打响中国射频前端市场争夺战,Anadigics砷化镓项目昆山开建

上网时间: 2007年09月01日? 作者:王彦? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:砷化镓? 晶圆厂? RF?

为了扩大在美国新泽西州总部之外的砷化镓(GaAs)晶圆生产能力,Anadigics不久前在江苏昆山市举行了其美国本土以外的首个6英寸砷化镓晶圆制造项目开工建设的奠基仪式,从而令这家公司成为第一个向中国大陆转移制造设施的射频前端半导体供应商。Anadigicis总裁兼CEO Bami Bastani表示,该公司将从今年第四季度开始到2009年一季度间陆续出资1,000~1,500万美元用于晶圆厂的初期建设。此外,在该厂的存续期间(可能延长至五十年)内的投资总额预计将会达到4,988万美元。

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3G/3.5G手机比2G/2.5G手机需要更多的PA。

Bastani是在新工厂奠基前举行的一个小规模新闻发布会上宣布上述消息的。他指出,Anadigics昆山工厂不仅仅是迄今中国最先进的砷化镓晶圆制造厂,同时也将成为这家公司全球最大的制造基地。“新工厂成为Anadigics中国市场长期策略的起点。我们目前有近65%的业务来自亚洲市场,而这其中又有30~45%来自中国。昆山项目的开工建设意味着我们已经成为在砷化镓商业化上进入中国的第一家公司。”Bastani表示,中国客户们最为欣赏的就是Anadigics强大的技术支持能力。而昆山厂所增加的新产能将为华为、中兴等需求量巨大的中国客户提供更加紧密的支持。“Anadigics想成为一家本地公司,而不仅仅是在中国销售产品的美国公司。”他强调说。

砷化镓是目前手机功率放大器最主要的制造技术,特别是对于那些在性能方面有着苛刻要求的高端设备。另外,由于省去了耗电的熔融(Fusion)环节,支持者们还声称它比硅技术更为环保。而于1985年创立的Anadigics目前主要生产基于砷化镓的射频功率放大器、调谐器、主动分离机以及其他射频部件。在过去的两年里,该公司经历了连续8个季度的稳定增长,2007年一季度公布的营收(2,290万美元)已经是2005年第二季度(4,960万美元)的两倍多。这个速度是竞争对手的两倍。Anadigics的竞争对手主要为TriQuint、RFMD等公司。前者除了提供自有产品外,更是砷化镓工艺的代工大厂。后者则在功率放大器(PA)市场将诺基亚与其紧紧捆绑在一起,且在全球前几大手机厂家中皆有斩获。

财报显示Anadigics仍然处于亏损阶段(07Q1亏损120万美元),但与去年同期(亏损460万美元)相比已经大有改观。该公司管理层预计在接下来的一个季度里将会有5~7%的温和增长。这不是一个大数字,但分析家仍然表示Anadigics在无线手持终端、WiFi/WiMAX、数字机顶盒以及有线电视等方面潜力无穷。有鉴于此,该公司在纳斯达克的股价已经从两年前的不到3美元一路冲至15美元的新高。

Anadigics昆山新厂将于2008年第四季度开工投产。资料称,目前Anadigics位于新泽西的6英寸厂的产能约为2,000~2,500片/周,昆山晶圆厂落成后的前期产能预计在8,000片/月左右。不过Bastani在稍后的演讲中透露,最终的新增产能将比现有产能高出30%左右。Bastani将Anadigics的产品线分为两大类。一类是包括WLAN、3G/3.5G、有线STB、有线基础设施在内的内容增值领域,一类则是WiBro & WiMAX、FiOS、DOCSIS 3.0以及其他新产品在内的新机会。

尽管并没有在2G/2.5G时代取得任何显赫地位,不过这家公司对于其在即将到来的3G甚至3.5G时代的表现却相当乐观。“2G/2.5G手机仅需要一个PA,相比之下下一代手机中至少需要四个PA,分别用于IMT、Cell-Band和PCS的WCDMA以及Quad-Band EDGE。”Bastani说,“Anadigics在3G/3.5G技术上是公认的领导者,我们已经能够提供同高通公司的MSM6275、MSM6280以及MSM7200等WCDMA芯片组搭配工作的功率放大器。”此外他强调,该公司在CDMA-2000 1X EV-DO上也有强大的实力,市场占有率高达30%,已有的客户包括了三星与LG等手机厂家。至于备受中国市场关注的TD-SCDMA标准方面,Anadigics也深信能够取得成功。“我们同中兴有着良好的合作关系,它是TD-SCDMA设备的主要供应商。”Bastani表示,“而且我们还在同上海展讯进行接触,这家公司在TD-SCDMA的地位与高通公司在CDMA中的重要性相似,希望两年后展迅的功率放大器可以由Anadigcis来提供。”

不难看出,与行业上游公司的合作将是Anadigics的主要市场策略。事实上,在同高通、英特尔、思科和摩托罗拉等公司的紧密合作中这家公司已经尝到了甜头。据称,上述四家的100多家下游厂商都已成为Anadigics的客户,并呈现出多元化的良好态势。其中包括华为、中兴以及台湾地区的宏达(HTC)等来自中国的公司。值得一提的是,HTC已经成为Anadigics的最大客户,后者无线通信业务中有60%的订单来自这家公司。

功率放大器市场同样受到其他因素的积极推动。首先,迅驰技术带来的笔记本市场对功率放大器的需求有望进一步放大。早期的802.11b/g仅需要一个功率放大器,随着802.11b/g+a的流行,笔记本中开始需要两个功率放大器了。Bastani指出,802.11n将需要3~4个这样的器件。其应用不仅仅是笔记本、无线网络适配器这样的主机设备,同时也包括打印机、电视机、手机、PDA、数码相机等消费电子终端设备。而Anadigics已经赢得了英特尔、高通、Atheros、Marvell、博通、HP、Palm、Airgo、Linksys、Netgear的Design Win。“Anadigics所处的是多个巨大的市场,并且仍在持续增长。”他说。

其次,全球3G市场才刚刚起步。不过,Anadigics已经在被称作4G技术的WiMAX领域中捷足先登了。“我们是全球第一家付运WiMAX移动和固定解决方案的无线射频技术供应商。”Bastani说,“Anadigics是三星手机中WiBro/WiMAX功率放大器模块的主要供应商,同时也是Alvarion、Airspan等固定WiMAX设备厂商的主要供应商。”

令分析师们看好Anadigics的原因还包括这家公司在核心有线STB市场以及CATV&FTTB市场的优势和潜力。Anadigics是摩托罗拉公司STB产品线中视频调谐器的主要供应商,在后者的2000系列产品中,仅需要1个这种器件,但是今天的6000系列已经需要两个视频调谐器了。“摩托罗拉下一代6000系列中需要两个视频调谐器、一个数据调谐器,并还将新增一个主动分割器(Splitter),毫无疑问,Anadigics的调谐器和分割器业务增长潜力比STB市场还要大。”Bastani称。他还表示,其公司是CATV基础设施市场的领头羊,在FiOS基础设施技术上也已经开始同Verizon的供应商们展开合作。

Bastani还特别提到了Anadigics开发的InGaP-Plus功率技术。该技术在InGaP GaAs裸片上集成了异质结双极型(HBT)和场效应三极管(pHMET)。前者用以功率放大,后者则担当起开关器件的作用。在不需要HBT工作的条件下,可通过pHMET来关断HBT,从而达到降低电耗的目的。InGaP-Plus还可通过单电源供电。这一技术正被用于尺寸和PAE有所改进的新型CDMA和WCDMA PA。

Anadigics此次选址昆山建厂显示了该公司对亚洲特别是中国市场的信心。不过,要实现比新泽西晶圆厂还要高出30%的产能,区区4,988万美元的投资当然是远远不够的,该公司增加产能的心情如此迫切,以致于不得不走上曲线救国的道路。据透露,由于5,000万美元以上的此类投资必须经过中央政府在环保方面的认证和批准,为了加快工期早日投产,Anadigics才选择了先期投入4,988万美元的策略。“昆山晶圆项目的投资远远不止5,000万。” Bastani回答说,“但是对于Anadigics来说,上市时间才是最重要的。”


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