收购MIPS,无意之中离间了ARM与Imagination

上网时间: 2012年11月09日? 作者:Junko Yoshida? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:MIPS? ARM? Imagination?

已经打算出售近一年的MIPS终于找到归宿,这场内容复杂的交易牵涉到Imagination Technologies与ARM。

绘图处理IP供货商Imagination是在美国时间11月6日宣布以6,000万美元金额收购MIPS的经营业务(operating business),并将因此新增160名工程师与82项 MIPS 专利。此举被视为Imagination能强化其CPU 核心技术专长,并巩固在绘图处理技术领导地位的策略,也将让Imagination与ARM分庭抗礼;ARM一直积极推广其整合CPU与GPU的解决方案。

在另一方面,ARM则宣布主导一个名为Bridge Crossing的投资联盟,以3.50亿美元的现金收购489项MIPS专利组合;其中ARM将出资1.675亿美元。Bridge Crossing隶属于一个时常进行专利买 断或授权活动的财团Allied Security Trust (AST),金主包括Avaya、HP、IBM、Intel、Motorola、Oracle、Philips、RIM等公司。

市场研究机构The Linley Group资深分析师J. Scott Gardner表示:“ARM已经收购了所有MIPS专利组合的权利,因此双方可避免法律纠纷。”但仍有待厘清的是,包括Qualcomm、 Broadcom、Apple等公司是否得付费才能取得使用AST所收购专利的权限。

“据我所知,AST的具体目标是防止那 些专利落入流氓(troll)之手;我认为那些其它公司也是AST集团的成员,因此也是安全的。”Gardner补充指出。但是Imagination与MIPS的高层在被问到AST有那些成员,以及谁有权使用MIPS的489项专利组合时,他们都不愿回答。

Imagination CEO Hossein Yassaie表示,其中有82项所收购的专利是属于MIPS架构的关键部分,这将有助于Imagination进一步朝MIPS架构前进,同时保住来自目前与未来MIPS核心授权者的权利金。Yassaie并指出,一旦Imagination与MIPS的交易完成,MIPS的权利金就会转至Imagination手中,并非AST。

针对那些打算取得MIPS技术授权的客户,Yassaie则表示他们的联系窗口将会是Imagination,而非ARM所率领的投资联盟;该联盟所收购的498项MIPS专利只是提供其成员一般性的专利保护,并不能让他们取得MIPS架构的特定组成部分。

ARM与该投资联盟其它成员收购MIPS专利的主要目的,是降低侵犯专利权的风险;ARM也表示,投资联盟也将开放让其它非联盟厂商取得所收购专利的授权。

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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  • MIPS技术公司是一家设计制造高性能、高档次及嵌入式32位和64位处理器的厂商,在RISC处理器方面占有重要地位。1984年,MIPS计算机公司成立。1992年,SGI收购了MIPS计算机公司。

  • ARM公司简介
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