Video2.0时代消费电子芯片需要新架构

上网时间: 2007年12月26日? 作者:刘锦湘,总裁兼CEO,希图视鼎/采写:潘九堂? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:Video2.0? DSP? 消费电子?

和10年前相比,硅谷的公司生态环境发生很大变化。一个变化是很多公司相互合并,或者大公司把小公司吃掉,很多公司面临严重的生存危机。公司规模越来越大,但公司数量越来越少,每一个市场最终生存下来不会超过三家公司。第二个变化是很多低端芯片的设计正向中国转移。

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刘锦湘
总裁兼CEO
希图视鼎

对初创公司来说,确实,目前成本和上市时间压力非常大,但半导体产业依然是一个高投入、高智商、高回报和高风险的产业,依然是一个赢家通吃的市场。例如被公认低端的DVD芯片,好的公司仍有很高的毛利,只是供应商数量已由?潮时的20多家减到目前3家。

技术的发展永远都是一波带动一波。对于半导体产业,目前关键问题是寻找新的产业发展方向。传统的PC、TV、DVD和手机产业成熟了,新的应用没有起来。下一波应用在什么地方呢?在互联网。经过十几年发展,互联网已从文字信息到目前网上可以找到所有多媒体内容,如电影、电视、短片和图片等,还有用户原创内容,如YouTube。互联网已成为多媒体存储和传输的高速公路。

从终端来看,全世界只有PC、电视和手机三种终端。PC当然能无缝连接互联网了,但通过电视和手机都还不能够充分体验网上丰富的多媒体内容。过去一年苹果公司发布了两个重大产品,一个是Apple TV,另一个是iPhone。除了新颖的工业设计外,最重要的是可以连接互联网,收看YouTube视频。把消费(TV——Consumer)和通信(手机——Communication)两个终端连上互联网,也是我们要做的,这正是我们公司英文名C2 Microsystems的由来。

和办公室里PC取代了很多设备不一样,现在家庭里还有很多不同的设备,电视、DVD和机顶盒等,还远没有一个设备能把所有结合起来,同时无缝接入互联网。我们把数字电视和DVD这些视频设备叫Video1.0,它推动了视频格式从模拟向数字的转换,这个转换已基本完成。但数字化的更大优势不是内容数字化,而是分享,即非常容易地取得、传送、存储和共享。这一定要通过互联网实现,我们称之为Video2.0,它才刚刚开始。

在Video1.0时代,专用芯片(ASSP/ASIC)一统天下,主导消费电子领域。但在Video2.0时代,由于应用非常复杂,支持的格式非常多,可编程DSP SoC是未来10-15年消费电子处理器的发展方向。

如果观察一下,你会发现PC处理器包括图形芯片都是可编程的,绝大部分手机主芯片也是可编程的,因为越来越复杂的应用需要一个灵活的芯片架构。但为什么消费领域一直是专用芯片主导呢?为什么过去10年来Chromatic、DMlab、Equator和Cradle等优秀DSP处理器厂商都没能在消费领域很成功呢?

根本原因是成本,在芯片设计中把握好通用和专用的界线是很不容易的。如果芯片架构里设计一个复杂的,主频很高的通用DSP,成本和功耗就会直线上升。而我们的DSP专门针对音视频优化,我们把处理音视频需要的运算分为几大类,针对每类运算,做一个特别的DSP,实际上是把复杂的运算分解了。这就是为什么我们的DSP SoC中有三个小的异构DSP核,但Die Size加起来都比他们小很多,成本自然降下来了。

此外,Video1.0阶段消费电子都是单一应用,但到了Video2.0,一个设备要求提供多种功能,特别是和互联网打上交道,应用变得越来越复杂,ASIC就不行了。同时,随着工艺进步,可编程DSP成本也大大降低。

事实上,很多DVD、机顶盒和数字电视专用芯片厂商也都在做多格式编解码,但由于芯片架构限制,他们最后都会遇到瓶颈,因为要一个专用芯片支持6、7种格式,根本不现实。因此,C2从2004年开始做了一个新的架构。

今后10年内,大陆肯定会出现一个或者几个公司,每年收入可以超过5亿美元,这也是我们的目标。目前已经有日韩领先厂商采用我们的多媒体处理器,推出互联网电视(Internet TV)盒子,实现电视可以上网看视频,2008年很多国内客户也将开始批量出货。


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