首批芯片通过USB-IF认证,无线USB终端即将上市

上网时间: 2007年04月24日? 作者:潘九堂? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:无线USB? UWB? Wireless USB?

随着首批UWB芯片通过USB-IF认证,第一波面向PC售后市场的无线USB Dongle和Hub将于今年Q2~Q3开始大量上市,随后嵌入无线USB技术的PC和消费电子产品也将于年底开始上市,集成无线USB的手机则需要到2008年上半年出现,从2009年开始无线USB市场将爆发。无线USB市场启动的另一面是,包括中国在内的全球主要国家的UWB法规可望于2007年内确定,预计支持低频和高频的UWB芯片也将于年内发布。

自2005年无线USB标准发布后,2006年下半年开始就一直有无线USB终端即将上市的消息。在经过了漫长的等待后,随着首批芯片通过了认证测试,无线USB终于从标准和认证测试阶段,跨入了产品上市阶段。不久前举行的英特尔信息技术峰会(IDF)期间,USB实施者论坛(USB-IF)在北京宣布,英特尔、NEC和Alereon等三家公司的四款芯片通过了USB-IF针对Certified Wireless USB(认证无线USB,WUSB)技术的规范和认证测试,正式成为能够用于开发WUSB终端产品的构建模块。“认证对于USB-IF成功实施USB技术至关重要”,USB-IF主席兼总裁Jeff Ravencraft表示,凭借所展示出的出色一致性和互操作性,这三家公司在产品开发方面已取得重大成就,这将推动整个产业在今年第二季度将WUSB终端产品推向市场。”

售后和原生无线USB市场先后启动,性能存在差别

Ravencraft向《国际电子商情》记者介绍说,首批WUSB终端产品将于第二季度上市,主要是面向PC售后市场的WUSB dongle和Hub,以及PCI/CardBus card,很多制造商将于今年Q2~Q3推出大量产品。另外,也有一些大型PC制造商正在将他们的PC产品通过USB-IF认证,他们可能会在6月进行相关发布。除了担任USB-IF、无线USB促进团体和USB2.0促进团体等多个组织的主席外,Ravencraft还同时担任英特尔企业技术事业部通信技术实验室技术策略师。他还表示,除了上述三家芯片公司,还有两家公司即将通过USB-IF认证,其中既有芯片公司也有终端产品公司。为了加速WUSB认证测试,USB-IF在原有的一个认证测试实验室的基础上,又新增了一个实验室。

首批芯片通过USB-IF认证,无线USB终端即将上市_Alereon公司描绘的WUSB市场演进路线图_1
Alereon公司描绘的WUSB市场演进路线图

在已经通过USB-IF认证的四款芯片中,有两款是面向主机端的MAC芯片——NEC主机控制器μPD720170和Intel HWA UWB Link 1480,另外两款是面向客户端的NEC DWA μPD720180 MAC芯片和Alereon AL4300无线USB方案(RF+BB/MAC芯片组)。AL4300无线USB方案,由AL4300 BB/MAC和AL4100 WiMedia射频收发器组成,面向便携设备与计算机外设。为了满足注重体积和功耗的手持和移动设备需求,AL4300解决方案的纤巧造型提供了SDIO、CF/CF+和并行总线接口,能够轻松地整合到数码相机、MP3播放器、媒体播放器、PC和消费电子外设的设计中。AL4100射频接收器已经从2006年6月投入生产,而AL4300 BB/MAC也已于2007年1月开始量产。

值得注意的是,AL4300是第一款符合无线USB 1.0规范的原生从端芯片(native device-side silicon),这将为直接嵌入无线USB技术的第二波WUSB终端产品上市打下基础。为了兼容目前有线USB这一继承市场(legacy market),第一波分别通过HWA(Host Wire Adapter)/DWA(Device Wire Adapter)为现有终端增加无线USB功能,结果是牺牲了无线USB的速度。

Alereon公司亚洲销售副总裁Yung Han介绍说,虽然理论速度都是480Mbps,但由于有线USB和无线USB协议都存在开销(Overhead),如果是继承主机端(Legacy host/HWA),原生从端(native device)速度可以达到220Mbps,继承从端(legacy device/DWA)速度最多可以达到100Mpbs,目前只有50-70Mbps。

Ravencraft进一步向《国际电子商情》记者解释说,为了兼容原有的有线USB市场,主机端和客户端都有Legacy和Native两种情况,所以共有四种组合,当两端都为Native方式时,速度最快,理论速度可以达到340~350Mpbs;当两端都为Legacy时,即HWA和DWA组合时,需要从有线USB转到无线USB再转到有线USB,速度会最慢,但总体速度仍可以达到80-100Mbps。他还补充说:“制造商通常还会平衡性能、上市时间和成本。首批产品通常也不是为了达到最优的性能,而是为了尽快上市,随着产品成熟,WUSB也好象蓝牙和WiFi一样将性能优化和发挥出最佳性能。另外,制造商也需要考虑成本,因为消费者倾向于选择低成本和比较高性能的产品。”

除了主攻第二波的嵌入式无线USB市场外,Alereon还提供AL4200 WiMedia PHY芯片组(AL4200 BB+AL4100 RF),与英特尔和NEC的MAC芯片配合,抢占第一波的HWA/DWA市场。Alereon在IDF期间宣布,广达微系统公司(Quanta Microsystems, Inc)和IOGEAR等制造商已经选用Alereon 的AL4200 WiMedia PHY芯片组、英特尔UWB Link 1480 MAC以及NEC Electronics的μPD720180 无线 USB DWA为基础,设计制造WUSB适配器与集线器,包括四端口的WUSB Hub以及与之相配的WUSB适配器、Cardbus和ExpressCard解决方案。Han强调说说:“Alereon和其它UWB芯片供应商最大的不同之处在于,我们所有的这些芯片都不是样品,都已经量产,很多顶级客户都采用了我们的方案。随着未来几个月基于我们芯片的终端产品大量投入市场,这将为我们公司带来收入和利润。”

Han表示,刚开始的时候,AL4100 RF+4300 BB/MAC方案的售价略高于10美元,但非常接近10美元,一旦量大了以后,很快会降到10美元以下,然后朝向5美元的成熟市场价格进发,就好象当初WiFi的价格曲线一样。

07年全球主要国家UWB法规确定,09年WUSB市场爆发

作为一种高速短距离无线技术,UWB定位于取代USB、1394和TCP/IP所使用的电缆,并且提高下一代高速蓝牙(BT3.0)技术的速度,它的应用主要分为PC及外设、移动和便携设备,以及固定消费电子产品三大领域。其中移动和便携设备是Alereon的主攻市场,同时Alereon也兼顾其它两个市场,如与英特尔和NEC合作面向PC及外设市场。

Han将WUSB的商用化进程分为三个阶段,2007年为继承现有USB的PC售后市场,主要产品为WUSB dongle和Hub,以及PCI/CardBus card;2008年则为原生WUSB市场,数码相机、MP3播放器、媒体播放器和手机等直接嵌入WUSB市场的终端将大量上市;2009年则为市场的爆发期,大容量外设和消费类电子产品将大量采用WUSB技术。

首批芯片通过USB-IF认证,无线USB终端即将上市_Yung Han:下一代产品将支持包括中国在内的全球所有UWB频段_2
Yung Han:下一代产品将支持包括中国在内的全球所有UWB频段

除了芯片和技术成熟外,WUSB市场的另一大推动力是,全球各地的UWB的法规相继确定。Ravencraft介绍说,继美国之后,2006年8月日本发布了UWB法规,欧盟、韩国和加拿大也已经或者即将在2007年上半年发布UWB法规,不久前中国发布了UWB法规草案,预计年底前可以完成,因此“UWB的未来就在眼前”。

对于芯片供应商来说,法规的确定就意味着可以开发出单一解决方案,满足全球各地的不同UWB频段和监管要求。Han表示:“Alereon将推出同时支持低频和高频的UWB芯片,支持3.2-10.6GHz间所有频段。”他解释说,现有的UWB芯片都是支持低频的,包括Alereon已经量产的芯片,但所有的芯片供应商都将支持高频,因为除了美国完全开放低频和高频以外,欧洲、韩国、日本和中国等地区对低频都有很严格的限制,因此低频很难在全球各地有大的发展,但在高频上限制比较少,因此支持高频将变得非常重要,所有的厂商都非常重视高频,大家都会朝高频上走。

Alereon支持全球所有UWB频段的新方案代号为Al5000,包括RF/BB/MAC,但Han不肯透露芯片的集成方式,以及具体推出时间,称可能会在夏季宣布。不过,在几个月前的一次采访中,Alereon的一位人士透露说,Al5000可能是RF+BB/MAC的多芯片封装(MCP),而目前的两芯片方案是采用模块封装。值得注意的是,Alereon和信产部以及无线电管理中心都有密切合作,并对于中国UWB频段划分提出了建议。Han对《国际电子商情》记者表示:“我们将在中国UWB法规确定后,第一个发布支持这个法规的芯片。”这是否意味着,中国UWB法规将在2007年Q2前确定?

虽然WUSB市场将在2009年爆发,但Ravencraft并不认为它会完全取代有线USB市场。Ravencraft表示,目前很难说未来有线和无线USB端口则占多少比例。但是我想说的,即使是无线USB设备,如手机、MP3和数码相机等,在充电的时候也是需要有线USB端口,但是充完电后,传输数据还是用无线USB方便。手机、相机和MP3等很多便携设备充电还是需要有线USB。另外,有楼宇控制和工业应用等场合,无线USB也无法替代有线USB。他总结说:“因此今后无线USB的总体市场份额会超过有线USB,但是两者会长期共存。”

除了USB率先采用UWB技术外,还有1394、TCP/IP和下一代蓝牙技术也将采用UWB技术,形成无线1394、WiNet和蓝牙3.0技术。对于后几者可能的竞争,Ravencraft充满自信:“虽然目前有很多种无线技术,但WUSB已经是行业标准,其前身USB非常成功,品牌家喻户晓,而且使用成本低,授权模式成熟。而蓝牙3.0标准最早也在今年年底完成,也就是说蓝牙3.0产品上市最早也在08年底以后。”他同时也强调,由于这几种技术都采用同样的UWB Radio,可以一起把量推上去,把成本降下来,这对芯片供应商和OEM来说,都是好消息。

Han对《国际电子商情》记者表示,我们也在积极参与相关标准研发,蓝牙3.0标准预计08年Q1出台,一旦标准确定,我们将迅速推出支持蓝牙3.0标准的多模UWB芯片,预计08年底相关芯片将推出,当然可能是我们公司,也可能是其它公司。

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