致创业者们——请正视风险!

上网时间: 2014年05月13日? 作者:Henry Davis? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:创业者? 职业生涯?

1981年,我和两个大学同学创立了第一家计算机辅助设计软件工程公司,目标是协助IBM大型主机的程序设计师改善工作流程;当时该类商机是很庞大的,而无论是我们自己或是我们的目标客户之潜在收益都十分可观。

我们的最初想法是开发一系列分阶段的编程工具,终极目标是提供一个工作站,紧密整合了编辑器、语法检查器(syntax checker)、编译程序,以及模拟 IBM 大型主机之COBOL环境状态的执行期仿真器(runtime emulation),并搭配测试工具以及完整的编码分析。我们计划在短时间内开发出编辑器以及语法检查器,并将之交给客户使用、取得回馈。

但是到了风险资本业者面前,他们却要求开发计划要有改变;那些投资人(主导我们的公司董事会)坚持,不应该一开始只提供编辑器/语法检查器等功能有限的产品,而应该只供应功能完整的最终版本产品。为了取得资金,我们只好屈服,也因此放弃了取得对我们的解决方案之早期回馈的机会。

光是这一个决定就使得风险因素明显提高,我们需要完成开发的软件数量增加了,可收到客户回馈的时程延后了,公司的支出变多,也遭遇了推出一款有效产品的常见延迟;此外,我们必须扩大训练员工,包括一般行政职员以及现场应用工程师团队。

最后公司仍因为各种因素而失败了,主要原因还是根自于需要顺从那些对我们的前景规划不了解的董事会成员们;因为失去取得早期回馈(透过实验性设计)的机会,我们延迟了检验产品概念的时程,而每一次验证的延迟都使得风险提升,或多或少。

除了开发时程延迟,另一个最大的失败原因来自于最初的功能最小化产品;我们原规划了一套紧密整合的编辑/语法检查器,不过后来选了一种比IBM COBOL程序设计师所使用之功能更强的编辑器,虽然比较好,却不是正确的选择。如果我们按照一开始的产品开发计划,就会在公司创立第一年发现问题,我们却在超过两年的产品开发时程中才发现失误。

在我的职业生涯里面,见过也经历过许多次这样的事情发展;我已学到一个基础原则: 设计产品时,可以在开发周期的最初先以一个功能最小化版本(也称为基本产品)为起点;这是一个规避与控制风险的策略,你可以从企管大师Alex Osterwalder所创的Canvas企业生成系统或是其他当代的企业与产品规划方法中,看到这种技巧的应用。

我个人所采取的产品开发策略是专注于降低风险,你不能也不该完全排除风险,但你应该要考虑风险带来的效应,并在问题发生时掌控你的因应方式。而这种企业经营学其实 已经存在近三十年,收录在Osterwalder的著作《Business Model Generation》,也被创业大师Lean Stack运用在他的Lean Stack系统中。

总之你不应该对你无法(或者不想)看到风险的产品或创业构想陷入太深,如此你也将失去降低那些风险的机会。

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

编译:Judith Cheng

参考英文原文:Business for Engineers: Risky Engineering Behavior,by Henry Davis

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