LCD驱动IC:台湾地区制造商独领风骚

上网时间: 2008年10月01日? 作者:陈玉凤? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:LCD驱动? 台湾地区? TFT LCD?

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整体而言,台湾地区LCD驱动IC市场发展已进入成熟期,产业生态趋于稳定。目前台湾地区的TFT LCD面板制造商仅剩五家,而LCD驱动IC制造商也由早期的数十家逐步减少至目前5到6家的规模,其中更形成二龙(联咏、奇景)三小虎(旭曜、矽创、瑞鼎)并存的局面。放眼全球,随着日、韩制造商因利润微薄而陆续退出,LCD驱动IC市场显然已由台湾地区制造商独霸。然而台湾地区制造商之间优胜劣汰的竞争仍然相当激烈,因此各家无不铆足全劲研发新技术,从目前来看,小尺寸LCD驱动IC的市场表现明显优于大尺寸,且在技术进展上频频有精彩表现。

小尺寸LCD驱动表现耀眼

跻身为“三小虎”之一的矽创电子指出,就市场整体情势而言,随着面板供需的变化,虽然大尺寸LCD驱动IC市场表现不佳,但小尺寸LCD驱动IC自7月以来呈现出了大好的局面。矽创电子的LCD驱动IC主要应用于小尺寸领域,例如手机及便携式消费电子设备等,包括TFT、STN及TN LCD等,该公司液晶驱动事业部副总经理钱金维便表示,相当看好下半年的营收表现,并预估CSTN(Color STN)驱动IC将占矽创2008年LCD驱动IC总出货量的六成。

事实上,与台湾地区其他同业者多将TFT LCD驱动IC作为出货主力不同的是,矽创在MSTN(Mono STN)及CSTN市场也有着相当亮眼的表现。钱金维指出,虽然TFT LCD驱动IC是产业关注的热点,但其利润空间却相当有限,反观CSTN及MSTN的利润空间更大,且竞争对手较少,因此能让制造商拥有更大的发挥空间。

他进一步指出,虽然有调研公司的数据称,2007年MSTN在整体的LCD应用的市场份额仅剩下10.99%,但实际情况并非如此。矽创在2007年仅供应给诺基亚一家客户的MSTN驱动IC月出货量就大约在1,000~1,800万颗之间,全年出货量更是高达1.4亿颗。2007年全世界手机的出货量大概是11亿部。在这之中,仅是诺基亚出产的部分,矽创就占了1.4亿部左右,超过11%。

更不用说除了诺基亚之外,还有索尼-爱立信、LG、摩托罗拉、三星等世界大厂的手机产品。由以上数据可知,黑白机的用量显然是远大于10.99%的,CSTN也是一样的情况。事实上,在第三世界等新兴市场,对于黑白机及彩屏手机的需求量都相当庞大。

改善LCD效能,新技术频频现身

矽创电子致力于发展各种改善LCD显示效能的技术,尤其是从环保观点出发,更极力发展绿色节能驱动,其中包含各种创新技术,例如低温省电技术。过去传统的驱动IC在温度越低时耗电越大,这主要是因为液晶本身在低温时液晶粘稠性会增加,此时液晶若要达到同样的显示效果,就需要更高的电压驱动,因此功耗也会增加。在矽创的绿色节能驱动IC中内建了温度传感器,如此可以随时得知目前的工作温度,并进一步针对不同的温度进行模拟电路的调整,因此矽创的绿色节能驱动在低温之下的功耗反而比较少。此外,矽创在诸如减少组件、降低功耗、改善一致性及显示品质方面,都研发出了各种相关技术。而具有省电优势的动态背光控制技术LABC及CABC等都是矽创相当强调的重点技术。

此外,矽创仍持续改善TN产品品质,该公司推出的Palette Driver技术让TN无需采用彩色滤光片便能显现彩色效果,钱金维表示,此技术为TN发展注入了新生命,预计将带动一股应用风潮。

与矽创同为三小虎之一的旭曜科技是台湾地区LCD驱动IC产业中排名第三的制造商,该公司在国际一级手机大厂和大陆白牌手机的支持,以及LCD面板制造商友达和统宝的提携下,近来频频缴出亮眼的成绩单。旭曜目前所生产的LCD驱动IC涵括TFT及STN两个部分,主要应用于手机,约占旭曜整体LCD驱动IC出货量的四成左右,其中又以TFT为主,约占整体手机LCD驱动IC的九成。

TFT驱动IC价格快速下滑

旭曜是台湾地区很早就切入TFT LCD驱动IC领域的制造商之一,从大尺寸一路跨入小尺寸,对价格波动有较为深刻的感受。

旭曜科技执行副总庄达昌以手机TFT LCD驱动IC为例指出,2003年时的单价高达5美元,2004年随着台湾地区制造商进入市场,价格在当年年底降至2美元,时至今日,TFT LCD驱动IC的价格已降为最初的20%,相关制造商在此期间所受严苛考验可见一斑。不过,庄达昌也进一步表示,价格下降的趋势将趋缓,且预期在2009年初将上演一场淘汰赛。

在严苛的竞争中,高整合度早已是各家LCD驱动IC制造商必备条件。就便携式影音装置而言,必须将源驱动器、栅驱动器、时序控制器(TCON)和电源整合为一,移动通信设备的难度则更高,因为必须考虑内存整合问题,以及和不同的基带沟通的接口通信技术。庄达昌指出,除整合度外,得益于与台积电、联电及世界先进等晶圆代工制造商的合作,采用其先进工艺,旭曜的解决方案可以实现很小体积。此外,旭曜LCD驱动IC解决方案在抗电磁辐射干扰方面也有不错的表现。

整合触控面板是下一代发展重心

展望手机产品的新技术发展,由于手机开始具备观看电视的功能,因此小尺寸LCD面板的反应速度必需加快,这样一来,就需要采用普遍应用于大尺寸LCD TV的Overdrive技术,庄达昌表示,旭曜此产品目前的月出货量已经达到百万颗左右。而且,主要用于改善色温飘移问题的色彩校正技术也成为了小尺寸TFT LCD驱动IC需整合的功能技术。此外,诸如更加省电的动态背光控制技术及强调舒适的LABC技术等,也都是手机用小尺寸LCD驱动IC的新兴发展方向。

另一个值得注意的趋势则是触控面板和LCD面板的整合为LCD驱动IC带来的挑战,在该领域中,互相干扰、信号撷取技术以及相关的影像处理技术等都是有待解决的问题,庄达昌认为接下来三年将是此技术的发展关键期,目前旭曜已酝酿下一代技术的竞争实力。

中尺寸面板应用强调单芯片省电效能

上述矽创及旭曜的产品主力皆为小尺寸LCD驱动IC,而联咏及奇景的产品主力则主要为大中尺寸LCD驱动IC。奇景在五月份推出的最新一代a-Si TFT LCD面板单芯片驱动IC主要应用于GPS卫星导航及PMP,通过这颗已整合栅极驱动、源极驱动、时序控制器及电源管理功能的单芯片,客户将可藉由模块面积的缩小而降低成本。

奇景光电进一步强调,此次推出的代号为HX8257的单芯片是全球第一颗整合了动态背光控制并支持Wide QVGA(480RGB×272及480RGB×240)宽屏幕分辨率的单芯片驱动IC。而HX8257采用分段通道驱动的技术,成功整合了栅极驱动、源极驱动、时序控制器,及电源管理等功能,让4、5寸左右的中尺寸面板也能使用单芯片驱动。

据了解,随着近来GPS卫星导航及PMP等中尺寸面板应用产品越来越普及,加上能够显示更多信息的宽屏幕设计也开始被面板以及模块制造商所广泛采用,4.3寸、4.8寸或5寸等宽屏幕设计产品已越来越多,只是相较以往必须采用1颗栅极驱动IC及2颗源极驱动IC,整体模块的成本相对较高,而奇景光电最新的HX8257单芯片则刚好可以解决这个问题。

此外,为了延长终端产品的电池使用时间,HX8257也整合了动态背光控制技术,自动分析面板所呈现的画面内容,随着不同内容动态调整适合的背光亮度,最多可节省高达50%的背光耗电,且能同时保持画面的对比度与生动性。

大尺寸驱动IC制造商抢进中小尺寸,产业面临洗牌

据统计,今年液晶电视全球市场规模有机会达到1亿台,手机全球销售量则将达12亿部以上,两者相差十几倍,若加上热门的低价计算机大量采用10寸以下屏幕,中小尺寸面板市场未来爆发力强劲。也因此,原本主攻大尺寸面板市场的联咏、奇景光电等亦积极进军中小尺寸领域。由此来看,台湾地区LCD驱动IC产业的生态势必再产生一次变动,2009年将是关键的一年。

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