低功耗低成本终端能否撬动互联网收音机市场?

上网时间: 2007年12月05日? 作者:潘九堂? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:CSR? 互联网收音机? RadioPro?

“互联网收音机(Internet Radio)的应用场景是什么?这个问题我也想了很久,最普遍的应用可能是那些在外地或外国学习、工作和出差的人群,需要或者喜欢收听家乡的电台节目。当然,用户在家里,可能也想听互联网收音机,因为相比传统收音机,互联网上丰富的电台和节目资源可以给用户最广泛和自由的选择。” CSR公司中国区总经理吴松如博士对《国际电子商情》记者表示。

11月初,这家知名的蓝牙及无线芯片提供商推出了一款名RadioPro的Wi-Fi互联网收音机参考设计。RadioPro基于CSR公司的Wi-Fi单芯片和多媒体芯片,无需PC即可通过Wi-Fi提供互联网无线电广播,并通过一个专门的互联网无线电广播门户网站支持10,000多个无线电台。RadioPro的eBOM成本低于15美元,据称是当前成本最低的互联网收音机解决方案,另外其软件还具备可升级的优势。CSR公司的RadioPro据称已经被包括中国厂商的众多领先客户所采用,采用RadioPro的收音机产品将在圣诞节前上市销售。

吴松如表示,随着宽带使用的日益普遍,网络收音机正逐渐成长为一个巨大的全球市场机遇。例如,英国广播收听率评定机构RAJAR公司发布的数据显示,仅2007年3月份,英国有近1/4人口通过互联网收听无线电广播。媒体听众研究公司Bridge Ratings预计在2007年年底,每三个美国人之中就有一位每月收听网络广播。

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吴松如:互联网收音机市场潜力巨大

吴松如向《国际电子商情》记者介绍说,传统收音机虽然使用方便,旋转一下按纽就可以收听,但最大的一个缺陷是,你没有办法控制电台DJ,DJ播什么,你就只能够听什么,你可以选择电台,但没有办法选择DJ。网络收音机就有这个功能,如果你只喜欢听王菲的歌,网络电台可以给你提供这种选择,

不过,目前上述互联网收音机的用户主要是通过PC进行收听,无法方便携带,单独的便携互联网收音机市场还基本没有启动。吴松如解释说,虽然不少供应商推出了网络收音机方案,但这些方案的成本和功耗都太高,很难把互联网收音机产品带入大众市场,如当前的许多网络收音机在使用大容量电池的情况下只能工作几个小时,不少方案的eBOM成本超过30美元,使这些产品的零售价格通常在200美元以上。

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互联网收音机的工作原理

RadioPro参考设计:低成本、低功耗

而低功耗、低成本和小体积被认为是RadioPro的优势所在。RadioPro基于CSR的两种低功率芯片:一个是CSR公司的单芯片Wi-Fi解决方案UniFi(802.11b/g);另一个是多媒体应用处理器(MAP),它是由16位RISC处理器、DSP和立体声编解码器(95dB SNR的16位立体声)高度集成的芯片。加上闪存和SRAM,以及必要的外部组件,大批量生产RadioPro时的eBOM成本仅15美元。采用这个参考设计,可以制造出大小仅为5×5厘米的小型收音机。

RadioPro的低功率设计可使一块1500mAH的电池实现长达25小时的使用时间,从而实现真正的便携式互联网无线电产品。吴松如表示, RadioPro具有超长电池使用寿命的关键所在是Wi-Fi芯片UniFi-1中的特别的节能功能,通过利用CRS在蓝牙芯片中积累的节能技术,自UniFi-1设计之初起,就被优化为适合电池供电设备使用的结构,将供电区域与控制功能分离,确保用于操作的整体或部分芯片的必要活动时间最短。

低功耗低成本终端能否撬动互联网收音机市场?_CSR的Wi-Fi互联网收音机参考设计_3
CSR的Wi-Fi互联网收音机参考设计

除了硬件外,RadioPro参考设计外,CSR网络收音机的设计中还包括所有必需的软件(从硬件驱动器、音频流协议和音频编解码器到用户界面),以及预建链接著名的vTuner网络收音机门户——vTuner的数据库包括11,000多个广播电台的完整节目列表,以及浏览和搜索功能和方便用户找到广播电台的数据。如有需要,可以使用CSR提供的开发工具更改门户链接,如一些本地的中文门户。

CSR的开发工具包允许顾客自定义用户界面。新上市产品中包括MP3、WMA和RealAudio三种音频编解码器,并将后续添加其他格式选择。设计中还带有远程升级软件的功能选项,这提供了修改程序错误、延长市场周期和增设创收功能的途径,例如增加编解码器和向听众提供新服务。

互联网收音机:从单独产品到一种功能

今年圣诞节上市销售的第一代RadioPro产品大多将是功能比较单一的互联网收音机产品,在成本、功耗和体积上与传统的台式收音机类似。吴松如对《国际电子商情》记者表示,未来互联网收音机更多是一种功能,而不是一种产品,与MP3/PMP播放器、DAB/FM/卫星广播、Hi-Fi系统、iPod扩展坞和机顶盒等现有消费电子产品集成将是互联网收音机未来的发展趋势。他特别强调,未来某个时间点,互联网收音机将与现有DAB(欧洲)、HD radio(美国)广播技术融合,为客户提供无疑漫游和自动切换的收听体验,类似多模手机。

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第一代互联网收音机以独立产品为主

根据CSR公司的预测,到2009年时,40%的MP3/PMP播放器会带有无线保真网络收音机功能 ;50%的DAB和卫星收音机会带有无线保真网络收音机功能;30%的家庭高保真音响系统会带有无线保真网络收音机功能。吴松如笑道,虽然非常欢迎未来手机厂商集成互联网收音机功能,但考虑到手机BOM成本空间非常狭窄,非常敏感,所以不敢大胆把手机放进应用范围内。

这种集成趋势也反映在RadioPro路线图中。CSR计划在2008年中推出的第二代RadioPro参考设计将集成更多功能:嵌入其它产品的小模块,如MP3和游戏;支持亚洲语言字体;更多的Codec,例如AAC;嵌入FM接收器;增加蓝牙功能;来自Digital Media Server的无线音乐数据流。

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RadioPro路线图反映互联网收音机的集成化趋势

CSR:从无线外围器件到方案提供商

作为一个无线外围器件供应商,CSR自己推出整个互联网收音机的参考设计,让人有点吃惊——传统上,参考设计一般都是来自主控芯片厂商,而不是外围器件厂商。看来,CSR一方面是为了推动Wi-Fi这些外围器件销售,另一方面应该是向后端的主芯片渗透,以在集成电路产业永不停歇的残酷“集成大战”中保持自己的地位。

对此,吴松如没有正面回答,他表示,推RadioPro参考设计,一是为了Wi-Fi芯片,二是丰富我们对产品应用的经验。他向《国际电子商情》记者指出,多媒体处理器不是我们的重点,我们不会单独推多媒体处理器,但我们有自己研发的能力,能够研发出对我们外围器件进行优化的多媒体处理器, RadioPro就是我们一个很好的尝试,不需要别家的多媒体处理器。

除了RadioPro互联网收音机参考设计外,CSR最近还推出了一个据称全球成本最低的蓝牙MP3播放器——eBOM成本低于10美元的BlueCore播放器参考设计。在MP3播放器领域,CSR先前主要是和炬力等MP3主控芯片厂商合作。而在BlueCore播放器中,和RadioPro互联网收音机一样,主控芯片也是CSR自己的产品。

BlueCore播放器基于CSR公司的BlueCore5-多媒体External芯片,该芯片整合了6?MIPS的DSP,并连接32Mbit外部闪存。它支持各种增强型音频应用和各种不同的语言字体。BlueCore5-多媒体External符合蓝牙v2.1技术规范,并支持v2.0+EDR蓝牙技术规范。

吴松如介绍说,除了蓝牙、WiFi和GPS等芯片外,CSR有一个消费者事业部,专门研发消费领域的参考设计。除了BlueCore播放器和RadioPro收音机外,其它参考设计还包括VoWiFi手机、立体声耳机、车载蓝牙系统以及WiFi移动电话。


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  • CSR是什么公司
  • CSR公司是全球领先的个人无线技术提供商。其产品组合包括蓝牙GPS、FM接收器和Wi-Fi(IEEE802.11)。CSR基于其芯片平台提供先进的软硬件解决方案,并与完全集成的无线电、基带及微型控制器的产品合并。
    CSR公司客户包括许多业界领先的厂商,例如苹果、戴尔、LG、摩托罗拉、NEC、诺基亚、松下、RIM、三星、夏普、索尼、TomTom和东芝
    CSR公司的总部设在英国剑桥,并在日本、韩国、台湾、中国、印度、法国、丹麦、瑞典以及美国的达拉斯和底特律设有办事处。

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