韩国多媒体芯片商风光不再 被联发科挤压夹缝求生

上网时间: 2008年01月08日? 作者:孙昌旭? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:移动电视? TD-SCDMA? 智能手机?

就在2-3年前,Corelogic和Mtekvision这对韩国手机多媒体处理器双雄还是中国大陆市场无限风光的芯片厂商,香港时毅电子和俊成科技分别是这两家的中国代理商,他们在过去几年也风光了一把,因为这两家韩国厂商在中国主要通过代理来做生意。但是,在联发科高集成的SoC和Turn-key模式的挤压下,这对韩国双雄只能寻求联发科剩下的市场,而且,随着联发科或其它基带芯片厂商不断集成进更多功能,他们能找到的市场已所剩无几。现在,他们一方面寄希望于移动电视、TD-SCDMA和智能手机这三个市场2008年能起量,另一方面他们希望韩国总部能调整策略,从技术和架构改变上来应对市场的转变。

然而,尽管这两家公司被联发科挤压得已无处求生,但是香港时毅电子公司董事总经理王?和俊成科技公司总裁林松却对《国际电子商情》记者表达了同样的感受:“联发科是一个非常令人敬佩的公司,他们在技术创新、对中国文化和市场的了解以及对每一个市场围剿的成功,都非常令人敬佩。”而且,在MTK的影响下,MStar和凌阳等中国台湾公司也在走相同的模式。

王?进一步解释道:“韩系,日系手机厂商与中国手机厂商追求的功能不一样。前者可能会追求更高的性能和更多的功能,并愿意付出成本;但是中国的手机厂商更多关心的是有/无的概念,对性能要求不是最重要,成本更重要。”他继续说,“更重要的是,在Turn key模式的影响下,中国手机厂商的设计能力也大打折扣。相对于采用AP/CP来设计的方案,他们更愿意采用交板子的Turn key方案。”他指出,“中国不是一个以技术为导向的市场,而是以市场为导向。这点韩国总部很难了解。”

虽然承认Turn key已是中国市场非常成功的商业模式,但是这两家公司都表示,他们并不适合于提供Turn key方案。“一是提供Turn key方案需要很大的人力投入;二是以整合的方案提供Turn key,一定没有SoC方案提供Turn key更具成本优势。”王?继续解释:“最关键的是,中国用户对于差异化的需求到底有多少,我们提供的Turn key方案,与MTK提供的Turn key方案一定是差异化的,但是用户会买账吗?”他继续补充道:“并且,我们只是Turn key方案中的一少部分,不同的厂商在一起提供Turn key方案,会不会是同床异梦呢?”

“所以,与其与MTK为敌,不如与MTK握手。”王?说道,“我们可以与MTK平台匹配,做一些MTK平台不能做的产品,总之,我们不能与大势抗衡。”他举例,比如Corelogic与MTK合作,提供手机电视平台。“Corelogic的芯片提供手机电视的高级加密功能,这点目前MTK还不能做。”他说。

Mtekvision也是一样,俊成去年出售的T-DMB手机电视方案,就是采用MTK+Mtekvision的匹配。“同时,我们还可以在MTK一些老式的平台上展开合作。”林松补充道。

撤出CP市场,从AP中找细分市场

王?表示,由于协处理器(CP)市场的利润越来越小,甚至是亏本在卖,Corelogic已从2007年中开始战略性地撒出该市场,现在只关注应用处理器(AP)市场。“现在基本上所有的基带芯片都集成了摄相、MP3等功能,CP已走完了它的旅程。”他说。“但是,要真正进入AP市场,投入的人才和资金风险更大。AP主要就是看智能手机市场了。但是,中国手机用户对真假智能手机并没有鉴别能力,在MTK平台上改改也能设计成智能手机的样子,用户并不知道。”他继续说,“并且目前在AP方面,三星与Marvell已做得不错,他们的开放系统受到很多厂商的欢迎。特别是Marvell的Xscale产品线,他们从英特尔买入该产品线后,使之发生了很大的变化,Marvell对Xscale的支持和投入比英特尔要强很多。这两家行业老大是我们非常尊重的公司。”

正如他所述,韩国多媒体芯片厂商欲在AP市场大展宏图并不简单,前面有三星和Marvell等行业老大,后面还有本地正在兴起的AP厂商,比如安凯、君正、智多微电子等公司。可谓前有强阻,后有追兵。王?对本土的AP厂商也非常尊重,他认为:“本地IC公司也有他们的优势,比如在本地支持、本地芯片设计,满足用户需求和修改芯片方面都更快速。”他补充说,“相对的,我们的优势则是有多媒体方面的丰富积累,多媒体硬处理能力较强。”

Mtekvision暂时还没有退出CP市场。林松表示,他们2007年在CP市场出货量200-300万片,“但是利润非常低。”他坦承。“我们下一步也是要看AP市场。但是,被MTK挤压下的中国手机市场今后如何发展?还有哪些应用可以开发?我们也很困惑。”他对《国际电子商情》记者表示,“我们只有做MTK剩下的、或者暂时不能做的细分市场。”

林松不仅是Mtekvision代理商俊成的总裁,他也是Mtekvesion的重要股东之一。“说实话,我对中国市场比较悲观。不是说不看好中国市场,我们知道前景很美好。但是我们投入TD-SCDMA手机市场已快三年,现在仍没有起量,我们也看好移动电视,本以为2007年可以有较好的收益,但是T-DMB的出货量也不到3万片。现在又寄望于CMMB移动电视。虽然有关方面对CMMB的希望很高,但是我们对于很多预测已要大打折扣了。”

相对于Corelogic来说,2008年Mtekvision在TD-SCDMA手机上还是有很大的希望的。据林松透露,目前ADI/大唐平台(已被MTK收购)和展讯平台都是搭配Mtekvision的多媒体处理器。以前是搭配MV8602,现在则在推新一代的MV8650(也称为Tiger 7)处理器,主要是为TD手机提供视频通话功能,这也是中国移动要求TD手机必备的功能。如果今年TD-SCDMA能上量的话,他们会有较大的收获,“但是,谁知道又有什么变化呢?”林松反问道,他已被中国市场整成一个十足的悲观者。

Corelogic则没有进入TD-SCDMA市场。王?表示,“一是我们当时没有人手;二是我认为TD-SCDMA基带芯片的集成度正在迅速提升,MTK和展讯预计年底就会推出集成丰富多媒体功能的基带芯片,因此,TD-SCDMA手机需要AP的时间也是短暂的。如果我们进入这个领域,我认为投入产出不合算。”

手机电视倒是这两家公司2008年会同时关注的市场。“奥运会唯一能推动的是手机电视。”王?说道。

据林松表示,俊成科技正在与创毅视讯(CMMB解调芯片)代理商科通合作推CMMB手机电视方案,基带可能会采用MTK或者英飞凌的平台。但是,他对于创毅视讯所宣称的08年实现500万芯片出货量表示很大的怀疑。

同样,王?虽然认为目前的几种手机电视标准中最有可能胜出的是CMMB,但是他分析说:“要实现预期的出货量,首先要解决利益纠纷,同时开放标准,不能让标准掌握在个别公司的手中。要让更多的芯片厂商参与进去,才能将芯片的性能做得更好。目前的状况是,CMMB标准和技术很不透明。”

其实,这两家公司对于手机电视更大的担心仍是MTK会将移动电视功能集成进基带芯片中。王?分析道:“从MTK的产品规划中,我们已看到它会将移动电视做进SoC中,这会很快发生。”他称,“没有办法,这就是MTK。”

对于另一个目前非常热门的产品——GPS手机,这两家公司同时表示不看好:“07年GPS手机没有做成功,只有夏新一家成功,它是在杰尔的平台上做成的。我们还没有找到合适的切入点。”林松表示。

而王?则认为,GPS手机对AP的需求也是暂时的。MTK、博通和NXP等公司都会将GPS集成进基带芯片中,“我们的路越走越窄。现在与前几年的态势完全不一样了。”他对《国际电子商情》记者无奈地表示,“我们正处于阵痛期。其实,这两家公司在韩国的表现也不是很好。”

但是,这两家代理商都表示不会放弃他们所代理的这两条线。一方面,他们仍在潜心研究下一步如何走,另一方面,他们寄希望于韩国总部能有一些策略和方向的改变。

出路和希望

“不排除总部会有一些策略的变化。”王?对《国际电子商情》记者表示:“比如向消费电子市场转移。凭借我们在多媒体市场多年的经验和积累,转向消费电子市场会是一个选择;另外,向智能手机市场转移,提供开放的操作系统也是一个路子。”

而林松则在看另一个方向。他说道:“目前,LG推出一款带手机功能的相机,这里相机是主要功能,它是一个600万相素的功能先进的相机,而手机只是一个附近属功能,主从关系已发生了变化。”他解释道:“如果市场向这种垂直应用方向走,比如带通话功能的PMP、带通话功能的GPS等,MTK的优势就没有了。因为他们的特点是什么功能都集成,但是不能在每个垂直市场做到最好,他们擅长于做通用市场。如果市场向这种垂直方向发展,主从关系发生变化,MTK就应付不了,AP的市场在这里起飞。”

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