观点:苹果应该建一家自己的晶圆厂

上网时间: 2010年08月31日? 作者:Mark LaPedus? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:苹果? 晶圆厂? 模拟?

国际电子商情讯 苹果应该考虑建立一家自己的晶圆厂。我不是在开玩笑,或者只是瞎忽悠。我甚至敢打赌,乔布斯也有过这种想法。

苹果应该考虑一下,建立自己的工厂生产A4处理器(iPad和iPhone使用的处理器)以及未来的处理器。将来的某个时候,苹果可能必须要拥有自己的晶圆厂。

当然,很多人可能会说:作为传统的OEM厂商,苹果向其它厂商购买元件,整合成系统,然后出售成品,乐于让其芯片供应商承担拥有工厂的负担。这么多年来苹果在没有自家工厂的情况下一直过得很好,况且兴建晶圆厂费用高昂,苹果为什么要改变做法呢?

这是因为,拥有iPhone和iPad的苹果,已经变得更像系统厂商,而不再是传统的OEM。像思科和IBM一样,苹果现在自己设计复杂的ASIC,它甚至收购了IC设计公司P.A. Semi和Intrinsity,以增强其ASIC设计实力。

而且,在一些终端用户市场,苹果与其主要代工伙伴三星电子形成竞争。但作为代工厂商,三星以优惠条件向苹果提供基于ARM的处理器和NAND闪存,这使苹果难以抛弃三星。如果换成另一家代工厂商,未必会提供优惠的条件和价格。因此,苹果与三星的代工关系近期不太可能破裂,但利己主义可能是双方关系中的第三只轮子。

我认为,乔布斯希望加强对供应(也许还有制造)链的控制,以减轻芯片产业景气周期对苹果的冲击。例如,在繁荣时期,代工厂商难以满足需求,OEM客户就处于不利地位,此时强烈的利己者就不愿意协商。

同时,三星和苹果在智能手机、PC和平板PC市场是竞争对手。现在,苹果对此已经不太担心,因为二者的品牌形象迥然不同。苹果品牌全球知名,而且是炫酷的同义词。三星也生产可靠、有趣的产品。但你能否立即说出其手机型号和电视产品?我认为你说不出来。

苹果和三星的现有合作安排表明,双方的关系是变化的。苹果购买三星基于ARM的MP3芯片组,用于iPod。但对于iPad和iPhone,苹果则自己设计基于ARM的ASIC,而由三星为其代工生产。

现在,苹果似乎对三星有一定的控制力。三星最近宣布了一个金额达35亿美元的工厂扩建计划,在美国德州奥斯汀建设工厂。据我的消息来源透露,其中大部分资金将流向三星的逻辑部门,主要用于满足苹果的需求。

由于三星的逻辑部门目前集中在政治活动敏感的韩国国内,我斗胆猜测,朝鲜最近在韩国方向炫耀武力让乔布斯感到不安,并推动三星在奥斯汀投资建设逻辑芯片产能。

但是,可能总有一天,事情会变得更加严重。三星在加快发展智能手机业务,进入了平板电脑市场并重回PC市场,它作为苹果竞争对手的身份,可能对双方的代工合作构成更大的压力,而乔布斯一定会希望对A4供应有更大的控制权。

不过我认为苹果不会建立巨型工厂生产NAND闪存,因为根据摩尔定律,这种投资难以为继。但苹果即有可能建立一家传统的、规模较小的逻辑芯片工厂,以加强对A4及其后续产品的控制。

建设逻辑工厂可能耗资40亿美元,最高可能达到100亿美元,这取决于设备情况,但苹果能够获得资金支持。我相信,德州为了在自己的地盘上兴建一家新工厂,会承担部分费用。纽约也是如此。

在一个无厂化趋势流行的时代,我承认建议苹果建厂是不合常规的想法。你可能以为这是无稽之谈。但如果苹果现在拥有一家A4工厂,就可以让苹果高枕无忧,而让三星感到难受。你觉得呢?

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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