海外芯片厂商大势进入WiFi/WAPI,中国芯的优势如何守住?

上网时间: 2009年07月09日? 作者:孙昌旭? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:WiFi? WAPI? 无线局域网?

随着WAPI在前不久日本东京召开的ISO/IEC JTC1/SC6全会上获得包括美、英、法等10余个与会国家成员体一致同意,正式成为无线计算机网络局域网的国际标准,中国的无线局域网(WLAN)已掀开一个新的篇章,也标志着中国的WLAN将进入一个快速发展的阶段。

识时务者为俊杰,在看到中国的WAPI成为国际标准已毫无悬念的情况下,很多欧美与台湾地区WiFi芯片厂商都开始设计WiFi/WAPI双模芯片。“目前主流的WiFi芯片厂商均已支持WAPI,开始提供双模的方案,包括Atheros、博通、Marvell、雷凌、瑞昱等。”在日前于深圳举办的2009(第七届)泛珠三角集成电路创新应用展示暨高峰论坛“中国标准市场机遇”主题论坛上,WAPI产业联盟奥运项目组周绍午对《国际电子商情》记者说道,“台湾联发科和另一主流厂商CSR也表示下半年即将推出WiFi/WAPI双模芯片。”据悉,目前WAPI产业联盟的正式成员达58家。

周绍午解释,双模芯片并没有增加太多的成本,通常,这些厂商的策略是加密部分通过硬件实现,而认证部分通过软件来实现,这样可以达到较高的效率。面对巨大的WiFi/WAPI市场,几乎所有主流的WiFi芯片厂商都已开始行动。周绍午介绍,目前仅中国移动与中国电信各分别招标10万台和12万台AP设备,这才是刚刚开始。此外,政府采购、军方采购、上网本与手机终端等将会带来巨大的需求。

台湾最大的WiFi芯片厂商之一雷凌科技CEO陈弘仁也表示:“随着中国WiFi环境日趋成熟、需求渐增,我们公司全线产品均已同步支持中国无线网络标准─WAPI的功能。”他说道,“除了继续扩大WiFi无线热点的建设工作外,中国电信正准备同步启动WiFi热点的软改造,使之能够兼容WAPI,此举代表CDMA+WiFi手机终端将广为大众所接受。”

相比以上境外厂商,中国本土的华大电子则是走在WAPI的最前列。“虽然我们赢得了一些时间优势,但是市场是非常开放的,现在这些WiFi芯片巨头全部进入WAPI,对我们来说是有一定的压力。但是,由于我们对于WAPI的理解与研究都非常深入,所以我们会基于WAPI开发出一些新兴的应用。”华大电子高级市场经理兰天表示,“希望凭这些新兴的应用,提早打入市场,来提升我们的竞争力。”他说。

华大为WAPI开创的新兴应用

华大电子近期量产的天联3号无线芯片除具有基本的WiFi/WAPI双模功能外,还具有一些创新的功能,比如该芯片可提供“网络多模和安全多模”的混合配置,支持多个工作网络同时工作时,每个工作网络可使用不同的安全模式(如一个工作网络配置为WAPI安全模式,另一个工作网络配置为WPA/WPA2模式)。这些不同安全配置的工作网络同时工作,在驱动上可以进行隔离或融合。

兰天举例道,当WAPI实施后,热点地区的AP要求启用WAPI网络,但是很多存量终端产品是不支持WAPI的。目前可能的解决办法有两种:一是热点同时部署两套AP,一套用WAPI安全标准,一套用WIFI的安全标准。这种方法会造成成本的提高和资源的浪费。二是在终端加装WAPI软件,通过软件实现。这种方法会造成吞吐量的30%以上的下降,有些老终端可能无法使用WAPI软件,另外对用户而言也很麻烦。

如果使用天联3号的“网络多模和安全多模”的混合配置功能,就可以很好的解决上述问题。我们可以将一个AP配置为多个工作网络(多SSID),比如一个工作网络是WAPI安全的,一个是WEP安全的。这样从终端的角度来看, 空间中就存在两个网络,终端可以根据自己的情况选择加入。由于天联3号上该功能是硬件实现的,所以无论从接入数量、吞吐量上来看,都没有影响。

该功能的另一个创新应用是在家庭场景中,为家庭的不同成员提供基于内容的分级的网络安全。

此外,天联3号芯片还可提供“设备角色多模”能力,在一个设备中,只用一个芯片可以同时作为两种设备角色工作,如一个设备角色是AP(接入点),一个设备角色是网卡。华大为这种功能也设计出各种创新应用。比如大家组织一个临时会议,其中有人使用了内置天联3号的笔记本。当会议室没有网络,但是又需要大家做一些资料的共享时,这时候就可以将笔记本中的天联3号切换到AP方式,临时建立一个小无线网络,大家接入并实现资料共享。

还有一种情况,如果会议室有网络,而只有一个人的笔记本有接入权限,但这个人正在通过网络做一些工作,又需要用他的笔记本作为AP建立一个临时网络,那怎么办呢?一个解决办法是断掉手上的网络工作,然后切换笔记本作为AP来建立临时网络,但这对用户来说不方便;另一个办法就是利用天联3号的“设备角色多模”能力, 将网卡在不断网的情况下,同时启动AP功能建立临时网络。

WAPI给中国芯带来优势了吗?

华大正努力通过自己在应用上的创新来提升自己在即将到来的激烈的WiFi/WAPI战争中的竞争力。然而,华大电子天联3号不适合手机,针对手机的WiFi/WAPI芯片,华大还在研发中。在最热门、也是出货量将会最大的WiFi/WAPI手机市场,目前恰是海外的芯片唱主角,包括Atheros、Marvell、雷凌以及博通等,接下来还有联发科。想来真的有些悲哀,奋斗了五年的中国WAPI标准,最后当饕餮大餐来临时,并没有为中国芯带来太多的优势,反而仍让海外竞争者占了便宜。为什么?因为中国的标准等待的时间太长,一些早期进入的中国芯都成为了先驱,成为了牺牲品,本来在S曲线的最初进入,可以抢占至高点从而带来巨大竞争优势的这些中国芯,很多却在太阳升起时倒在了黎明前夜。希望在其它的中国标准市场不要再看见这样的景象。

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  • 什么是无线局域网
  • 无线局域网(Wireless local-area network,WLAN)就是在不采用传统电缆线的同时,提供传统有线局域网的所有功能,网络所需的基础设施不需要再埋在地下或隐藏在墙里,网络却能够随着实际需要移动或变化。之所以还称其是局域网,是因为会受到无线连接设备与电脑之间距离的远近限制而影响传输范围,所以必须要在区域范围之内才可以连上网路。无线局域网的基础还是传统的有线局域网,是有线局域网的扩展和替换。它只是在有线局域网的基础上通过无线集线器、无线访问节点、无线网桥、无线网卡等设备使无线通信得以实现。与有线网络一样,无线局域网同样也需要传送介质。只是无线局域网采用的传输媒体不是双绞线或者光纤,而是红外线或者无线电波,且以后者使用居多。

  • WiFi是什么
  • WiFi是英文Wireless Fidelity的简称,中文意思是无线保真,又叫高速无线互联网接入。WiFi是一种可以将个人电脑、手持设备(如PDA、手机)等终端以无线方式互相连接的技术。WiFi是一个无线网路通信技术的品牌,由Wi-Fi联盟(Wi-Fi Alliance)所持有。目的是改善基于IEEE 802.11标准的无线网路产品之间的互通性。

  • WAPI是什么
  • WAPI是WLAN Authentication and Privacy Infrastructure的英文缩写,中文意思是无线局域网鉴别和保密基础结构。WAPI像红外线、蓝牙、GPRS、CDMA1X等协议一样,是无线传输协议的一种,只不过跟它们不同的是它是无线局域网(WLAN)中的一种传输协议而已,它与现行的802.11i传输协议比较相近。

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