点燃高速传输接口战局: USB 3.0 VS eSATA

上网时间: 2009年11月30日? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:USB 3.0? eSATA? 传输速率?

国际电子商情讯 面对高解析高画质(High Definition)的时代,不论是何种传输接口,都面临了速度提升与容量扩充的迫切需求,USB、PCI Express、HDMI、DispalyPort或是SATA,无不顺着产业生态的需求推出更新的规格版本。以USB为例,带宽仅480Mbit/s的USB 2.0显然已不符合需求,在业界期盼下,USB3.0于2009年正式推出,首当其冲的当属与其同构型最高的eSATA(external SATA)接口。eSATA抢占USB2.0市场eSATA的推出是为了因应未来越多的数据传输转移的需要,因为不论是USB 2.0或常见的IEEE 1394,虽然拥有不错的扩充性与普遍性,不过由于硬盘机内部的数据持续传输率已高达75MB/sec,USB和1394的传输速率便成为外接硬盘机的瓶颈。

在2004年中,SATA-IO因应外接式装置的需求,正式推出了eSATA相关的标准与规定。因为eSATA可以达到如同SATA般的传输速度,例如SATA 1.5Gb/s(150MB/sec)或SATA 3Gb/s(300MB/sec),而随着SATA硬盘机越来越普及,加上数字电视与HD影片日渐成熟,都带动了eSATA设备的兴起。此外,eSATA也提供了外接储存系统更多卓越的特性与机制,如原生命令队列(Native Command Queuing)、热插入(Hot Plug)、端口扩充器(Port Multipliers)以及其他许多先进的SATA功能。

外接行动装置最大市场的笔记本电脑厂商也顺应此趋势而推出越来越多具备eSATA connector的笔记本电脑。但若要在笔记本电脑上多一个eSATA Connector,势必就要牺牲其它的接口的接口,于是便有了USB+eSATA Combo Connector的推出。此一Connector的推出,也解决了要牺牲其它接口接口的窘境,并受到笔电市场的欢迎。现今大部分的笔记本电脑,几乎都会搭配一个USB+eSATA Combo Connector来满足End User的需求。随着eSATA接口的日益普及,早期作为辅助传输储存之用的USB 2.0接口,已慢慢被eSATA所取代并渐渐退到二线,作为连接其他装置之用,至于与计算机连接传输或是作为网络故障的备援机制部分,正式交由eSATA来负责。

点燃高速传输接口战局: USB 3.0 VS eSATA_图(一): SATA与eSATA比较图_1
图(一): SATA与eSATA比较图

USB 3.0的推出扳回一城

虽然在传输速率上拥有极大的优势,eSATA还是有其美中不足的部分,由于eSATA的接口无法供电,因此必须外加电源。而夹着高于10倍USB 2.0的速度而来的USB 3.0推出后,eSATA的速度似乎也已无绝对的优势。USB 3.0 5Gbps的速度虽然还赶不上随后跟上SATA Gen3 的6Gbps,但对外接式装置来看,传输速度已不在是USB3.0瓶颈。USB3.0除了速度的提升外,接口供电的电流上限也增加到900mA,这点是还需要外加电源的eSATA所无法比拟的。

而除了电源上的优势,USB的适用性也比eSATA宽广,不但应用于各类可携式设备,也是行动装置的充电标准接口;而由于技术特性上的限制,仅能连接15个设备的eSATA埠也远比串连127个设备的USB埠少得多。再看缆线长度的部分, USB缆线并无长度的限制(常见为3~5公尺),比起eSATA 的最长2公尺可是长的多。另外,虽然有USB+eSATA Combo Connector的推出,但矛盾的是USB-IF协会和SATA-IO协会皆不认可此一产品标准,而USB3.0的推出,更凸显了其与USB+eSATA Combo Connector的兼容性问题。

eSATA剩下唯一的优势大概只有磁盘阵列(RAID),或许因为这个优势,未来市场虽会被挤压但还不至于退出市场。而储存装置的制造商为了提升竞争优势,未来应该还是会继续提供USB3.0 + eSATA (3/6Gbps)的界面。

点燃高速传输接口战局: USB 3.0 VS eSATA_表(一): USB3.0 v.s eSATA_2
表(一): USB3.0 v.s eSATA

相关的测试验证

为了确保USB3.0产品的兼容与稳定性,USB-IF也于今年9月1日在USB Developer Conference 中宣布了USB 3.0的认证测试方案,让通过测试的产品能取得USB 3.0(SuperSpeed USB)的Logo认证。而在今年9月的Intel 开发者论坛(IDF;Intel Developer Forum)中,我们便看到了第一款通过USB3.0认证测试的产品-NEC Electronics μPD720200 Host Controller,市调机构也指出,到了2013年,USB 3.0 应该可以提升USB产品30%的市场占有率。

厂商目前要取得认证的方法,除了直接将产品提交给负责执行测试的USB-IF测试实验室-PIL; USB Platform Interpretability Lab,也能在正式送测之前,先行将产品送到百佳泰进行USB3.0的Pre-Test,这样的方式除了可以避免耗费漫长的等待时程,最重要的是百佳泰测试工程师可以在发现问题时就近提供除错的咨询服务。

点燃高速传输接口战局: USB 3.0 VS eSATA_图(二): USB-IF正式公布了SuperSpeed USB Logo_3
图(二): USB-IF正式公布了SuperSpeed USB Logo

虽然eSATA的测试规范尚未定案,但厂商仍可依据SATA 1.4版的测试规范来执行SATA 6G的测试,目前百佳泰可也可协助制造厂商先行验证eSATA的产品质量。不管两个技术的市场占有率孰胜孰败,产品的质量永远都是消费者心中最重要的一块,而在5/6Gbps的高速下,认证测试将是宣传其质量最好的利器。

作者:欧勤圣 百佳泰股份有限公司技术部资深经理

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