采用FOTA自动升级,智能机迭代设计快速抢占市场

上网时间: 2012年08月10日? 作者:孙荣卫,CEO,上海广升信息技术有限公司? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:智能机?

FOTA(firmware-over-the-air technology),指通过云端升级技术,为具有连网功能的设备:例如手机、平板电脑、便携式媒体播放器、移动互联网设备等提供固件升级服务,用户使用网络以按需、易扩展的方式获取智能终端系统升级包,并通过FOTA进行云端升级,完成系统修复和优化。FOTA云升级技术的应用范围很广泛,无论对于电信运营商还是终端设备制造商,通过集群应用、网格技术和分布式服务端,能够在同一时间内处理大量用户的终端升级需求,在智能时代,FOTA云升级将成为智能终端的标准配置。

FOTA和硬件没有直接关系,他的本质是固件升级,包括驱动、系统、功能、应用等的升级。适用的终端范围很广,基本可以为市场上所有的终端提供升级服务;FOTA和OS的关系较密切,不同的OS版本,需要开发不同的FOTA适配版本,同时通过FOTA模块下载的系统升级包,也要和OS进行密切的匹配,不但要进行硬件驱动的调试,还要进行版本的兼容测试,但这样的升级包一般由终端厂商提供,FOTA更多的是保证将升级包下载,并且安装至终端,目前市场上主流的操作系统Android、iOS 5、Window Phone 7、Symbian、BlackBerry OS等都开放了支持FOTA功能的接口。

相对的,传统的OTA是运营商对SIM卡内数据及应用的动态下载、删除与更新,而FOTA是终端厂商对移动终端设备固件的在线系统升级。两者主体不同,所处理和升级的对象也不同。

FOTA给智能终端厂商带来的变革

在互联网普及的时代,用户通过下载软件更新电脑软件的升级相当容易,而手机系统的网络更新却没能很好的普及。这个问题也受到了各大手机厂商的关注。因此,今天的FOTA空中下载技术也更加广阔的延伸到了固件升级、软件安装等方面。举个例子:在一些大品牌Android手机系统中,我们打开设置中的系统更新,手机便可以定期联网进行更新了。这些变化都标志着FOTA技术的日趋成熟。

传统的“功能手机(Feature phone)”使用的是封闭式RTOS操作系统,所能实现的功能非常有限,不具备智能手机的扩展性,出现软件问题之后,大都需要前往指定的维修点进行软件修复或重新植入新的软件版本,对用户来说,他们消耗了很多精力和时间,往往需要一天或几天时间,对厂商来说,他们需要建立大量的维修点,以满足大部分用户的维修需求。以诺基亚功能手机出现软件问题为例,首先需要拨打一个客户维修热线,预约维修,并前往指定的维修点,到了维修点,需要取号等待,再进行故障检测,如果是软件问题,用户需要支付费用进行系统修复,往往几个小时就可以完成;如果是硬件问题,则需要更换元器件,往往需要等待几天甚至几周时间方可修复完成;如此复杂繁琐的过程,是一块挡在用户和品牌厂商之间的拦路石,用户苦不堪言,整天抱怨手机质量不行,厂商又无可奈何,却又不得不每年拨出大笔资金投入到售后服务中。

“智能手机”与传统的功能手机相比,本身并不意味着这个手机有多“智能”;而是像个人电脑一样,具有独立的操作系统,可以由用户自行安装软件、游戏等第三方服务商提供的程序,通过此类程序来不断对手机的功能进行扩充;虽然具备开放且独立的操作系统,当手机遭遇软件问题时,用户可通过自动下载系统补丁或重装系统的方式,来重新恢复手机软件;但同时也会比传统的功能手机更容易遭遇病毒,各种系统BUG,以及各种流氓软件和非法程序的的干扰入侵,软件装多了、文档存多了,手机的数据读写速度也会变慢,从而导致频繁的死机,影响用户正常的手机使用。FOTA云升级的完善,彻底解决了智能机的系统升级问题,又一次改变了移动互联网终端的发展。FOTA将给智能终端厂商带来巨大的变革。

首先,FOTA能够使终端厂商快速抢占手机市场。2012年整个智能机市场预计出货2亿台,如此大的市场规模引无数终端厂商竞折腰,但是终端软件的研发测试,确是实实在在的拦路虎,耗时耗力,往往为了降低2%的故障率,就要多耗费1个多月的时间在软件测试和BUG修复上,为的就是手机上市后能够减少故障率和投诉率;而使用FOTA的终端,只要保证硬件和基本功能没有问题,上市后可以通过远程更新,逐步修复和完善终端软件,如此一来,就比没有FOTA的终端,要提早30%的时间上市,终端的市场收益自然会比较丰厚。

其次,减少终端厂商的售后成本。终端厂商一般会在各地建立大量的售后服务网点,以尽可能的保证用户的终端发生故障后,能够尽快得到解决,提高品牌竞争力和美誉度,而使用FOTA的终端厂商,至少可减少50%的售后成本投入,软件故障基本可百分百通过FOTA解决,剩下的硬件故障,比例相对少了很多,如此一来,每年可节省大笔的售后服务费。

第三,提高用户的终端体验,提升品牌美誉度。以国内近期较火的一款基于安卓手机操作系统MIUI为例,每周五会通过FOTA进行一次例行更新,修复之前的BUG,新增实用的功能,提高了用户使用MIUI时的体验,增加了MIUI品牌美誉度,由此MIUI的开发公司可以放心大胆的推出后续产品,对于用户来说,当手机有问题时,他们可以利用远程诊断技术自动发现问题的原因,同时利用FOTA云技术实现系统更新以解决问题,这样就能更简易快速的解决问题;当有新功能升级时,用户可以选择需要安装的升级功能,例如UI界面。近期小米360论战期间,有上海小米用户要在来福士广场公开砸小米手机,原因是经常无故死机、重启。小米承认小米手机有2%的故障率,但又说这其中的80%故障系由软件故障导致,而软件故障用户无需去小米售后服务网点,只需要通过FOTA云升级就可解决。这次,FOTA在一定程度上成为了小米危机公关的利器。

FOTA市场格局

在智能终端领域,目前能提供FOTA技术的公司可分成两种类型,第一类是那些大型终端品牌厂商,例如:苹果,HTC,三星,摩托,华为,中兴等,他们的FOTA技术,主要为自有的终端提供升级服务,解决系统BUG修复,降低售后服务成本,减少用户投诉,提升品牌美誉度。

第二类是那些专门为智能终端厂商提供FOTA服务的软件公司,例如,上海广升,INNOPATH,REDBEND等。目前上海广升是国内唯一一家能够提供专业FOTA云升级服务的第三方软件公司,大部分国产品牌和部分大型国际品牌的智能终端的FOTA服务都是由这家公司在后台提供。据不完全统计,目前国内能够为用户提供FOTA服务的安卓智能终端一线品牌大概有20家,包括中兴、华为、宇龙,TCL等,这20家中有超过半数以上都是采用了上海广升信息技术有限公司的服务。该公司由来自通讯行业老牌劲旅-

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