新型网络处理器将取代路由器与交换器中ASIC霸主地位

上网时间: 2013年04月24日? 作者:Rick Merritt? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:网络处理器? ASIC?

美国斯坦福大学(Stanford University)工程教授 Nick McKeown 预期,未来十年将有一个新品种网络处理器取代目前路由器与交换器中使用的ASIC;他表示他已经深入研究过该种未来的通讯处理器:“而如果你努力瞇着眼睛看,它就像是网络的RISC处理器。”

新型网络处理器将取代路由器与交换器中ASIC霸主地位_《国际电子商情》美国史丹佛大学(Stanford University)工程教授 Nick McKeown_1

McKeown协助推动以 OpenFlow 通讯协议为基础的软件定义网络,其目标是催生一系列全新的软件应用程序,以管理各种简化的交换器与路由器。如果他的任务成功,将可让营运大型资料中心与企业网络更为简单且成本更低,并可望颠覆目前采用复杂ASIC与专属程序代码、成本高昂的网络设备业务模式。

McKeown所预期的新品种商用芯片,将可取代目前包括Alcatel-Lucent、Cisco、 Ericsson、Juniper等大厂的ASIC方案;他表示,首批该类新芯片将会在接下来2~3年问世。

透 过与TI等厂商的合作,McKeown以论文形式完成了新品种组件的原型制作;它基本上包含用以转译每个资料封包中不断增加的各种标头(header)之 解析引擎(parsing engine),然后将封包推进一个与标头内图形匹配的执行单元(execution unit)流水线,并使其动作(action)。

“这是一个强制性的匹配-动作、匹配-动作前馈流水线(feed-forward pipe);”McKeown表示,其相关研究论文正在进行发表前的审查。

根据McKeown的论文,只要增加15%的芯片面积与功耗,该新型芯片就能以与目前仅支持特定通讯协议的ASIC之相同性能水准,处理今日或未来的任何一种通讯协议。他预期,那些大型路由器与交换器业者,在十年之内就会以该类芯片取代他们的ASIC,并转型为软件公司。

“我 们在十年内就能看到成果,那些厂商将会在最上层提供控制平面软件(control plane software)与应用程序。”他指出,已经有两、三家业者在研究开发该类芯片,包括新创公司xPliant,以及TI或可能Cavium、 Mellanox 这类老牌公司。

“商用芯片会是OpenFlow计划的主要推动力之一;”McKeown表示:“现有芯片供货商包括Broadcom与Marvell的交换器芯片都已经准备加入对OpenFlow的支持──这是他们应该做的,而且他们从一开始就有参与。”

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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