PCIe接口才是固态硬盘以后大势所趋

上网时间: 2012年04月17日? 作者:Rick Merritt? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:固态硬盘? PCIe?

有一群厂商打算推出采用 PCI Express (PCIe)总线的固态硬盘(SSD),号称可改善目前采用 Serial ATA (SATA)或是Serial-Attached SCSI (SAS)接口的固态硬盘性能;新一波产品将延续SATA与SAS两种协议分庭抗礼的局面,并让市场竞争重点加速转向新软件功能。

去年,包括戴尔(Dell)、英特尔(Intel)、美光(Micron)、甲骨文(Oracle)与Stec等共80家厂商,组织了一个产业团体着手定义 NVMe (Non-Volatile Memory Express)接口标准,采用该标准的首批固态硬盘预计在今年稍晚上市。

在此同时,另一个产业组织SCSI Trade Association (STA)最近宣布,将采用ANSI T10技术委员会所订定的、以PCI Express标准为基础的SCSI接口(SCSI Express)。STA将于5月初在美国硅谷举行技术研讨会,届时该组织成员应该会展示首款支持SCSI Express接口的固态硬盘。

分属不同阵营的NVMe 与SCSI Express 固态硬盘,预期将延续目前SATA与SAS两种指令集在闪存储存碟与硬盘机领域的竞争态势;而以上两种固态硬盘对新创公司 Fusion-io 来说则是一项挑战,该公司是因率先让固态硬盘搭载快速的PCIe总线、与系统中央处理器紧密连结而声名大噪。

大多数第一代的固态硬盘还是采用速度较慢的SATA或SAS接口,这两种接口在服务器的互连接口中层级较低。PCIe的性能优势让Fusion-io最近一季的销售业绩达到8,400万美元,其表现让该公司在过去两年成功募集了超过3亿美元的资金。

随着越来越多的PCIe固态硬盘将在今年上市,Fusion-io所面临的是双重挑战:其一,当标准化硬盘产品的供应量增加,将加速该类产品的价格下滑;其二,更多固态硬盘的出现,可能会削弱该公司采用独家技术达成的产品性能优势。

Fusion- io研发了一种方法,能让主CPU快速存取固态硬盘内的内存;该公司的专利技术号称能将固态硬盘内资料存取位置的“地图”提供给主CPU,让写入存取的延迟时间低于15微秒(microseconds)。大多数的硬盘产品仍较少着墨控制器上的logical-to-physical转译地图功能,因此有较高的延迟。

新的NVMe 与 SCSI Express标准能让供货商利用共通的PCIe固态硬盘软件堆栈,可降低其成本并缩短产品上市时程。“目前大多数的PCIe固态硬盘都有自己专属的驱动软件,缺乏产业标准软件;”NVMe组织发言人、英特尔资深储存工程师Amber Huffman表示,利用NVMe的一致性功能集:“我们可望达成更快的产品上市时程与更高的渗透率。”

在Fusion- io这厢,其产品部门副总裁Gary Orenstein表示,该公司将支持SCSI Express阵营,因为他们是遵循经业界共同认可的标准团体──ANSI T10技术委员会的工作;而采用NVMe规格则需要签署一份由该阵营带头者英特尔主导的授权文件。“NVMe 与 SCSI Express标准的兴起将带来的影响还有待观察;有人认为这两种标准终有一天会融合。”他补充指出。

到目前为止,Fusion-io最近三季的业绩主要来自三大服务器厂商客户的贡献,包括戴尔、惠普(HP)与IBM;其中戴尔已经透露其最新服务器产品将支持NVMe标准,为Fusion-io前景带来些许阴霾。

本文下一页:竞争重点转向软件

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  • 固态硬盘是什么
  • 固态硬盘(Solid State Disk或Solid State Drive,简称SSD)也称作电子硬盘或者固态电子盘,是由控制单元和固态存储单元(DRAM或FLASH芯片)组成的硬盘。固态硬盘的接口规范和定义、功能及使用方法上与普通硬盘的相同,在产品外形和尺寸上也与普通硬盘一致。由于固态硬盘没有普通硬盘的旋转介质,因而抗震性极佳。其芯片的工作温度范围很宽(-40~85摄氏度)。固态硬盘目前广泛应用于军事、车载、工控、视频监控、网络监控、网络终端、电力、医疗、航空等、导航设备等领域。

  • PCIe是什么意思
  • PCIe的全称为“PCI Express”,是最新的总线和接口标准。PCIe原来的名称为“3GIO”,是由英特尔提出的,很明显英特尔的意思是PCIe代表着下一代I/O接口标准。交由PCI-SIG(PCI特殊兴趣组织)认证发布后才改名为“PCI-Express”,简称“PCI-E”。

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