WiFi手机前景可期,方案选择应考虑四大因素

上网时间: 2008年07月01日? 作者:王彦? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:WiFi? WiFi手机?

WiFi手机市场还处在高速发展的阶段,并依然是手机市场上当之无愧的最具明星潜力的产品:市场研究机构Infonetics Research在其一年一度的《手机和WiFi电话及用户研究报告》中称,2007年全球WiFi电话出货量从前一年的35.8万部增长到68.2万部,增长速度超过了190%。此外,WiFi手机市场的销售额去年也增加了近60%左右。

以上数字仅仅只是单模WiFi电话的市场情况。Infonetics Research此前一份报告更详细的指出,目前手机市场增长最快的部分是WiFi/蜂窝的双模VoIP电话:2007年至2010年间,WiFi手机销量的增长将达到1300%。毫无疑问,随着价格的不断下跌以及在IP电话市场与生俱来的优势,WiFi仍将引领未来数年手机市场的风潮。

WiFi手机市场开始大跃进

WiFi手机前景可期,方案选择应考虑四大因素_ESMCOL_1

曾志佳:Combo(蜂窝和WiFi双模)手机的增长正在带动WiFi手机市场的蓬勃发展。

当被问及对今后几年WiFi手机市场的前景有何预期时,各大半导体厂商都表达了与Infonetics同样的看法。SiGe 半导体WiMAX、嵌入式及裸片销售部产品市场总监Sanjiv Shah就指出:“具有WiFi功能的手机已经占据整个手机市场出货量的3%,这个比率将在2011年超过20%。”Global IP Solutions(GIPS)亚太区市场总监曾志佳也认为,Combo(蜂窝和WiFi双模)手机的增长正在带动WiFi手机市场的蓬勃发展。他引用In-Stat的数字表示:“Combo手机销量将在2011年达到1.9亿部。”

“WLAN 技术可用于共享内容(如上传或下载照片/音乐/地图以及收发电子邮件等)。目前,WiFi电话市场主要由消费者的需求(更快的下载速度,更低的价格)以及WLAN基础局端不断提高的可用性所推动。”TI移动互联解决方案业务部SW系统营销总监Eran Sandhaus表示,他留意到许多采用TI方案的多媒体电话与移动设备 WLAN公司出货量正在不断增长。“同2006、2007 相比,今年的增长非常明显,摩托罗拉与HTC等终端厂商均推出了许多支持WiFi的机型。”他说。

手机市场上的另外一家主要半导体供应商博通也相当看好WiFi电话的市场前景。博通VoIP资深产品线经理Mark Richman称,WiFi电话正在受到前所未有的关注,这种技术在为家庭宽带用户提供增强型语音服务方面拥有很大潜力。“一个很好的例子是,韩国LG Dacom在开通基于SIP的WiFi手机业务的9个月后,此项业务的用户就超过30万,并且还在以每天5,000名的速度不断增长。”

数据型WiFi手机将占主流

围绕WiFi手机,运营商目前主要提供两类业务:VoWiFi和互联网接入。Shah表示,最初的应用主要是VoWiFi。“但一个明显的趋势是,越来越多的WiFi手机正在利用这种技术来访问互联网、进行数据上传/下载(相片、视频和音乐)。无论是个人消费市场,还是企业用户市场,皆是如此。”

很显然,上述两大应用具有很大的互补性——利用WiFi手机,一方面运营商能够为用户提供集成了通信和信息娱乐类的服务,包括网络接入(如Web feeds,即RSS,或者在线照片共享)和电话业务;另一方面,语音业务还可以通过其他方式得到增强,比如提供在线联系人的信息或者其他文字信息功能。

WiFi 联盟已经在其网站上列出了大约90种获得认证的智能(支持WiFi与蜂窝技术)电话。其中绝大多数都是数据驱动型电话。这意味着用户可通过售后应用来安装并自由使用VoWiFi 功能(尽管它们的设计初衷并非在此)。此外,TI的Sandhaus也表示:“相比专用的VoWiFi终端,在所有WiFi手机终端销量中,UMA(可自动在蜂窝和WLAN网络之间切换)方案的销量还不到10%。”

未来:更多功能,更多挑战

Sandhaus认为今明两年主要发展趋势主要有两点。首先,下一代WiFi技术802.11n将开始大举进入手持设备。其次,为了缩小产品尺寸并尽可能的降低成本,从而实现市场的快速增长,与其它连接技术的集成将是WiFi的必然选择。这从另一方面支持了曾志佳的观点。后者表示,Combo WiFi手机在企业用户市场将会有上佳表现。“主要原因是因为其能够在没有WiFi覆盖的地方切换到蜂窝网络来保持连接性。同样,‘固网与移动的融合’也将推动这种终端的普及。”曾志佳说。

站在运营商的角度,Richman预计将有更多的功能涌入WiFi手机。“特别是网络接入方面,其形式很可能会是一些额外的服务。”他举例说,“比如本地的商业设施信息或者电视节目预告,当然也包括天气信息、照片共享网站的接入等。”此外他表示,WiFi手机还将提供同样丰富的用户界面,以便消费者能够更加容易获得这些业务和新信息。

相比之下,Shah的意见要显得更为具体一些。“从技术上来讲,我们注意到以下三种趋势。”Shah指出:“首先,WLAN 解决方案将会采用直接的电池操作,而不是使用一个稳压电源;其次,为了弥补手机滤波器的损耗,输出功率也将增加;最后,高集成度的低利润解决方案将会受到更多的欢迎。”

然而趋势也是挑战。要满足终端市场快速发展而对半导体方案提出的需求压力,半导体厂家是否已经做好了准备?Shah回答说,SiGe正在致力于解决满足上述趋势的一些问题。而Richman则表示,目前最大的问题是“一方面要支持更多复杂功能和用户界面,一方面还要保持足够的成本竞争力。”此外曾志佳表示,话音质量也是一个问题。“话音质量已经成为手机厂商的一项挑战。由于WiFi网络会常常受到信号干扰和带宽不足的影响,从而导致了服务质量变差。”他说。

兼顾四大因素,选择合适方案

对于OEM厂商来说,选择WiFi手机方案时需要考虑哪些因素?Richman的意见也许会有一些参考价值。这位来自博通的专家表示,灵活性、低功耗、系统成本以及支持是选择方案最为重要的四个因素。他用了四个问题进行了解释。“首先,是否具有足够的性能和灵活性来支持从基本SIP话音业务到具有吸引力的图形化用户界面等所有需求?其次,在不采用更大的电池以及保证消费者通话体验的前提下,通话与待机时间是否足够满足消费者的期望?另外,成本效率如何?是否尽可能的减少了外部器件的数量来降低手机制造成本?最后,供应商是否提供包括软硬件在内的完整系统支持?”

TI的Sandhaus也总结了四点,分别是尺寸、成本、功耗以及WiFi与蜂窝和蓝牙技术的共存性。而SiGe的Shah也补充说,WiFi连接的距离也是必需考虑的因素。此外,曾志佳还将消费者与企业市场分开来,指出前者的焦点仍然是成本因素,而后者,QoS和功耗要更为重要。

简单了解一下各大厂商的主要方案。Shah表示,SiGe正在开发高集成、低侧高的完整射频WLAN 前端模块(FEM)解决方案,专为手机应用而优化。“这些产品将能够解决顺应主要趋势时遇到的问题。”

早在2003年就开始提供WiFi手机方案的TI目前主推的是其第四代WiLink 4.0 WLAN解决方案。据称,该款SoC可分别支持 1251/3与802.11bg/802.11abg标准,单个90nm裸片上集成了WLAN MAC/BB/RF功能。而由于在软件中涵盖了各种TI共存算法,还可通过能够缩减 PCB 尺寸与成本的共享天线来实现蓝牙与WiFi的并行传输。此外,该公司最新的WiLink 6.0则已经可以分别支持1271/3与802.11bgn/802.11abgn、蓝牙2.1、FM接收和发送。

博通也已经提供了包括BCM1161应用处理器,BCM4318E 802.11b/g WLAN器件、BCM59001 PMU以及PhonexChange-Linux软件在内的完整芯片组解决方案和软件平台。据称,凭借全功能、灵活性以及ARM9处理器和强大的软件、低功耗、更长的电池寿命以及比竞争者更低的BOM成本等优势,该方案已经得到了广泛的应用。“与博通其他产品一样,那些需要基本平台功能的厂家可直接通过博通得到足够的支持,而无需求助第三方。”他强调说。

此外,对于消费者较为关心的话音质量问题。GIPS也推出了一款名为VoiceEngine Mobile集成式解决方案。曾志佳介绍,目前该方案有两种版本,分别面向Pocket PC和Symbian。据悉,它能处理VoIP所必需的所有语音部件,并且支持已有的各种标准,独特的部件配置和优化的硬件处理使得话音质量大大改善。“它是一款拥有高水平API的软件,能够进行实时操作,并且经过严格验证,并提供了包括回声消除在内的复杂的语音增强功能。”

“我们在网络边缘解决QoS问题,这是一种更加有效的确保通话质量的方式。”他总结道。


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  • WiFi是什么
  • WiFi是英文Wireless Fidelity的简称,中文意思是无线保真,又叫高速无线互联网接入。WiFi是一种可以将个人电脑、手持设备(如PDA、手机)等终端以无线方式互相连接的技术。WiFi是一个无线网路通信技术的品牌,由Wi-Fi联盟(Wi-Fi Alliance)所持有。目的是改善基于IEEE 802.11标准的无线网路产品之间的互通性。

  • 什么是WiFi手机
  • Wi-Fi手机一般是指内置了Wi-Fi模块的手机,由于WiFi手机的频段在世界范围内是无需任何电信运营执照的免费频段,因此WLAN无线设备提供了一个世界范围内可以使用的,费用极其低廉且数据带宽极高的无线空中接口。用户可以在WiFi覆盖区域内快速浏览网页,随时随地接听拨打电话。
    目前市场上WiFi手机分为两类,“单模WiFi手机”和“双模WiFi手机”。 单模WiFi手机是只具备一种通话模式功能的手机,双模WIFI手机是指具备WIFI通讯模式和另一种通讯模式(GSM等)功能的手机。

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