3D打印的“能”、“不能”与“将能”

上网时间: 2013年01月25日? 作者:孙昌旭? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:3D打印?

目前再也没有哪个话题热过3D打印了,“给我打印一个苍老师吧?”这是不少工科男的梦想。“3D打印的东西能替代我们生活和工作中的物品吗?”这是更多人的疑问。前几天昌旭采访了全球3D打印设备领导厂商Stratasys(一个月前它与Objet合并,成为全球专业3D打印机市场最大的公司)的两位创始人,告诉你哪些是3D打印能做的,哪些是它不能做的,哪些是它现在不能做,但将来可以做的。。。。

3D打印的“能”、“不能”与“将能”_《国际电子商情》昌旭手握的巨型板手由目前最大的3D打印设备打印。_1
昌旭手握的巨型板手由目前最大的3D打印设备打印。

昌旭费力地手握的是一个巨大的工具板手模型,它是由目前世界上最大的3D打印机——Objet1000打印出来的,这台设备由新合并成的Stratasys公司提供,2012年12月,原Stratasys公司(FDM技术为主)与以色列的Objet公司(Polyjet技术为主)合并,成为全球专业3D打印机市场最大的公司,占专业3D打印机市场份额的一半以上,新公司仍是沿用Stratasys名称。这台设备可以打印1000x800x500mm的巨型宽幅成型尺寸,从而可以为汽车、国防、工业、消费电子以及家电等应用打印工业级1:1尺寸的模型。

当然,这打印的只是模型,而不是真实的能用的产品。这也是很多人的误会,“打印出的自行车能骑吗?”有人问。甚至有人问:“我用3D打印机再打印出一个3D打印机,不就行了吗?”这是目前对于3D打印的最大的一个认识误区,目前3D打印机主要还是应用于概念模型、工业设计原型等应用,仅有在牙科等领域可以直接打印出工业可用的产品。

“我们的目标是让设计师的创意更完美,轻松将创意变为现实并缩短设计周期;让制造商获得更高效率,使用最终模型件实现大规模定制;改善企业的设计和沟通过程,减少生产错误。”Stratasys公司创始人、董事会主席Scott Crump表示。他举个例子,比如打印出设计师新设计的1:1汽车模型和各种功能部件,这样可以更直观地评估设计效果,而不仅是停留在2D的图纸上。“我在23年前有一个梦想,就是让CAD工程师能通过一个简单的设备直接将他们的设计打印成3D的模型,在大规模生产前,能让工程师测试他们的产品。很快,这个梦想实现了,我与夫人一起发明了FDM技术。”他回忆道。他们的主要用材是热塑性材料,目前已发展到十几种。

而与他们合并的另一家公司则主要是专注于3D喷墨打印技术Polyjet,其创始人的梦想是用喷墨打印技术打印出极高质量的工业产品原型。12年前,他们实现了梦想,成立Objet公司,他们的主要用材是喷墨式光敏树脂,目前已有100多种材料。“当然,目前的3D打印还只是用于工业原型打印,打印出来的产品不可能替代真实的制造/铸造。”Scott Crump解释,“比如最大的一个问题是,3D打印是一层一层打印的,没法控制各个方向的强度一致性,这是未来要攻克的一个难题。”

虽然目前3D打印在工业上仅限于概念模型与工业原型,但是这将来带来巨大的工业变革,完全改变目前的制造业流程,并会带来无限商机。举一个最简单的例子,手机厂商的新手机都需要先做一个“手版”,这需要“开软模”,虽然比真实的模具便宜,但是价格也不菲,且需要十多天的时间。如果能通过3D打印直接打印出来,也就是几小时的时间。昌旭预测不久的将来可能会有不少提供这种类型服务的公司诞生,“我也准备去开一家手机手版厂了。”昌旭已在微博表示(玩笑哈)。因为目前的3D打印设备价格已可在接受范围。

“我们的3D打印设备价格从1万美元的桌面型,到60万美元的大型模型打印机,为用户提供多种选择。”Scott Crump解释,“if you can dream it, we can build it.”他说。

不过,设备虽然不算贵,但是材料才是真正昂贵的,就像目前打印机厂商主要是通过打印墨盒来赚钱一样。材料与3D打印设备需要完全配套。

本文为《国际电子商情》原创,版权所有,谢绝转载

第1页:打印的只是模型,而不是真实的能用的产品

第2页:材料是3D打印机商核心技术与赚钱法宝

第3页:竞争格局 与未来愿景

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