乔布斯那点事:其实他还是“Wi-Fi教父”

上网时间: 2011年10月18日? 作者:Cees Links? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:Wi-Fi教父? 乔布斯的发明? Wi-Fi发明者?

过去几天以来,舆论对已故苹果(Apple)首席执行官乔布斯 (Steve Jobs)的赞誉大多是集中于他如何改变了人们使用计算机、消耗个人多媒体内容以及相互沟通方式的远见与领导能力;他所催生的iBook、iPhone、iPod与 iPad 等产品众所周知。

但很少有人知道,乔布斯其实也是“Wi-Fi教父”。如果没有乔布斯,我们可能还得让笔记本电脑拖着以太网络缆线;是他的个人魄力以及远见让无线上网成形。这究竟是怎么一回事呢?一切始于乔布斯在1996年重回Apple,以及他决定冒险从原本专注的桌上型计算机市场跨足笔记本电脑领域,iBook也因此诞生。

然而,如果乔布斯并没有寻求独特的差异化,他就不是乔布斯了;所以当时在Lucent Technologies担任 WLAN 部门总经理的我,接到了他的副手打来的一通电话,前往苹果总部Cupertino演示文稿WLAN。我的公司总部位于荷兰,专注于开发并销售WaveLAN系列WLAN产品,小有成绩,但出货量不大,主要应用都是很特定的领域,例如零售业销售点终端(point-of-sale)、医院或是学校等;WaveLAN是一种独立的外插式网卡,很罕见的东西。

我们当然也很希望进入主流市场,而且与戴尔(Dell)、东芝(Toshiba)等厂商协商,试图能与它们的笔记本电脑做整合;但其成本实在太高,应用也太有限。当年市场上还没有今日的“移动连网世界(mobile connected world)”概念,我们也听到类似的“唱衰”说法:“每个人都已经有以太网络连接端口了,谁还需要无线?”

Lucent的团队最初是在1991年推出第一代WaveLAN 产品,而且尝试与PC制造商合作,认为推广整合式无线连结方案是如此简单容易;但没人要采用,也没有在市场激起火花,当时没有人梦想过「无时无地」的数据链路。

那通电话改变了一切。

花了两个星期准备资料,我在1998年4月20日向乔布斯演示文稿WLAN;他在当时也还没有赢得几年后的显赫声望。而尽管精心准备演示文稿,我仍预期这会是一场很难成功的推销;但情况却完全相反,当我开始放第一张投影片,乔布斯就开始述说他所想要的;接着他说:“请放下一张幻灯片。”又开始列举所有他的特殊需求,包括他希望以99美元的价位销售具备无线网络功能产品,然后他不得不从会议中离席。

我记得,当时在会议室里的每个人都十分苦恼,包括Lucent与Apple的团队;以当时的角度来看,生产WaveLAN 网卡的成本约130美元,乔布斯给我们的挑战是要把成本降到约50美元,才能创造足够的销售与通路利润空间。

那场振奋人心的会议,是Apple与Lucent成功合作案的序章,也催生了配备WLAN功能的Apple iBook,还有Airport基地台。其中最关键的挑战是重新设计、整合,以及与所有供货商合作,以降低成本。令人惊奇地,该目标在6个月左右的时间就达成了,这是一个什么是“目光精准”的最佳范例之一,而只有大量生产与消费者的超强购买力能够达成。

乔布斯的这个远见还衍生了更多:iBook在1999年的问世正迎合了网际网络浪潮,以及人们希望在家上网,以及让家中多台计算机连结的需求。在Apple的新产品上市后几周内,我们接到了来自IBM、Sony、Compaq、HP、Dell等等厂商洽询产品整合事宜的电话。

因为乔布斯的远见,Wi-Fi在今天成为每一台笔记本电脑、以及世界上许多其它装置的标准功能。那如果没有乔布斯,Wi-Fi还会存在吗?它早晚还是会发挥其影响力的。然而,是乔布斯的个人魄力决定了这个技术在什么时间、以什么样的方式走向市场──还有它是如何让Apple产品一炮而红!

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

参考英文原文:The Secret Success of Steve Jobs: Wireless Internet,by Cees Links;本文作者为GreenPeak总裁暨创办人,并担任ZigBee RF4CE Alliance行销主席

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