前有Wi-Fi后有MiFi,汽车上网任重而道远

上网时间: 2009年08月26日? 作者:Kevin Hamlin,iSuppli公司汽车电子分析师? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:Wi-Fi? MiFi? 汽车上网?

航班到后,你和同事乘坐租来的汽车赶去开会。但是由于你们所乘的航班晚点,来不及到酒店了,而你的同事需要下载公司办公室最新的演示材料,另一个同事必须上载最近的销售数据。如何是好?

如果你在美国,除非乘坐Chrysler、GM 或VW Routan汽车,否则便没那么幸运了。但是,随着Sprint和Verizon推出称为MiFi的移动上网设备,一切都改变了。

不同无线运营商使用的MiFi设备非常相似。MiFi设备主要有两种,都是Novatel Wireless制造的。它们体积小,便于装在人们的衣服口袋里;其电池寿命长,与手机的电池寿命相当。AutonetMobile为这两种MiFi设备提供软件许可,实现了MiFi设备在手机基站之间的轻松切换,从而在高速行驶的汽车中更容易使用。

Sprint和Verizon设备之间最大的区别是,Sprint产品包含一个内置的GPS芯片。这一功能为Sprint的MiFi设备增加了动态灵活性,它可以提供更多基于位置的服务和应用。用户可以通过笔记本电脑下载行驶方向,或者得到具体位置的最新交通情况。即便不在车上,由于Sprint的MiFi 内置有GPS芯片,城市街道上的行人也从中得益。

它们的另一个区别是价格。两家公司的MiFi设备售价均为99美元,但这一价格并不包含数据用量。它们的数据价格计划都是每个月5GB数据用量60美元。如果用户一个月内的数据用量超过5GB,则超出部分每MB价格为5美分。但Verizon还提供另一种数据价格计划,即每个月250MB数据用量40美元。

其它上网方案

如前面提到的,Autonet Mobile向Chrysler、GM和Volkswagen提供车载Wi-Fi设备。它与MiFi基本相同。用户可以将Wi-Fi设备从一辆车转移到另一辆车上,只是需要安装底座。相反,人们却可以将MiFi设备从车上取下,带在身上,在散步的时候使用。其数据价格计划同样是每个月5GB数据用量60美元。

欧洲汽车上网的方式也有两种。最广为人知的是德国的BMW,可以完全接入互联网;其它国家则受到限制,只能访问封闭的Google搜索门户。BMW每月只收15欧元,但它不能成为供其它设备使用的Wi-Fi热点。在所有提供车载上网功能的新型BMW 中,只有安装iDrive信息娱乐系统才能用这种方式上网,也就是说,它的使用基本只限于驾驶员和前排副驾座的乘客。而且,只有当汽车停止行驶时,前排的乘客才可以上网。只有在新型BMW 7系中,人们可以选择安装后座娱乐系统,才可以在汽车行驶中上网,而且只有后排乘客可以上网。其它BMW型号虽然装有后座娱乐系统却没有后座iDriver控制器,因而不能上网。

连接速度慢也是它的一大缺点,据说连接到某个网站有时可能需要1分钟。到目前为止,BMW仍是唯一将上网功能集成到汽车中的OEM,且其初次尝试成绩不俗。

法国电信的无线运营商Orange是提供汽车上网的另一家欧洲公司。Orange在去年的巴黎车展上推出了Flybox设备。Flybox与MiFi相似,它同时还具有以太网连接和Wi-Fi功能。Orange原计划今年向消费者、Toyota Corolla Verso 和Lancia Delta推出该设备。Flybox设备在一些国家仍然只限于住宅使用,在Orange的法文网站上找不到关于该产品的任何信息,也没有任何人提到它是Verso或Delt 的一个附件。该产品仅仅是因为经济形势不好而推迟了面市,还是完全被搁置下来,目前尚不得知。

Wi-Fi在汽车中的应用前景

无论是Wi-Fi还是直连,汽车上网是去年才出现在市场中的新景观。与其它许多新技术一样,其初期发展缓慢。iSuppli预测,2009年美国市场售出汽车的0.35%将带Wi-Fi功能,而全球仅为0.07%。事实上,到2014年,全球这一数据仍将低于5%;美国市场到2012年将有小幅增长,为5.7%,到2014年增加到13.4%。

昂贵的数据价格计划,智能手机的普及以及安全性问题,都是阻碍汽车上网迅速发展的一些原因。目前,数据价格计划为每个月60美元。让消费者认可这一价格还需假以时日,尤其是当这一应用仅限于他们的汽车时。BMW每个月15欧元的费用更吸引人,但它不允许移动设备进行下载或连接。另外,它只提供有限的Java支持,而Flash和PDF文件则完全不能打开。许多消费者仍在犹豫是否为汽车配备上网功能,因为他们的智能手机基本上都能提供同样的功能。无论是iPhone、BlackBerry还是G1,其应用程序都能实现多数车载上网所需功能。而且,如果一个人已经花钱购买了智能手机的数据计划,就不太愿意仅仅为汽车上网再次破费。这一应用将来可以面向豪华高端市场。

互联网未能在汽车中广泛应用的另一个原因是安全问题。它不仅可能分散驾驶员的注意力,还可能产生计算机病毒而影响汽车的驾驶安全--只有像BMW中直接连接到汽车的系统才会出现计算机病毒。这也是为什么BMW用户不能下载Flash或者不允许弹出窗口的原因。它在保护汽车及系统的同时,也限制了其潜在的应用。BMW禁止驾驶员上网浏览的目的是为了避免分散他们的注意力。Wi-Fi设备则不能限制谁使用它,因此可能导致一些驾驶员注意力严重分散。

MiFi设备的便携性具有相当的诱惑力。尽管目前MiFi设备的广告称其用于汽车,但远不仅限于此。其体积小、便于放在衣服口袋中,而且具有持久的电池寿命,人们可以将它携带到几乎任何地方。这种多功能性有助于创造更多的需求,而不仅限于汽车应用。它还可以让大众认识到互联网给汽车带来的诸多优点,如孩子在乘车途中可以通过娱乐来打发时间、帮助同事,或者为没有导航功能的汽车提供导航信息。

OEM及供应商同样需要确定汽车上网未来的发展方向。Wi-Fi虽然价格昂贵,但它允许多个用户连接且速度更快。BMW方案价格便宜,允许驾驶员使用并且不需要外接设备,但它的速度很慢而且在驾驶时受到限制。不管哪种方式,汽车上网的发展都将是一个漫长的过程。不过,MiFi设备这样的新产品能够吸引大众的眼球,最终推动及普及这种应用。


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