赛元微电子:品质护航加速Flash MCU进入智能家电

上网时间: 2014年08月29日? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:智能家电?

虽然赛元微电子这家初创公司是在2011年成立,但很快就量产了其首款Flash MCU产品,且去年该公司的Stouch系列电容触控Flash MCU一面世也受到业界关注,实际上在公司成立之前,赛元就已经在Flash IP使用和代工厂方面做了相当多的工作。该公司创业团队均来自于大陆和台湾地区的知名半导体企业,拥有近20年工业级MCU技术积累。赛元目前采用台湾的代工厂,赛元在台湾的办事处还专门配备了制程工程师来做确保代工环节和IP公司对接的工作顺利。

对IC设计公司来说,MCU产品的难度相对要高,因为它是个系统工程,是在推广一个应用平台,不仅需要有产品,还需要开发工具、应用平台和技术服务等多方面支持配合。不像一些具体应用的IC,应用目标清晰,有些甚至不需要软件,应用设计会相对简单。MCU则需要平台化运作,产品应用涵盖面广,环境也更加复杂,对MCU技术参数和性能的容忍度和兼容性的要求相当高。“它的难点在于你的产品要应用于各种各样的产品和场合,而不是某一类产品,最终产品的表现评价也会来自于各种不同类型的用户。所以MCU设计复杂度高、难度大,同时投入周期也比较长。” 赛元总经理翟冠杰表示。

赛元微电子:品质护航加速Flash MCU进入智能家电_《国际电子商情》赛元微电子总经理翟冠杰_1
赛元微电子总经理翟冠杰

智能家电——促进OTP向Flash的转变

伴随家电智能化的发展趋势,越来越多的家电需要微电脑控制来实现更加丰富的功能。翟总介绍部分家电的时候说:“比如电磁炉不只是炒菜还需要能煮粥、煮火锅、烧开水等,其触控按键还需要来解决防水防油;电饭煲要能根据米和水的量来合理安排蒸煮进程,还要能辨别其它跟煮饭相关的环境参数以确保米饭更好吃;微波炉需要更多的蒸煮煎炸功能,需要更多的食谱菜单,甚至需要根据食物形状重量来自动调节加热程序等等。”

这样的功能需求,就需要家电控制核心的MCU功能更加强大和资源更加丰富。从客户需求角度来讲,Flash MCU凭借丰富资源会一路走高,而OTP则很难做到。Flash MCU凭借制程优势通常具有更大的ROM、RAM和更多的其它资源,比如:通讯接口和EEPROM等。

因为MCU内部的Flash可以当EEPROM用,满足了很多家电厂商的创意性需求。翟总介绍说:“例如厂商通过记录产品工作时间来计算保修期,而不是以买的时间长短来计算;比如可记录空气清新机滤网更新时间;也有厂商希望家电具有记忆功能,智能存储用户使用环境及习惯;比如存储产品序列号或者区域代码以方便市场管理等。”以上这些都是Flash MCU相对于OTP所独有的优势。

Flash MCU也较容易对IC内部的参数做更加精准的调校。“OTP产品的内部RC振荡器精度从20%到5%不等,但赛元Flash MCU的IRC精度会调校至2%甚至1%,如果用户做在线补偿能做到更加精准,可以让用户不使用外部晶振就能实现精准定时和通讯。”翟总介绍,“有的家电MCU内部有比较器和运算放大器,Flash MCU较容易实现其OFFSET的调校,让用户能用到更加精准的MCU内部模拟器件。赛元电磁炉专用MCU的OFFSET就会控制在2mv以内,而保证产线不再有功率调整工位的麻烦操作。”翟总补充说。

Flash MCU通常拥有更加丰富的通讯来适应家电产品的多PCB和多芯片的趋势。越来越多的家电采用双PCB结构,这就需要MCU增加通讯接口如I2C、UART和SPI等。“现在智能家电则较多采用双PCB结构,一块PCB是界面和功能的处理,另一块PCB板上是底层控制。”翟总介绍道,“这样做的好处是同一系列产品的控制板部分是可以共用的,产品升级只需要改动界面PCB,不会动到控制核心,也就降低了风险。同时,这样的结构能节省排线,利于产品模具和结构设计,也方便库存管理。”采用OTP方案,需要用软件模拟通讯,需要较大的软件开销且速度很慢,限制产品的性能提升。随着未来家电联网的进一步需求,可能需要更多的通讯接口来对接通讯模块,像蓝牙或者Wifi等,这都为Flash MCU创造了很大的发展空间。

本文下一页:技术微创新打造完美Flash MCU体验


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