硬件公司创业成功者的经验和步骤分享

上网时间: 2013年07月22日? 作者:Simon Barker? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:硬件公司? 创业? 群众集资平台?

要创立任何一种公司都不是件容易的事,创立一家聚焦于硬件的公司更是加倍困难。

理想中,一家公司会开发一种产品,透过非正式发表来测试一下市场水温,然后做一些调整;接着它会需要有某种程度的大量投资以扩充生产规模,并开始产生某种程度的大量营收。但如果有这么简单就好了,硬件产品开发过程有太多代价高昂的障碍,让那些期望能在概念验证阶段顺利取得毕业文凭的公司最后埋骨于斯。

硬件产品光是一开始的原型开发就得花上数千美元──我说的是设备,不是IC;我知道晶片开发的成本可能高达数百万美元──我所谈的硬件是采用标准化零组件,以印刷电路板( PCB )为基础;可能需要编写软体,制作射出模型,然后初始量产库存成本会贵到让你想哭,但这一切都在客人会真的掏出钱来买你的产品之前。

无怪乎传统上硬件产品都是大规模公司在开发,小型的新创公司、个人创业者比较偏好投入门槛较低的软件领域。同样投资50万美元,对一家硬件公司恐怕像丢到水里一样,但一家软件公司可能已经开始有客户、拥有经证实的业务模式以及清晰的损益表;而且软件产品的扩充升级相对简单得多。

然而,这也意味着市场上软件公司竞争激烈;幸运的是,现在硬件公司创业前景已经有所改善,拜网际网路以及一些厉害工具之赐,如果你想在今年创立一家硬件公司,以下是成功者的经验步骤分享:

1. 先打造基本产品原型

你再也不必在这个阶段投资昂贵的开发工具,现在有许多开放硬件平台例如Arduino、mbed,能让专业工程师或业余爱好人士快速打造功能系统,只要一两百美元。而CAD软体以及3D打印机等设备的价格也几乎让任何人都负担得起,能在不需要签署长期契约或是付出昂贵授权费用的前提下,用来打造具功能性、外观又很厉害的系统。

而你得确定你知道开发一个可扩展、可制造的产品版本需要花多少钱,以避免落入一些常见的陷阱;这我们下一次再来讨论。

2. 打造后续产品,并利用网络、社交媒体来测试水温

包括Kickstarter、Indiegogo等群众集资平台,能解决需要钱来印证市场,却无法在未进行概念验证之前就赚到钱的“鸡生蛋、蛋生鸡”问题。藉由精美制作的优酷视频短片、可运作的产品原型以及目标明确的公关活动,你有机会募集到将产品推向市场所需的资金。

要在公开曝光与保护知识产权方面取得平衡会有些棘手,但这个阶段最为重要;对你所揭露的资讯谨慎抉择,并尽你所能保护你自己;智财保护毋须花费昂贵代价。

接下来继续探讨比较困难的第三步,告诉你该如何实现承诺、达成规模化,同时因应让一切成真的基础性转变。

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

第2页:正式开始制造产品,为规模量产筹集资金

第3页:有助于新创硬体公司的三大跃进

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