“白菜价”电脑将为教育事业作出贡献

上网时间: 2012年04月24日? 作者:Kariyatil Krishnadas、Joy Teng? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:HOMEKEY? 平价电脑?

去年十月份,印度推出了超低成本平板电脑“ Aakash ”(梵文,意为天空),售价仅50美元,主打教育市场。而稍早前,英国 simplicITy computers 公司也发布一款名为“ HOMEKEY ”新产品,它看起来像,也确实是一款16GB的U盘,很容易使用,但该公司声称,这是一款将带来运算革命的产品,因为它等于是70英镑以下的计算机。

英国至今仍有850万人当未使用过计算机,而这正是“HOMEKEY”瞄准的用户群。 simplicITy computers 表示,他们发现,传统的PC软件太复杂,而硬件又太昂贵,因此,“ HOMEKEY ”正是为了克服这些障碍所开发的新产品。

“ Aakash ”是一部实际的平板电脑;但“ HOMEKEY ”则是在软件方面实现突破,它的诉求重点,是让更多未曾接触PC,或是无力负担PC硬件的使用者,能透过一个U盘,利用所有现成的运算设备使用计算机。

一般的U盘都仅用来储存资料,但 simplicITy computers 的U盘有些不同。他们加入了 USB key和该公司开发的、易于使用的软件── simplicity ENVELOPE。

simplicITy computers 认为,“ HOMEKEY ”可以让一堆被视为废铁的PC重新再利用──每年都有数以百万计的计算机被淘汰,而“ HOMEKEY ”能赋予这些被丢弃的设备崭新生命。

“ HOMEKEY ”确实是一个16GB的U盘,它在一个安全的环境中执行 simplicity ENVELOPE 操作系统。当插入PC时,它会绕过硬盘,直接用简单易用软件来开启这个U盘。由于该U盘是执行在安全的环境中,因此不需要防毒、反间谍软件或不断地更新。它可以执行在大多数的系统下(不包含MAC),可用于出厂已达八年的PC,甚至不需要硬盘!所有的资料都直接保存在“ HOMEKEY ”中。

simplicity ENVELOPE 并不使用下拉式选单或工具列,也没有熟悉的操作系统接口。相反地,它只列出了包括邮件、连网、文件和照片四大选项,让使用者直接点选,开启所需功能。

因此,只需要简单的软件和回收的计算机,便能让更多人使用计算机。该公司在英国推出的售价是69.95英镑,并声称这将是运算领域的又一次革命。

相较之下,印度的“ Aakash ”代表的则是以传统的硬件开发思维来打造超级廉价的平板电脑,但目标相同,一样是希望开拓“数字落差”另一端从未有机会使用计算机的族群,为PC这个发展成熟的产业注入活力。但打从一开始,这个产品便陷入了无止境的争议之中。

四月十六日,原先取得 Aakash 合约的 Datawind Ltd 表示,已着手开第功能更好、售价更便宜的第二代平板电脑──据称售价仅35美元──而这让情况变得更加复杂。

印度廉价平板的争议主要在于开发商Datawind公司日前传出与合约制造商的款项拖欠纠纷。Datawind公司 CEO Suneet Singh Tuli表示,一些媒体以负面手法报导了Datawind与其平板电脑合约制造商──海德巴拉QUAD Electronics Pvt. Ltd.,之间的纠纷。针对这些报导,Datawind表示已采取法律行动。

Datawind委任Quad制造平板电脑,但Datawind仍保留该平板电脑的知识产权。

然而,据Tuli表示,Quad已经违返了Datawind的知识产权,他们设法绕过了Datawind与印度拉贾斯坦科技研究所(Indian Institute of Technology-Rajasthan, IIT-R)的合作关系,直接与IIT-R签署备忘录,并公开在市场销售其Aakash的库存商品。“Datawind将会寻找新的平板电脑组装伙伴,”Tuli说。

确实,目前超低价平板在印度的发展情况非常混乱,没有人能真的确定目前政府与民间企业签订的合约状态究竟为何。因此,即使一些新公司已经宣布在印度市场推出不同价位的平板电脑,但在情势未明之际,一切似乎都言之过早。

除了印度的 Aakash 和英国的HOMEKEY以外,去年底,英国的非营利机构也推出25美元低价PC,该产品现已上市。

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

参考英文原文: Indian tablet for education project in fresh controversy ,by Kariyatil Krishnadas

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