ARM改变微控制器技术格局 反驳MID英特尔凌动技术领先

上网时间: 2008年05月30日? 作者:张迎辉? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:ARM? MID? 凌动?

首次以微控制器作为主题的ARM中国巡回研讨会近日在深圳举办,该系列研讨会将在北京、深圳等8个城市举行。主办方ARM和深圳英蓓特携手四个MCU的重要供应商Atmel、Luminary、NXP和ST,共同推动微控制器的市场创新。随着这些传统微控制器供应商成为ARM的伙伴,微控制器的格局势将逐渐改变。ARM中国总裁谭军现场对于英特尔凌动处理器在MID上技术优势的反驳,则代表了作为ARM伙伴身份的众多移动通信芯片们对于英特尔进入便携式产品中的共同对抗的开始。

ARM使微控制器市场正发生变化

ARM的商业模式正推动着芯片的技术发生变化,NXP和ST是业界公认的51单片机的主导者,Atmel则是力推AVR系列MCU,此次的身份是作为ARM的合作伙伴,向市场推广ARM微控制器,ARM中国区总裁谭军向《国际电子商情》记者介绍,由于ARM创新的商业模式,给嵌入式应用领域带来了巨大的变化,随着节能、低功耗、差异化和上市时间在嵌入式产品领域起着越来越重要的作用,目前全球有200家基于ARM的芯片公司,200家支持ARM的OS及软件公司,100家支持ARM的工具公司。

目前全球的微控制器供应商超过100家,主要的供应商Microchip、瑞萨、飞思卡尔、ST、Atmel、NXP、三星、英特尔、NEC等,就采用几十种不同的技术架构,这大大增加了研发人员在开发不同产品时的开发成本和开发时间。从ARM7、ARM9、ARM11到最新的Cortex处理器,ARM作为芯片背后的小巨人,正在悄悄地改变着芯片供应的格局。

谭军透露,2007年ARM处理器“出货”量达29亿颗,自公司成立十年来,ARM的芯片出货量已经超过100亿颗,全球人均使用的ARM处理器超过1个。

他表示,过去都是以MCU的位数来定价,但这种情况应该发生改变。“人们认为8位的MCU一定要便宜过16位,16位一定要便宜过32位,这一观点要改变。因为从芯片的硅面积来看,例如在一颗5毫米×5毫米的MCU中,8位和32位处理器所占的硅面积相差很小,主要的硅成本在内存和外围上。我们建议微控制器的定价应该是该芯片在应用市场的定位。高端产品的外围和内存大,价格就定得高,而不是看微控制器的位数。”

“由于16位和32位MCU成本相差不大,市场上主流的MCU是8位和32位的。随着32位MCU出货量的增长,2008年32位MCU在销售额上将首次超过8位。今后市场机遇ARM看好汽车电子、医疗电子和工业电子。”他说。

与英特尔决战MID市场

在英特尔发布其有史以来最小最省电的处理器凌动(Atom)处理器后,MID(Mobile Internet Devices)就成为PC处理器霸主和传统移动通信处理器芯片商们的争夺战场,在这个一对多的PK较量中,虽然MID的市场并没有兴起,但较量已经正式开始了。

ARM改变微控制器技术格局 反驳MID英特尔凌动技术领先_虽然MID市场在2012年前都不大,但巨头们的口水战已经拉开序幕_1
虽然MID市场在2012年前都不大,但巨头们的口水战已经拉开序幕

在英特尔的春季IDF大会上,英特尔曾公开拿凌动处理器和基于ARM11的TI OMAP2420作比较,证明其在网络方面的性能优势,谭军借机也向记者们作了公开的澄清与反驳。

他认为,从英特尔的资料中显示,英特尔拿凌动处理器和基于ARM11的OMAP2420作比较是比错了对象,凌动Z530是1.6GHz,而后者的频率只有400MHz,在处理器频率上就不匹配,这样来比性能无异于拿“苹果比橙子”。他举出了另一个实际案例,用英特尔凌动处理器Z500(频率800MHz)和基于Cortex-A8的TI的OMAP3440(频率800MHz)来比较。后者的芯片功耗和面积只是前者的1/4,处理任务时间要长2倍,待机时间更是胜过20倍,这样比才公平,谁更有优势,结果一目了然。

谭军还表示,除芯片的技术外,芯片开发商数量的多寡,也决定了谁的芯片将在MID市场胜出。目前凌动处理器是英特尔一家推,而基于ARM处理器的芯片,至少包括三星、高通、Marvell和TI等多家芯片供应商,基于ARM11和Cortex-A8的研发成本是多家来分担,芯片的供应和价格肯定会有优势。上述四家的芯片已经量产,并且应用到了诺基亚N95、苹果iPhone等设备中。

记者看到,由于ARM IP授权业务模式,芯片成本优势很明显地体现在终端产品上,在ARM的资料中显示,今年上市的基于凌动处理器MID技嘉M528定价于1,131美元,而诺基亚的N95公布的BOM成本154美元(N95 8G版市场售价约5,380元),HTC公司的Tytn II BOM成本179美元。

此外,针对英特尔在网页浏览中存在优势而竞争对手目前还存在Bug一说法,谭军也作了澄清。随着Adobe公司宣布其Flash插件在移动终端设备的免费下载,这意味着所有MID设备系统浏览器嵌入相关的软件,或者用户自行更新,基于ARM处理器的设备不会再面临网页浏览中所存在的Bug,英特尔宣称其在网页浏览方面的技术优势也将不复存在。

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相关信息
  • MID是什么
  • MID是Mobile Inernet Device的简称,中文意思是移动互联网设备。MID是在2008年IDF大会上英特尔推出的一种新概念迷你笔记本电脑。在英特尔的定义中,这是一种体积小于笔记电脑,但大于手机的流动互联网装置。MID与UMPC类似,同样为便于携带的移动PC产品,通过MID,用户可进入互联网,随时享受娱乐、进行信息查询、邮件收发等操作。
    MID的重量少于300克,英特尔甚至称,MID可放入钱包中携带。MID采用4英寸到6英寸的显示屏,操作系统并非采用Windows,而是Linux。MID与UMPC的区别是MID没有完整的PC功能,在尺寸上也只有5英寸大。

  • ARM公司简介
  • ARM公司设计先进的数字产品核心应用技术,应用领域涉及:无线、网络、消费娱乐、影像、汽车电子、安全应用及存储装置。ARM提供广泛的产品,包括:16/32位RISC微处理器、数据引擎、三维图形处理器、数字单元库、嵌入式存储器、外设、软件、开发工具以及模拟和高速连接产品。ARM公司协同众多技术合作伙伴为业界提供快速、稳定的完整系统解决方案。

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