,如 Exynos5420 和 5422。这几款组件都提供了结合4个 ARM Cortex-A15 和4个 Cortex-A7 CPU的big.Little架构以及类似的GPU。除了新的音频处理组件与 HEVC (H.265)译码器以外, 5430 几乎就没有什么新特色了。然而,三星为这款组件的努力主要着重在降低功耗,而非明显增加更多逻辑组件。

相形之下,苹果 A8 就显得更加雄心勃勃。虽然我们还未看到芯片拆解(iPhone 6要到周五才上市),但苹果公司表示,这款芯片内含20亿颗晶体管——比A7的晶体管数整整多了一倍。虽然晶体管数量加倍,但A8芯片面积还比A7更缩小 了17%。A7的芯片尺寸为102mm2,而 比A7更小13﹪的A8芯片面积应该就是89mm2。

从28nm微缩到20nm制程,明显降低了晶体管的尺寸,但A8内含比A7更多两倍的晶体管数量,使其芯片尺寸应该会变得接近于A7。不过,苹果很可能是改 善了64位Cyclone CPU核心的封装方式,以及更多的晶体管可能内建更多高速缓存,从而使其储存密度较CPU与GPU所用的逻辑芯片更高。

苹果致力于透过这额外的10亿颗晶体管来提高约25%的CPU性能,以及加速GPU性能达50%。同时,苹果并声称该组件更省电使其得以维持性能,而其它处理器则可能由于热而抑制了性能。

苹果宣称,iPhone 6的电池寿命约相当于采用 A7 的 iPhone 5S或甚至更好。更快速的 CPU 性能可能源于更优的 CPU 设计、更大的快取以及稍高于峰值频率速度的多种性能提升。

GPU的性能提升几乎可以确定是来自于更多50%的GPU丛集。A7采用Imagination PowerVR Rogue GPU以及4个着色器丛集。A8更提升50﹪的性能则可直接归因于着色器丛集的数量增加了50%。此外,苹果也为其A8的图像处理性能进行了部份改进。

目前可提供20nm晶圆制造的来源有限。三星表示其20nm生产仅保留给内部使用,而未进行代工。因此,苹果A8究竟是由三星、台积电(TSMC)或二者皆有制造,目前还不得而知。虽然苹果和三星均为其最新智能型手机SoC采用20nm制程,但高通的20nm Snapdragon 810 与 808 芯片则得等到2015年上半年才会出货。

为了大幅提升新款 iPhone 的产品性能,苹果选择在20nm制程额外使用10亿颗晶体管,但三星似乎更专注于降功耗以及缩小芯片尺寸,甚至略过了采用64位ARMv8处理器。

由于三星拥有更大的全球产品市场,因此可能更关注于降低成本,以便能与联发科(MediaTek)、高通等公司竞争。苹果虽然更积极地提升产品性能与功能, 但从前一代产品来看,两家公司的20nm SoC都未能在架构上带来显著改变或更新。因此,更显的变化可能必须要等到16nm/14nm FinFET制程节点了。

编译:Susan Hong

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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