开源硬件风潮能否影响芯片领域?

上网时间: 2014年06月17日? 作者:Rick Merritt? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:开源硬件? 芯片领域? 处理器?

在位于美国硅谷的小办公室里, Windell H. Oskay 梦想着有一天开源处理器或SoC将点燃创新的熊熊烈火。

Oskay目前担任开源硬件协会(Open Source Hardware Association,OSHWA)的副主席,该协会是一个在2012年成立的非营利教育组织:“在 开源硬件的世界里,我最感到兴奋的就是开源处理 器核心;举例来说,开源处理器设计就能被实现于FPGA的软件中。”

今日的很多开源硬件设计,像是Oskay自己的小公司所销售的套件,是以 Arduino 或 Raspberry Pi 主板为基础;所谓的创客(maker)能接触并打造电路板等级架构,但其上的Atmel AVR或其他处理器他们就无法插手。

开源硬件风潮能否影响芯片领域?_《国际电子商情》Oskay与Evil Mad Scientist 的共同创办人Lenore Edman_1
Oskay与Evil Mad Scientist 的共同创办人Lenore Edman

Oskay在他开设的商店Evil Mad Scientist接受采访时表示:“当开源概念越来越普遍,应该可能让设计在各个层面更趋向开放;”这间小小店铺贩卖他针对开源硬件爱好者、以及教育应用所打造的相关产品与工具套件。

开源硬件除了对像是Oskay这种死忠创客来说就是很酷:“也有很多其他潜在优势──包括政治上与经济上的;”他解释,例如开源硬件能规避古巴、海地、朝鲜、伊朗等地的出口限制与禁运:“你会对那些实际障碍感到惊讶。”

在经济方面,开源硬件能让技术人员打造价格低廉的设备,为学校与开发中国家开了一扇门;举例来说,有人如果打算在非洲的尼日利亚(Nigeria)建立一 个小型的商业或是学术实验室,但没有足够的经费购买设备,开源硬件设计就能达成他的愿望,能以低廉的价格制作出便宜的设备:“我们常常听到这样的故事。”

开源芯片有可能会点燃热潮,但不会这么快。近十年前,之前的Sun Microsystems就开放了其Sparc处理器,但却没有得到显著的市场接受度;最近IBM也透露将开放Power处理器架构,但到目前为止仅有一家中国业者对成为其客户表示兴趣。

有 一个为执行Linux平台之开源ASIC筹募资金的产业团体Open Core组织,但到目前为止仅有452位支持者,募到2万2,742美元,距离百万美元甚至是能生产一颗芯片所需的成本还非常遥远。而虽然大型半导体业者 都投入了提供开源硬件参考设计的行列,他们对于自家的芯片IP仍然非常小心保护。

举例来说,Atmel与Broadcom并没有开放它们被应用于Arduino与Raspberry Pi主板的处理器;最近Intel也发表了可兼容于Arduino的开源Galileo主板,但是上面采用的Quark芯片架构并没有公开。

“整个芯片产业的经营模式仍是保护并销售IP;”Oskay认为,要突破现状还有待一家新创公司或是像Open Cores这样的组织来带头:“软件组织也可能为处理器打造开源核心,并有一个能销售驱动程序以支持其营运的生意模式。”

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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