半导体产业进入机器互连时代,模拟让电子产品与众不同

上网时间: 2007年10月01日? 作者:潘九堂? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:标准线性模拟芯片?

爱因斯坦曾有一段名言,说如果用一个圆圈代表一个人的知识,圆圈之外的空白意味着无知,那么圆越大圆周就越长,它与外界空白的接触面也就越大,自己就感到越无知。这段名言用来形容数字芯片和模拟芯片间的关系再恰当不过了。现实世界是模拟的,数字芯片是其中的一个圆圈,而模拟芯片则是数字芯片和现实模拟世界的接触面。数字芯片市场这个圆圈越大,所需要的模拟芯片也越多。

由于数字芯片设计技术和生产工艺的成熟,集成度越来越高,竞争越来越激烈,最为典型的就是存储器和处理器,常常是“各领风骚三五年”。而模拟芯片市场在保持稳定增长的同时,由于存在很高的工艺和技术门槛,一直独享高利润率。

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Brian Halla:未来让电子产品与众不同的将是模拟芯片。

美国国家半导体公司(NS)董事长兼首席执行官Brian Halla显然对此有更入的理解。在英特尔和LSI Logic等数字芯片公司任职二十多年后,Halla于1996年加盟NS,大举扩展数字芯片业务,包括出售飞兆半导体、巨资收购Cyrix等多家数字芯片公司,先后推出了面向PC、信息家电和手机的系统级芯片,欲与英特尔和AMD等厂商一争高低。

然而,对终端市场发展进程过于乐观和对数字领域的残酷竞争估计不足,让Halla在这些市场无功而返。2003年左右,Halla决定专注于经营了几十年的核心模拟芯片业务,全力开拓高价值的标准线性模拟芯片市场,成为市场的领导者。

Halla的战略调整取得了巨大的成功。由于模拟芯片市场增长率高于整体半导体市场,加上NS致力于提供更多样化及高价值的产品,重新部署并放弃研发一般称为“通用器件”的产品,并提高工厂效率,过去几年来,NS的市场占有率、利润率和产品平均售价(ASP)等营运数据不断攀升,大大高于业界平均水平。Halla表示:“未来让电子产品与众不同的是模拟产品,我们正走在正确的路上,高价值模拟让我们客户的产品持续保持特色,也推动我们收入增长和保持稳固的利润率。”

Halla和中国半导体产业也颇有缘,去年6月,作为2006年世界半导体理事会(WSC)主席和美国半导体行业协会(SIA)董事会主席,Halla率领了SIA主要成员访华,首次在北京举办了该组织的理事会会议。期间,Halla还代表WSC,和中国半导体行业协会理事长俞忠钰签署了《中国半导体行业协会加入世界半导体理事会备忘录》。不久前本刊记者访问NS公司美国总部,就模拟芯片和半导体产业未来发展的一些问题对Halla先生进行的专访。

面对过去几年间数字领域整合频繁,NXP、飞思卡尔和LSI等公司都有很大的变动,相反,模拟领域却一直风平浪静。Halla对此评论道:“对于五大模拟厂商(NS、ADI、TI、Maxim和凌力尔特)来说,每家公司都很看重自己的成功模式和自己的优质管理团队,在这个领域,很难看到有什么因素会激发大型并购活动。你将会看到,规模较小的模拟公司会因为其IP和/或员工而被收购。此外,最近兴起的私募股权(PE)收购趋势,对于五大公司的影响微乎其微,因为没有什么问题是PE们可以解决而五大公司的管理团队解决不了。”

Halla认为,在半导体产业的全部历史中,需求一直只是由三个大趋势驱动:电脑,连接起来的电脑以及手机。未来,需求将由能源、安全与监控、医疗保健和视频传输等新的大趋势驱动。而我们现在已进入了一个新的时代,在这个时代,需求不再受消费者数量的驱动,即需求不再受人与机器(Man to Machine)的限制,我们将看到机器与机器之间的通讯造福人类。例如,大桥和公路上的传感器及相机不受交通流量的影响,传送关于交通、噪声或安全事态(security violations)的信息。在这些新的模拟技术“用户”驱动下,新的需求将出现爆炸性增长。

他指出,除了个人移动产品以外,我们还将看到保健方面的应用,如超声波设备最终将取代听诊器;桥梁、道路、楼宇甚至树木上面遍布的传感器,将以自适应的方式协同工作,成为强大的联合处理引擎;每个自动调温器中的射击探测和定位装置,在适当的时候启动“lockdown”或者紧急程序;视频传输进入家庭中,允许用户根据个人喜好点播30个不同的优育赛事重播。其他还包括汽油和混合燃料汽车被太阳能电动汽车所取代,新型汽车利用其效率达95%的太阳能电池,可以在4秒内完成0~60英里的加速,一次充电可以行驶200英里。

“可以这样思考:有了今天的技术,能够想到的,就能够做到。”他最后补充道。


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