“创客”与芯片厂商在一起,互补开拓新商机?

上网时间: 2014年05月13日? 作者:Junko Yoshida? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:创客? 芯片厂商? 开发板?

有人跟我一样,对最近在“创客(maker)”、开发板供应商与芯片业者之间正萌芽的“爱恋”百思不得其解吗?最让我感觉困惑的并非它们之间的“爱恋”,而是为何所有人都会认为那是不错的商机?

在过去几个月来我随机收集到几个相关信息,其一是今日的芯片供应商开始以他们自己的方式,为那些追寻DIY设计案的非工程专业人士、或那些对DIY有兴趣的人提供协助。为了迎合这些人的需要,只提供传统的参考设计是不够的。

例如飞思卡尔(Freescale)就希望能从这一群虽然似乎缺乏硬件设计专长的人之中,挖掘可做为下一代可穿戴设备开发资源的特定领域知识;该公司在今年稍早推出了一款名为WaRP的新参考设计,为该公司的平台添加了一系列可穿戴设备功能区块(如传感器、软件、连结性…),让“创客”们能根据需要来选择为设备增减功能。

Marvell 最近发表了JavaScript 架构消费性电子/物联网(IoT)设备原型开发工具包Kinoma Create,目标用户是没有系统设计经验的网页设计师、软件开发商与非工程专业人员;该公司Kinoma平台业务副总裁Peter Hoddie声称,该开发工具包“比那些单板计算机所能提供的更完整”,除了配备可携式机箱、电池、可调整脚架,并整合了能添加传感器的面包板 (breadboard)、不需要用到焊gun,用户能整合所有必要元素以及高阶JavaScript软件。

中国芯片业者全志科技(Allwinner)则似乎对于开放性硬件平台pcDuino选择了该公司的应用处理器作为核心颇感兴奋。所有打造各种Arduino硬件──由开放硬件社群所开发的平台──且与pcDuino兼容所需的工作,都是由pcDuino社群来执行,不是全志;pcDuino就算没有全志的帮忙,也能让“创客”们设计各种设备,从智能型烟雾探测器到虚拟台式机。

低于100美元的解决方案

其二,有不少公司推出了价格100美元左右的单板计算机式参考设计;而在你只要花35美元就能买到电路板尺寸仅信用卡大小、配备博通(Broadcom)单芯片、Linux平台之Raspberry Pi计算机的今时今日,100美元对那些“创客”来说可能还嫌太贵。

一家新创芯片公司Adapteva 在去年于募资网站Kickstarter推出一款平行处理开发板Parallella,现在开始一周出货1,400套,优先提供给募资网站上的支持者(有的可能要等18个月才拿得到货),售价99美元。Marvell的Kinoma Create开发工具包也是在募资网站(Indiegogo)上开卖,预计9月份开始出货,售价149美元。

Adapteva 首席执行官Andreas Olofsson 表示:“显然,没人会再想要向芯片公司买一套要价1,500美元的参考设计。”他指出,新的“创客”运动为芯片厂商提供了将组件与参考设计卖给以往不曾销售过芯片的对象:“如果不到100美元,甚至连专业工程师也有可能会自掏腰包、在周末闲暇时间尝试新芯片。”

这对 Adapteva来说是不错的机会,该公司希望能吸引工程师尝试其低功耗多核心微处理器;藉由透过公司官网向大众销售Parallella开发 板,Oloffson表示:“我们现在能知道谁购买我们的板子。”该公司正试图建立一个能互相交流的开发社群,但问题是到目前为止很少有人在那个“社群” 留言:“我们对那些──从不问问题的──买主如何使用我们的开发板所知甚少;我们甚至不确定他们是不是真的有把产品包装盒打开。”

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

第2页:芯片厂商能藉此建立名声?

第3页:“创客”与芯片业者之间的鸿沟…

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