汽车电子方案供应商利用IP铺就发展的高速公路

上网时间: 2007年07月01日? 作者:Warren Savage,总裁兼CEO,IPextreme? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:汽车电子? IP? IP供应商?

汽车电子方案供应商利用IP铺就发展的高速公路_ESMCOL_1

Warren Savage
总裁兼CEO
IPextreme

最近一份研究报告指出,2006年全球汽车电子市场达到740亿美元。尽管汽车销售增长速度放缓,但预测汽车电子市场到2011年将上升到1,100亿美元。虽然这些统计数据预示汽车电子产业前景光明,却未能揭示相关制造商及供应商在这个竞争日趋激烈的市场中所面临的挑战。

汽车电子制造商必须小心进行平衡,一方面需要满足消费者对于更高级功能更丰富的汽车需求,另一方面需要考虑自身能否适当地解决安全问题,同时还要面对必然随之而来的系统设计复杂性上升的挑战。

传统电子设备OEM采用的方式是在利用现成元件制造的电路板上组装设备平台,但这种做法正迅速变得过时。现在的OEM正在努力把这种装配工作交给其半导体供应商,由后者利用半导体各种IP(例如IP形式的网络、芯片接口、电源管理和片上调试等复杂功能)在芯片层面进行集成。半导体厂商利用这些IP能够迅速可靠地构建先进元件,且可能得到最低的价格和最高可靠性。

促使汽车电子产业使用半导体IP的一个关键趋势是整合——汽车产业本身的整合,以及IP公司之间的整合。为了更好地理解这个问题,可以看看福特公司的例子。

在20世纪30年代,福特汽车公司的垂直整合程度高得令人难以置信,它不仅拥有橡胶种植园,而且拥有钢铁厂。后来,专业化趋势和规模经济迫使供应商不断细分。到1990年,福特汽车的供应商增长到1,250家,与其竞争对手一样,它也面临如何管理如此众多供应商的问题。为了克服这项挑战,福特公司在两个方面采取了行动。首先,它借助于CAD、电子数据接口并在最近采用产品数据管理和产品生命周期管理解决方案,使系统实现了自动化;接着,它重点抓住主要的子系统供应商,并对供应商进行了整合。到1996年,福特汽车把供应商数量削减了一半。

就像汽车厂商关注其主要供应商一样,半导体厂商现在也把注意力转向了IP整合供应商,这些整合供应商可以提供较大的子系统IP,以解决复杂问题。这样汽车电子制造商不再从不同的公司购买多种芯片,然后再整合成一个解决方案,现在他们可以购买能提供类似功能的IP内核实现。

另一个促使汽车电子制造商投奔IP供应商的迫切原因是,后者可以提供更便宜、更简单、更快和更低风险的途径来执行复杂的新标准。考虑到汽车产业中众多全球标准、各国自定标准以及行业标准,这些好处可能非常可观。标准降低了成本,并通过竞争鼓励厂商不断进行改进,使整个产业更有效率。

今天,许多半导体厂商都感觉到了压力,希望其技术能够作为产业标准被广泛接纳。他们可能选择与技术授权伙伴合作,不仅使其IP供整个供应链使用,而且帮助加快被市场接受。此举还可降低风险,防止其它厂商或者联盟推出竞争性技术并迫使对方改变方向。

飞思卡尔利用其FlexRay高级汽车网络技术就实现了这种好处。任何人都可以免费使用FlexRay规格,飞思卡尔也在市场上推出了几款采用FlexRay接口的芯片。但该公司知道,在传感器和激励器等其它FlexRay设备出现之前他们不可能大量销售这类芯片,因为这些设备需要与芯片进行通信。

因此没有再多等几年到其它厂商都执行FlexRay,飞思卡尔和恩智浦半导体决定通过IPextreme提供这项技术,加快了该标准的推广速度。FlexRay迅速在产业兴起,有望成为车辆内部高速控制应用的事实标准。

德国的英飞凌也在走这条路线,决定在其整个供应链中推广其多核调试解决方案,以便更多的人能够使用它,而不是作为专有技术把持在自己手里。领先供应商都欢迎这种做法,因为这样他们能够向多个厂商提供这些新技术。

汽车电子的复杂性不断上升,提高了集成的复杂性,新标准和产业整合继续给汽车制造商和半导体厂商施加压力。为了在这个充满活力的市场中保持竞争力,制造商必须利用现在可以得到的高级功能,这些功能就存在于IP中。IP将来自半导体厂商与IPextreme之类的技术授权公司之间的合作,这种现象也将越来越常见。

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