开源硬件方案虽好,但其商业模式行得通吗?

上网时间: 2013年04月27日? 作者:Peter Clarke? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:开源硬件? 商业模式? 开发板?

从利用 Arduino 、 Raspberry Pi 、 Beagleboard 等嵌入式系统开发平台进行之设计越来越多的趋势可以看出,工程师们确实喜欢这样的“开源硬件(open-source hardware)”方案;这种平台不但能支持个人兴趣式的设计案,也能让商用产品的电路板设计被重新利用。有许多工程师会在闲暇之余透过网络上的协作专 案以及建立活跃的线上社群,在开源硬件设计领域投入不少时间;但目前还不确定这类活动是否会扩展到商业市场。

在近日于美国硅谷举行的 DESIGN West 大会期间,参与一场由EETimes美国版总编辑Alex Wolfe主持的座谈专家们认为,目前开源硬件设计缺乏清晰的商业模式与可依靠的资源;某些设计案其实是靠商业团体捐赠工程师的时间来完成的。

采 用由博通(Broadcom)提供之ARM11核心系统芯片的 Raspberry Pi 低价单板计算机,问世没多久就在出货量方面取得惊人的成功;但尚不清楚的是,这种开发板是如何广泛地达成了其希望教导年轻工程师为嵌入式系统编写程序的原始 抱负,或是它在商用嵌入式系统设计上被用来当做功能组件的接受度是如何。

来自英国的博通资深首席工程师暨 Raspberry-Pi计算机开发板原型架构开发者 Gert Van Loo 表示,使用者对于Raspberry Pi基金会能否保证5~10年供应期的疑虑,是阻碍该平台商用化的一大因素。而他也表示,Raspberry Pi基金会正在尽最大的努力做出保证。

而 其它与会专家也表示,开源硬件平台商用化的另一个阻碍,是其授权条款(license terms)的内容会比开放性软件复杂许多;来自德州仪器(TI)的软件架构经理暨BeagleBoard.org 共同创办人Jason Kridner指出:“复制位(bit)很便宜,但要复制原子(atom)就会很贵。”

SparkFun Electronics工程项目经理Chris Taylor则指出,要为开源硬件拟定统一的授权条款会比开放性软件困难许多; SparkFun 是一家针对那些开源硬件创造者(maker)社群的线上零组件供货商,Taylor表示:“开源硬件协会(The Open-Source Hardware Association)仍在试图厘清该如何建立授权模式,虽然一切都还未定案,但协会已经与(另一个组织) Creative Commons 共同合作讨论这个议题。”

Taylor表示,有一部分人士认为共通的开源硬件授权条款是可 以被打造出来的,但也有另一部份人士认为不可行;而他个人则是认为,建立单一的开源硬件授权环境不但不可能、也没必要,而且已经有很多种类的授权模式已 经被尝试过:“开源硬件是在这样的混乱中诞生,没有人曾经认同过任何一种授权模式。”

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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