Spansion欲借新产品EcoRAM取代DRAM

上网时间: 2008年10月01日? 作者:孙昌旭? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:EcoRAM? DRAM? Spansion?

尽管存储芯片市场是一个高风险的行业,但这个市场却从来不缺乏竞争对手。一方面是各半导体公司的存储部门从其母公司剥离成为独立的公司,如奇梦达。另一方面,各存储器厂商也在寻求机会联手合作开发新产品,例如美光和南亚,奇梦达和尔必达。此外,还有新兴公司的涌现。英特尔与意法的合资公司恒忆就在今年4月跻身存储市场。对于存储器市场这种分合的现象,Spansion亚洲区总裁王光伟表示,对于很多存储厂商来说,产能并不能达到饱和,为了寻求更大的市场机会,多数厂商会选择合作伙伴,不仅是技术上的合作,还包括产能充分利用。

“存储行业的规模性非常重要。”Spansion多媒体存储事业部执行总裁Hans Wildenberg补充说道,“有的公司想加强闪存市场,所以从母公司剥离出来成立专门的闪存公司。但这些公司要真正参与到市场竞争中就需要足够的规模,而这又造成了各个公司之间的合作。”存储市场就是这样奇妙。

“除了扩大规模,还有一点非常重要,那就是新产品的开发。”Wildenberg是在其新的存储产品EcoRAM的发布会上发表上述观点的。

全新EcoRAM挑战DRAM,降低服务器能耗

Spansion欲借新产品EcoRAM取代DRAM_ESMCOL_1

Hans Wildenberg:基于闪存技术的EcoRAM的能耗只有DRAM的1/8。

来自斯坦福大学顾问教授Jonathan Koomey博士的一份最新报告显示,数据中心服务器的耗电量急剧增长。2000~2005年间,数据中心服务器的能耗翻了一番,从每年710亿千瓦(kWh/yr)上升到超过1,500亿千瓦(kWh/yr),其中美国和欧洲约占总量的2/3。如果这一趋势持续下去,数据中心用电量将会继续快速增长,而且亚洲的增长速度要超过世界其他地区。

显然,这与全球节能大潮有所违背。“DRAM作为数据服务器的主内存,存储着大量的数据信息,如搜索指令、搜索文件,而这也使其消耗了大量的能源。”Wildenberg表示,“Spansion希望通过基于闪存技术的EcoRAM来取代DRAM,EcoRAM的能耗只有DRAM的1/8。”

Spansion计划通过EcoRAM全新存储产品来取代数据中心服务器中极其耗能的DRAM,解决日益加剧的互联网数据中心能耗危机。该公司表示,配合Virident Systems公司新型GreenGateway技术,Spansion EcoRAM有助于使互联网数据中心服务器的能耗大幅下降75%,而且在同样的能耗条件下,存储容量为传统纯DRAM型服务器的四倍。“我们的主要思想是,利用Spansion的MirrorBit技术以及相关的硬件来取代行业标准的DRAM”。

而对基于DRAM的服务器来说,想要继续降低其能耗是一项非常具有挑战性的工作。DRAM本身的技术非常复杂,从现阶段来看,DRAM已经没有太大的发展空间,很难再将其工艺节点进一步缩小,因此也无法实现更高密度。而闪存技术每隔两年就会推出新的技术,并且工艺制程也在不断缩小。闪存技术能提供更大的容量,这一点恰恰是服务器所需的。Wildenberg表示:“EcoRAM就是要取代服务器中的DRAM。”而对于为什么客户会选择EcoRAM而不是诸如NAND等其他类型的存储产品,他表示:“现在大量的数据都是通过网络搜索,用户在使用网络时,希望能立即获取需要的信息。但NAND的读取速度很慢,比DRAM慢很多,只有DRAM的1/800,而NOR的写入速度则非常慢。EcoRAM写入速度非常快,读取速度虽比硬盘稍慢,但是比NAND要快很多,完全能满足行业要求。举例来说,EcoRAM 30分钟内写入1TB的字节,这个速度与硬盘写入速度基本相同,而NOR则需要5个小时。”

Wildenberg进一步指出,DRAM容量再发展,最多也只能达到4G,耗电则上升很快。而EcoRAM则在相同的能耗下,使单个DIMM存储量飙升至原来的八倍。据悉,Spansion已经与国内多家网络公司进行了接洽,并且将在第四季度向腾讯供货。

存储市场如何盈利?

在推出新产品占领新市场的同时,Spansion也透露了进军NAND领域的消息。“基于MirrorBit技术,为我们进入NAND产品提供了基础。并且我们已经在NOR市场站稳了脚跟,开始向NAND领域进军。”王光伟指出,“我们会将MirrorBit技术推向两个新的领域,一个是数据存储方案,一个是取代DRAM。”该公司的战略是每年将MirrorBit产品工艺提高一次。目前已经推出了65nm产品,明年则会推出45nm产品。王光伟表示:“除了在工艺节点上不断提高,我们还会推出新的架构和解决方案。并且我们将充分利用在NOR领域的优势,来打开NAND市场。”

不仅是Spansion,其他存储芯片厂商也都希望不断推陈出新,以确保市场盈利。恒亿就推出了 Velocity LP NV-RAM产品系列。据该公司表示,该系列是业界最快速的低功耗双倍数据传输速率(LPDDR)非挥发性存储器,不但可以给手机和消费电子产品厂商提供更高的存储性能,而且比目前其他解决方案价格更低。这些装置在提供高效DRAM平台低成本解决方案的同时,还可以达到比传统NOR存储器快两到三倍读取频宽的性能。恒忆表示,Velocity LP NV-RAM系列的推出为该公司未来相变存储器(PCM)产品提供了无缝的绝佳架构途径。

在这个高风险的行业,不断开发新产品来获取新的市场无疑是各个厂商共同的策略。存储业务需要有大量的资金投入,而且必须掌握最先进的技术。“是否拥有最新的技术是一个生死攸关的问题,这将决定公司能否存活下去。”王光伟强调。在半导体领域,过去可能是CPU的竞争,而现在则变成了闪存技术的斗争。

如何做到盈利?Wildenberg指出,首先是有高质量的运营能力。第二是产品差异化。例如Spansion不是采取价格竞争或者是同类产品的竞争,而是开发新的产品,提供独特的解决方案。但对于目前市场上一些新兴的存储产品,王光伟却表达了不同的看法。他指出,对于存储产品有很多技术。但很多只能是在实验室里,没办法进入生产线。比如MRAM,成本非常高,基本上很难大量在产品中用到。

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  • DRAM是什么意思
  • DRAM,英文全称Dynamic Random Access Memory,即动态随机存取存储器。DRAM(Dynamic Random-Access Memory),即动态随机存储器最为常见的系统内存。DRAM 只能将数据保持很短的时间。为了保持数据,DRAM 必须隔一段时间刷新(refresh)一次。如果存储单元没有被刷新,数据就会丢失。

  • 飞索半导体
  • Spansion(飞索半导体)是全球最大的专门从事闪存开发、生产和营销的高科技跨国企业,面向市场提供最丰富、最全面的闪存产品。Spansion于2003年由AMD富士通整合各自的闪存业务合并成立,并且继承了双方长期以来的技术创新和市场领先地位。目前,Spansion公司产品主要应用于通讯、汽车、网络和消费电子等领域,在NOR型闪存的市场占有率处于世界领先地位。

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