拒绝山寨!苹果垄断蓝宝石屏产能

上网时间: 2014年05月12日? 作者:网易科技? 我来评论 【字号: ? ?小】

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曾几何时苹果是全铝制机身的先驱者,史蒂夫·乔布斯发现了金属作为电子产品外壳的内在价值,于是2008年一体式机身全铝制MacBook诞生了。接着金属机身的电子产品如雨后春笋般风靡高端电子产品。除了三星之外,其他手机厂牌或多或少的都使用了金属外壳一体机身。从iPhone 6开始,苹果似乎即将重复这样的制造工艺创新,这次专注的是蓝宝石。

HTC的前首席设计师斯科特·克罗伊尔表示,“十年前,即使你能负担得起,你也根本找不到足够的人来开发一款全铝机身的手机。”摩托罗拉Razr使用了金属机身,但只有部分。直到2010年,第一个一体成型的铝制HTC手机出现,但是当时成本很高。

凯基证券的分析师明纪国表示,“铝制外壳现在十分便宜和而且更容易制造,这一切都得益于苹果。”因为苹果需要一个供应链来生产高档铝合金,于是世界就得到了一个这样的供应链,而且被很多人共享,苹果公司的需求推动了“铝外壳相关的供应商投入更多资本与技术。”你不需要同意史蒂夫·乔布斯的观点,“苹果发明并构建了一套铝合金笔记本电脑开发的全新方式”,但苹果确实从根本上改变了一体成型金属外壳制造供应链的状况。

如果苹果在硬件创新上有自己的一套,那么铝制机身就是最好的代表。不过对于蓝宝石,苹果的策略彻底改变。去年十一月在与GT Advanced Technology签订了在亚利桑那州新工厂进行蓝宝石晶体生产的合同后,苹果现在将不仅仅是把自己的制造进行外包,而是将生产业务纳入自己麾下。

这是战略上的改变,但这是可预见的。苹果从2011年就开始一直采用一致的策略,以拥有更多的生产工具和机械设备。最终目标就是拥有全部工厂,其目标似乎就是排他性的延长苹果的硬件创新周期。如果没有外包给其他厂商,就有助于减少针对其竞争对手的任何涓滴效益。也就是其他厂商将很难模仿苹果的制造工艺,而现在制造技术都掌握在苹果的供应商手里。

但有许多的专家认为蓝宝石和铝不能相提并论,铝金属占地壳组成的8%,并没有供应短缺的问题,而合成蓝宝石则花费大量的时间和制造成本。这是一种十分坚韧和防刮的材料,但是这使得它“非常难以切割、研磨、抛光,金刚石工具必须用于所有的这些过程。”曾经使用蓝宝石技术非常多的诺基亚Vertu公司表示,蓝宝石显示屏将耗费大约10倍于目前康宁玻璃显示屏的成本。而且还有限制设计多样性,以及脆性的问题。不过即使存在所有这些障碍,Vertu使用蓝宝石水晶显示屏已经近15年。

在跟苹果签署合同之前,GT一直忙着展示为iPhone设计的蓝宝石显示屏,因此所有的蓝宝石水晶iPhone屏幕制造技术应该已经就位。亚利桑那州的工厂正缩短生产时间和提高产量,使蓝宝石成为一个可行的iPhone显示屏材料。苹果的蓝宝石生产最直接的受益者可能就是像iPhone的相机镜头和home键,以及传闻已久的iWatch。

苹果的历史表明了这家公司的狂妄野心和与之相匹配的投资意愿。而在蓝宝石的策略上,唯一的区别就是,苹果将独家专有自己的生产技术,其他人将难以复制。苹果正在创造一个新的、强大的、更加一体化的供应链,也许只有像三星这样的老对手才能够与之竞争。

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