联发科智能手机芯片在第二季度出货量会大幅放大

上网时间: 2010年03月01日? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:应用处理器?

由于硬件条件的渐趋成熟,设计或推出智能型手机的门坎已不再如两三年前那般高。除了老牌手机芯片大厂(如高通、博通和TI)之外,联发科(MTK)和中国大陆IC设计业者也已推出自己的设计解决方案,并快速带动智能手机价格的下降。目前智能手机前五大供应商以诺基亚、RIM、苹果、宏达电、富士通,五家厂商掌控全球八成以上市占率,其中,宏达电和RIM的智能型手机为采用高通的芯片;诺基亚、摩托罗拉和Palm Pre则采用TI的芯片;苹果iPhone则采用英飞凌的芯片。

一般认为,在手机芯片业者海思科技、联发科推出低价智能型手机平台后,现有市场结构将受到冲击。其中,中国大陆网通大厂华为旗下海思科技于去年推出智能手机芯片,结合大陆手机厂商推出人民币998到1020元的智能手机。华为集团旗下的海思科技于2009年上半推出K3低价智能手机解决方案,已获得以山寨机为主的大陆手机厂商采用。

K3采用460MHz ARM9架构,支持EDGE、Wi-Fi、GPA/AGPS、蓝牙、FM广播及中国行动多媒体广播(CMMB),主要搭配Windows Mobile 6.1操作系统,海思科技表示,稍有手机开发经验的厂商,在投入3-5人的情况下,最快2个月就可量产出货。该方案除了开发智能型手机外,也可开发MID、移动娱乐设备、PND、移动电视等掌上型消费性电子产品。

至于联发科则是推智能型手机解决方案MT6516,此方案内建丰富的多媒体功能,其液晶显示器分辨率达WVGA级 (480×800像素),数字元相机分辨率达则高达五百万画素。并整合多种视频编解码器,让手机不用再外加多媒体处理器即可支持多种移动数字电视的应用标准,包含DVB-T、CMMB及DVB-H 等规格。

联发科微软智能型手机公板将价格压低到100美元左右,联发科表示,目前包括中国品牌手机厂与山寨客户,甚至新兴市场一些电信业者,对联发科微软智能型手机公板都抱持高度兴趣,联发科今年第一季已扩大对晶圆厂投片,MT6516于第一季正式量产出货。据了解,为了取得充分的产能,以因应庞大的订单,目前联发科已经扩大2.75G智能型手机芯片在台积电12厂及14厂第一季的投片量,预估一季度投片量从先前的试产大幅提高到一季大约在3千到4千片左右。联发科并表示,智能手机芯片在第二季出货量会大幅放大。整体而言,海思和联发科的方案可降低智能型手机生产制造的难度,将使更多中小型规模厂商有能力跨入智能型手机市场,因此智能型手机产业势必掀起新一波价格战。

Android平台现身创造商机

事实上,近年各家智能型手机芯片指令周期皆大幅跃升(主流产品从200 MHz上升至600 MHz以上),各家产品的规格差距亦越来越小。由于硬件的差距越来越小,软件及操作系统更成为影响消费者最终选择的关键。因此,Android平台的现身备受瞩目,也成为智能手机手机处理器业者亟欲开拓的另一块商机。例如初次切入智能手机芯片的瑞芯微电子(Rockchip)便推出支持Android系统的RK2808平台。据了解,该平台的重点在于对高清视频播放能力的支持,这也是其之前在MP4平台中打下坚实基础的结果。此外,此平台支持WiFi及支持3G上网,可安装MSN、G-talk、QQ等聊天工具,可收发E-mail。支持Flash,swf等格式,还支持CMMB等网络电视,再者,视频方面支持720P高清视频,流畅支持主流视频格式MKV、AVI、FLV、RMVB、RM、MPG、VOB、DAT等视频格式。音频可播放MP3、 WMA、APE、PLAC、OGG、WAV、AC3、AAC、DTS。配备12 bit MLC FLASH。另外,联发科则预计在下半年推出Android平台解决方案。

多媒体处理器攸关手机市场胜败

对于智能手机多媒体处理器的采购,手机业者的采购人员最主要的考虑因素为如何在一个拥挤的在手机市场中产品脱颖而出。采用一种与众不同的硬件便是解决途径之一,Movidius公司的Paul Costigan便指出,使用Myriad平台,设计者可以获得更大的灵活性,能充分利用Myriad的高性能处理优势,通过软件添加一些新的功能。其次,手机制造商希望合作伙伴可以提供一个完整的插件和即插即用的解决方案,包括硬件、芯片上的软件、用户接口和应用等。

再者,对现阶段许多欲切入智能手机市场的业者而言,他们需要一个并不限于高端手机的设计,而是命中庞大中端市场的解决方案。因此,关键的是设计是不会消耗过多的处理器资源。这些都是采购人员在考虑智能手机处理器时的基准所在。

根据台湾产业研究单位拓墣产业研究所预估, 2010 年全球手机出货量(不含白牌)可望成长12%,达 13.29 亿支。其中智能型手机渗透率可望由 2009 年的 15% 成长至 2010 年的 18%,出货量达 2.35 亿支,将是整体手机 ASP 能否止稳的重要关键。且值得注意的是,具有毛利较高和成长空间大的入门级(Entry –Level)智能型手机,可望吸引手机业内、外品牌厂商大举投入研发,将成为 2010 年最值得关注的热门产品,而这也就可以新近投入智能手机芯片领域的业者莫大的商机。

不过,市场的需求在一年之内就变化万千,多媒体功能可说是瞬息万变,例如最近颇为热门的3D技术,以及更高的分辨率等,都考验着芯片业者的技术能立即供货实力,也成为决定下一波赢家的关键所在。

软件定义的Myriad平台开始崛起

近年来,智能手机处理器解决方案,大致可分为主处理器+多媒体应用处理器的两颗处理器解决方案,以及主处理器整合多媒体应用处理器的单处理器解决方案。整体而言,将多媒体应用处理器独立出来具有可灵活弹性调整功能的优势,因此,虽然增加一个协同处理器将增加成本,但其带来的独特多媒体性能,的确能够让手机制造商在拥挤的手机市场中迅速脱颖而出。

例如手机制造商可以藉由部署一个硬件解决方案,然后重新定义产品的功能范围(例如电影手机、摄像手机,以及3D手机等),如此能以更低的成本及更快速度推出符合市场需求的手机产品。就此方面而言,软件定义的多媒体芯片颇有市场空间。Movidius 公司的首席营运官(COO)Paul Costigan便表示,藉由软件定义的多媒体处理器芯片, OEM、ODM和第三方设计公司(IDH)就能快速应对不断变化的市场需求。Movidius所提供的Myriad平台主要便是针对以上需求而设计。

Movidius的Myriad平台在单一平台整合了实时视频编辑、三维影像、高清视频录制和回放功能。此外,Myriad平台还支持Movidius最佳的视频增强性能,改善了其在低位元速率互联网视频和移动电视中的应用。Paul Costigan介绍指出,Myriad平台基于一种专有的多核心处理架构,并拥有一个庞大的软件定义元素库。手机制造商可以快速地向市场推出独特的产品,为用户提供最佳的移动影像捕捉、编辑、查看,并在移动社交网络分享内容。他并强调:「从来没有其他产品能够提供这些功能,特别是实时视频编辑和三维成像。该芯片的处理能力比以前的多媒体协同处理器高出很多倍。」

Paul Costigan表示,Movidius跟所有的主要手机制造商已详细筹商,并准备提供样品。虽然目前采用Myriad的手机尚未达到量产,但一些颇具实力的客户将在2010年圣诞节出货,其余客户也计划在2011年春面市。Movidius 为一家无晶圆半导体公司,通过台积电生产芯片,目前正在试产,并为客户提供样品。产品的交货期大约是3个月。目前,中国客户的技术支持将该公司香港销售团队直接提供,且该公司即将宣布中国分销的合作伙伴。

Paul Costigan并指出,Myriad产品的售价将定位于中档协同处理器的价格,以适应价格敏感的移动电话市场。不同的项目具有不同的功能设置,数量和量产时间也各有不同,因此我们还无法提供一个确切的价格。

单处理器积极强化多媒体功能

大致上而言,以往智能手机多是采用两颗处理器,由应用处理器执行操作系统,基频处理器负责通讯功能,不过,近来手机基频芯片业者开始推出包含应用处理器的单处理器方案,并强化整合式处理器的运算能力与图形处理,以摆脱效能不如独立式处理器的评价。再者,整合基带处理器与应用处理器的单处理器智能型手机方案,有助于手机厂商降低硬件成本与加速开发时程,因此,近年有越来越多业者皆推出单芯片处理器。Marvell便是其中的主力厂商之一。

在中国智能手机市场耕耘多年的Marvell公司在2009下半年公布了第一款 TD-SCDMA 单芯片解决方案 PXA920。此处理器芯片由 Marvell 上海研发中心所开发。Marvell表示,PXA920处理器芯片是为采用Marvell原有的PXA9系列三核架构(代号为 Tavor)演变而来的。2006年6月,英特尔宣布以6亿美元把其通信和应用处理器业务出售给Marvell公司,后者继承了XScale手机处理器,PXA系列处理器也从此发源。此处理器目前已经支持中国移动OMS系统(即 OPhone平台),以及业界目前所有主流的开放式操作系统。Marvell PXA920采用一款高性能的兼容ARM指令集的Sheeva专用处理器,并且内部整合了基于 Release7版本(TD-SCDMA,TD-HSDPA,TD-HSUPA)的TD-SCDMA基带处理器、以及经过中国移动商业验证的EDGE调制解调器。

中国移动研究院院长Bill Huang并特别针对Marvell PXA920指出:“PXA920方案能协助我们实现1000元人民币的 TD Ophone 的梦想。”Marvell 联合创始人、副总裁及通讯与消费类电子产品事业部总经理戴伟丽则表示:“与中国移动的Ophone平台合作后,PXA920将能快速地适应中国的 TD-SCDMA 标准。”

Marvell 的完整手机芯片解决方案包含功能强大的应用处理芯片、已经过广泛市场验证的通讯处理器、射频器件、智能电源管理芯片、Wi-Fi、蓝牙、FM 收音等多种芯片以及上述芯片所需的软件和专业系统技术。

Sidebar 1:

TI、nVidia和三星的应用处理器最受读者青睐

2010年全球2G和3G智能手机的出货增长率将接近30%,而且价格也在向两极分化,并逐渐蚕食多功能手机市场份额,可说是今年的兵家必争之地。而在此多媒体时代,决定智能手机功能差异的多媒体处理器扮演相当关键的角色。为了提供智能手机制造企业的项目经理和采购经理进行采购决策时的参考,本刊特别进行《2010年智能手机用多媒体应用处理器采购倾向调查》。

根据ESMC最新调查,在采购多媒体应用处理器时,大多数智能手机采购人员仍倾向采用国际大厂的产品,例如TI便获得最高支持率,次之为NVIDIA及三星。不过,值得注意的是,新近切入智能手机多媒体应用处理器的联发科及瑞芯微,也获得不错的支持率,不让国外业者专美于前。

这些采购人员在考虑多媒体处理器的采购时时,最重视的三大因素则依序为效能、技术支持能力及品牌。而响应于手机业者所面对的上市速度压力,可以发现,在此调查中,采购人员对于多媒体处理器的采购最觉得困难的依序分别为开发工具不足、议价及技术不全等。

最后,采购人员最在意多媒体处理器所提供的差异化功能为1080P高清视频播放,其次则为3D游戏/导航,以及Adobe Flash Player 10。

Sidebar 2:

智能手机用多媒体处理器供应概况

公司

重点产品

特性

Marvell

TD-SCDMA 单芯片解决方案PXA920

高性能、高整合度,采用高性能的兼容ARM指令集的Sheeva(TM)专用处理器,并且内部整合了基于 Release7版本 (TD-SCDMA,TD-HSDPA,TD-HSUPA) 的TD-SCDMA基带处理器以及经过中国移动商业验证的EDGE调制解调器。包含功能强大的应智能电源管理芯片、WiFi、蓝牙、FM收音等多种芯片以及上述芯片所需的软件和专业系统技术

瑞芯微电子

RK2808

瑞芯微电子(Rockchip)推出支持Android系统的RK2808平台。该平台的重点在于对高清视频播放能力的支持,此外,此平台支持WiFi及支持3G上网,可安装MSN、G-talk、QQ等聊天工具,可收发E-mail。支持Flash,swf等格式,还支持CMMB等网络电视,再者,视频方面支持720P高清视频,流畅支持主流视频格式MKV、AVI、FLV、RMVB、RM、MPG、VOB、DAT等视频格式。

海思科技

K3

K3采用460MHz ARM9架构,支持EDGE、Wi-Fi、GPA/AGPS、蓝牙、FM广播及中国行动多媒体广播(CMMB),主要搭配Windows Mobile 6.1操作系统。

联发科(MTK)

MT6516

内建丰富的多媒体功能,其液晶显示器分辨率达WVGA级 (480×800像素),数字元相机分辨率达则高达五百万画素。整合多种视频编译码器(Video Codec),可支持多种行动数字电视的应用标准,包含DVB-T、CMMB及DVB-H等规格。

Movidius

Myriad平台

在单一平台融合实时视频编辑、三维影像、高清视频录制和回放功能。此外,Myriad平台还支持Movidius最佳的视频增强性能,改善其在低位元速率互联网视频和移动电视中的应用。

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