新型笔记本电池引人注目,厂商深度挖掘产品潜能

上网时间: 2007年08月01日? 作者:梅瑞克? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:Boston-Power? 锂离子? 燃料电池?

初创公司Boston-Power推出的新型笔记本电脑锂离子电池近期在业界掀起波澜。该产品充电速度更快,而且寿命是现有电池的三倍。新产品已引起笔记本电脑供应商的极大关注,这些供应商急于采用能够延长笔记本工作时间的技术,多家供应商正在考虑Boston-Power公司的电池。据悉,惠普公司采用该款新产品的笔记本电脑计划于这个夏天上市。

与此同时,老牌电池厂商正在加紧推出新型电池化学技术。他们表示,电池单次使用时间比现有电池延长10%,但可能需要较长的充电时间而且寿命较短。

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Sonata电池采取独特的电池格式,其尺寸是标准锂电池的两倍,寿命是现有电池的三倍。

燃料电池是另一个被寄予厚望的解决方案,OEM和市场观察家都认为,随着用于便携产品的燃料电池实现商业化,系统性能将会有更大的提高。“很高兴看到燃料电池成为现实。”惠普的电池专家John Wozniak表示,这类产品尺寸变得越来越小,效率越来越高,但在环境和规模经济问题得到解决以前,仍然不能进入商业笔记本电脑。“便携领域的燃料电池仍然存在一些问题,如热量、需要‘呼吸’等。”英特尔移动性项目经理Kamal Shah最近也在一个会议上表示,燃料电池至少在2010年以后才能为笔记本电脑做好准备。

一块电池伴终生?

Boston-Power公司称,其Sonata电池可以充电/放电1,000次,而且电池性能不会因此下降,这大约是目前电池寿命的三倍。最终结果是,一块电池就能陪伴高端商业用户的笔记本电脑终生,而目前此类用户的每台笔记本电脑一般需要消耗两到三块电池。Boston-Power的首席执行官Christina Lampe-Onnerud表示:“这种电池的可靠性是消费者前所未见的。他们将看到电池寿命变得和电脑一样长。”

市场研究公司Frost & Sullivan的能量与电源系统分析师Sara Bradford评论道:“Boston-Power抓住了用户需求的关键点。充电速度和寿命是人们在电池方面最关心的问题。”她认为这家公司面临的一大挑战是,“消费市场是竞争最激烈的市场,难以打入。”

此外,Sonata电池在不到30分钟时间内就能充满80%,一小时就能完全充满,而且不会导致电池性能下降。目前的电池在快速充电模式下通常需要一小时才能充满80%,这样充电300次之后,电池性能会下降60~80%。

Lampe-Onnerud表示,她预计惠普将第一个采用Sonata电池,可能在一两个高端商用笔记本型号中采用。惠普的Wozniak表示,他已收到第一批预生产的Sonata电池的样品。这些电池是Boston-Power在中国深圳的一家合资企业生产的。惠普将对这些电池进行测试,然后决定是否采用。他透露道:“初步数据看来不错。”

Boston-Power为其Sonata电池申请了五项专利。该公司声称,这种新型电池在30个方面都有不同于现有锂离子电池的表现,包括它的化学配方和处理,及其化学材料与金属的相互作用。

Sonata电池采取独特的电池格式,其尺寸是标准锂电池的两倍。传统的锂电池结构由两芯构成,看起来就象两节碱性电池在顶部和底部焊接在一起。Lampe-Onnerud表示:“其它厂商必须使两块电池完美匹配,以确保没有电流和热损耗。我们不存在这样的问题,因此我们能够以某种方式控制阻抗,其它厂商无法做到这点。”

电池机械尺寸较大,意味着Sonata电池有更多的空间用于容纳化学材料,为其每次充电后的工作时间比传统电池延长30%创造了条件。“它们的机械概念扩大了电池的内部空间。”Wozniak表示,“其能量密度与标准锂离子电池相差不是太大,但从机械角度来看,它们能更好地利用其空间。”为了延长电池寿命,笔记本电脑OEM将必须调整他们所使用的控制电压,这可能只需要对系统软硬件进行微小改动。据悉,Boston-Power将针对该产品收取“少量额外费用”,但该公司没有具体指明费用是多少。

Boston-Power的深圳合资工厂目前至少能够满足一两个笔记本生产线的需求。它计划至少再建造一家工厂。虽然目前多数电池都是在日本生产的,但中国可能成为电池领域中的重要角色。Lampe-Onnerud表示:“我猜测,未来五年中国的创新活动和原型概念投产速度将比日本更快。”

新型电池化学技术前景不明朗

在Boston-Power推出其电池之际,现有的电池厂商也在加紧推出一系列新产品。他们的电池阴极采用了镍化合物代替了钴化合物,把每次充电后的工作时间提高了10%。Wozniak表示,这些电池的能量密度一般从大约9.5W/hr到10.5W/hr。

三洋和LG电子等厂商的电池还把充电电压从4.2V提高到了4.3V,此举已得到新款电池充电器IC的支持。松下逆势而为,仍保持4.2V的充电电压,但把放电终止电压从3.7V降到了2.67V,松下自己的系统已开始采用其新型电池。

镍化合物面临寿命和性能问题。但掺杂锂离子的氧化镍的能量密度通常是220mA-hr/g,目前电池使用的锂钴是140-160mA-hr/g。研究人员正在试验新型金属化合物充当电池阴极,但大家对于哪种金属最好仍然莫衷一是。Lampe-Onnerud表示,使用新型阴极的电池在三到五年内不会出现。她不愿意透露其新型化学是否包括镍阴极。

“在过去几年里,通过逐渐改善电池化学,锂离子电池的能量密度每年以大约7%的速度提高。”Gartner Dataquest的研究主管Jim Tully表示。但他对前景不甚乐观,“几家厂商正在讨论推出能量密度更高的电池,但没有看到任何迹象会有任何重大突破。电池密度能够前进一步的重大机会实际上来自燃料电池,可能与超级电容器相结合,以处理高功率脉冲。”他说。


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