富士康机器人产线将抢走工人饭碗?

上网时间: 2011年08月10日? 作者:Marc Herman? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:机器人? 生产线机械化?

稍早前有报导指出,台湾EMS大厂富士康(Foxconn Electronics,鸿海)计划在三年内,将其中国生产线的机器人(手臂)数量,由目前的1万套增加到100万套;这样的发展对原厂(OEM)来说引发一个重要问题:如果中国是下一个最大的电子产品零售市场──因为当地中产阶级的崛起──若富士康的解决方案成为趋势,将会对这个人口稠密的区域产生怎样的影响?

用数字来看就一目了然。根据统计,中国有4.5亿民众会使用电子产品与运算设备,再加上中国农村地区的消费能力越来越高,使得这个国家成为各家原厂扩张市场版图的明显目标。中国中产阶级的形成,与当地在过去15年来制造业职缺的增加可说息息相关;但中国的劳动薪资水准也越来越高,足以让电子产品供货商转往成本更低的临近区域,如越南、菲律宾与印 尼。

不过富士康将生产线机械化的打算,并不是薪资水准问题所导致,这是由于该公司去年发生一连串员工自杀事件,而使得其生产据点工作环境被放大检视、所招来的各界批评无法有效驱散所带来的结果。在员工抗议事件之后,富士康成都厂在今年春天发生致命的爆炸案,也深化了该公司需要改革的呼吁;包括其最大客户苹果(Apple)也开始感受到这家代工伙伴的负面讯息。

富士康并不是因为机器人设备便宜,所以用来取代工人(机械化生产设备大多十分昂贵);该公司似乎是想藉由这种转变(如果计画真的实现),来终结对该公司劳动环境的质疑。这有可能会形成一种特定的商业意识,除非──如果你裁掉100万个生产 iPhone 的员工,可能也会失去100万个有能力购买 iPhone 的顾客。中国的电子产品供应链在近十年内开始形成一种循环,也就是那些在中国生产的商品,也大量供应当地需求;但若是没有了工作机会、没有薪资收入,是否中国市场的需求也不会存在?

这到底该怎么解决?对原厂客户与富士康来说,一个最简单的方法就是正视劳动环境的问题,更佳的工作环境意味着批评会越少,以及更多的工作机会、更高的薪资成本,但也会带来100万人口以上的中产阶级,口袋满满地在深圳一代走动,甚至晃进Apple的专卖店去,采购他们所生产的那些电子产品。

但富士康似乎并不想这么做,至少在目前看来。到底是什么样的动机,引发该公司这个可能让百万人失业(超过一整个旧金山的人口)的计划?或者说到底是什么样的对话,让富士康做出这个移除“人的因素”会比注重它来得更好的结论?这是个值得思考的问题,也欢迎读者们发表你的看法。

笔者的一个答案…有点悲观的答案是,这实际上只是一个威胁;此讯息(无论是明示或暗示),意味着太多关于劳动条件的抱怨,最终将招致工作机会的消失,而以机器人来取代人力。这也是一大讽刺:人们创造科技都是为了提升人类的生活,但现在却得质疑科技是否会抢走自己的饭碗?

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EBN Online,版权所有,谢绝转载

参考英文原文:The Robots Are Coming,by Marc Herman;本文作者为自由撰稿人

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