乘上“幸福快车”的本土多媒体处理器厂商

上网时间: 2007年05月01日? 作者:孙昌旭? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:多媒体处理器? MP3? MP4?

乘上“幸福快车”的本土多媒体处理器厂商_ESMCOL_1

李强:转向MIPS内核,使我们换了更大的舞台,让客户可以有更多唱戏的空间。

中国本土的多媒体处理器厂商正生活在一种幸福和充实的感觉中。一方面,在中低端多媒体处理器市场,以珠海炬力、福州瑞芯和上海山景为代表的MP3/MP4多媒体处理器厂商已将国际竞争对手和海峡对岸的同胞赶到了次要供应商的位置;另一方面,在高端的智能手机/PMP多媒体应用处理器市场,本地的安凯、杰得和智能多微电子等厂商已获得众多客户的信任,瓜分了原本为欧美日韩垄断的高端多媒体处理器市场,更有价值的是,由于本地IC厂商的进入,使得原本仅为极少数高端智能手机厂商才采用的应用处理器由贵族走向草根族,应用处理器市场也由当初的“蛋挞”变成如今的一块大大的“生日蛋糕”。

拥这种幸福而充实感觉的还有展讯通迅,他们不但在GSM/GPRS基带处理器市场与老大哥联发科对战,而且还在TD-SCDMA市场与另三家海外厂商单挑,他们创造了另一种商业模式,由黑到红,他们的产品被非法手机厂商和品牌手机厂商广为采用。

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胡胜发:本土IC品牌已变成一种优势。

从2001开始本土的多媒体处理器厂商陆续进入市场,经过6年多的抗战,这些厂商不但赢得了客户的信任,并且他们还为所有的中国本地土IC厂商赢得了口碑。正如安凯技术公司总裁兼CEO胡胜发表示:“现在年头变了!本地IC品牌已变成一种优势,而不是一种劣势。”他自豪地说道,“用户在评估供应商时,更愿意选择本地IC厂商,这是我们遇到的真实情况。”

的确如此。在我们举行的本土最受欢迎的“多媒体处理器”厂商中,以上这些公司都名列前茅,他们已获得了广大中国客户的认可。客户的信任加上市场的繁荣,这些多媒体处理器厂商已乘上通往更大成功的“幸福快车”。以下我们看看他们将会要如何驾驭这辆幸福快车。

从专用内核转向通用内核,炬力和瑞芯要在更大舞台上唱戏

时间进入2007年,对于MP3/MP4厂商来说,他们有了更多的选择和更大的舞台来展示自己的能力。

一方面,在MP4市场有了更多的可选择的芯片供应商:除了去年主流的瑞芯RK26xx系列,今年初全球MP3的最大芯片厂商珠海炬力以新一代的213x单芯片平台重拳打入MP4市场,炬力与瑞芯将成为MP3/MP4市场的双雄;另一方面,不论是炬力还是瑞芯,他们都将一改以往采用专用内核的策略,转而采用通用内核MIPS或ARM,因而MP3/MP4厂商有了更多的支持工具。这方面,炬力走得更快。在今年初推出的213x中已转向了32位MIPS内核4KEc。珠海炬力全球市场策略总监李强表示:“以前我们虽然已获得很大的成功,但是现在再用以前的舞台就显得小了,我们现在换了更大的舞台,让客户可以有更多唱戏的空间。”

采用4KEc的213x将主打MP4市场。李强预测道:“今年MP4市场会出现井喷需求,全球MP4(不含MP3)的需求量将达1,500万台以上。”他将目前市场上的便携音视频终端分为四类,并分析了每一类的走势:A类是2003年开始流行,以听音乐为主的MP3,它的特点是仅带黑白屏,这类MP3现在仍是主流市场,成本低廉,100元左右的零售价就能买到,符合大众市场的需求;B类是在A类同样的主控芯片上增加了一些附加功能,比如观看图片和电影,显示屏由黑白改为较小(1.8或1.5寸)的彩屏,但这类电影的格式都不是标准的MPEG4解码格式,而是一些私有的格式,视频质量一般,主要增加的成本在彩屏和锂离子电池;C类就是我们现在称呼的MP4,它的主要特征是采用了标准的MPEG4解码格式、屏的尺寸增加到2.4寸以上,分辨率也提升到QVGA(320×240),能更好地满足人们对视频的体验。“C类市场今年需求增长最快,其份额将达到全球MP3/MP4市场的10%。”李强说道,“现在主流的厂商都跟进来了,预计明年该市场的需求量更是可以达到6,000万台以上,占全球MP3/MP4出货量的30%。”D类则是PMP产品,它与MP4的主要差别是能播放全格式的电影,也就是能兼容目前市场上所有的电影格式,至少VGA分辨率,屏的尺寸更大,在3.5寸以上,必须带有硬盘。“这一市场的产业环境还不成熟,属于高端小众市场,目前大家都不看好这一市场,正在观望中。”他表示。

因此,目前炬力将要开辟的新兴市场是MP4市场,改用MIPS平台后,会让MP4厂商获得更多的第三方支持,但为什么没有采用更主流的ARM核,而采用MIPS核,李强解释道:“我们当初对两种内核都进行了比较,MIPS能提供给我们源代码,给我们更好的支持,而工程师基于源代码可以做得更得心应手。此外,MIPS的性能要优于ARM,而且现在的功耗也做得不比ARM差,我们已将Linux移植到213x单芯片上。”除了采用32位MIPS外,213x中集成的各种功能更丰富,包括FM、7种音效+SRS、支持AVI(XVID)、AMVB、MJPEG、WMV格式以25~30fps播放,TV输出、拍照、触摸屏等功能。

不过,炬力并没有吃到MP4市场的第一桶金,另一家本地IC公司福州瑞芯微电子抢在了他们的前面,去年在该市场独领风骚。对此,李强坦承炬力确实比瑞芯要晚一步进入MP4市场,但是他指出:“去年市场上流行的MP4为QCIF(220×176)分辨率,屏的尺寸为2寸或2.2寸。这种分辨率令消费者缺乏好的视频享受,处在1.8寸和2.4寸之间,很尴尬。我们现在要推的是2.4寸以上屏,QVGA(320×240)分辨率的MP4,能给用户带来更好的享受。”他分析道,“今年的MP4市场主要在这一个级别的分辨率和屏上竞争,因此我们进入时间比对手并没有晚多少。”他是指瑞芯在去年底才推出针对QVGA的方案RK2608(之前主要是QCIF方案),而炬力今年初推出213x,时间稍晚一个季度。

但是,瑞芯绝对是去年MP3/MP4市场的当红新星。这家被其CEO励民称为“三无(无海归、无风险投资、无政府投资)”的IC公司去年5月才进入该市场,就引领了MP3厂商向MP4大迁移的浪潮,从而带动了中国,仍至全球又出现了一个新兴的市场——MP4,而这一后出现的新兴电子产品,风头大大盖过了早几年出现的老大哥PMP,甚至将PMP逼到了极小众市场,令其前途堪忧。

今年仍将是MP4持续高涨之年。新年伊始,瑞芯的芯片就卖断了货。“一季度市场对MP4的需求增长大大出乎我们预料,因此出现了缺货现象,不过现在已基本解决了。”励民说道。尽管已对今年的MP4需求作出了非常乐观的估计,但市场增长仍超过了想象。“现在海外市场对MP4的需求也开始出现,我们正在与海外厂商洽谈相关的合作,不久你们就会看到这方面的消息啦!”励民神秘地向记者说道。据传瑞芯去年每月的出货量达到了百万片以上,虽然励民对这一数字不置可否,但他暗示,今年一季度的月出货量已达到了几百万片,MP3/MP4的厂商已达上千家,需求非常强烈。“我们现在关心的是产能有多少,能出多少货的问题,而不是订单的问题了!”他自豪地表示。这家到目前为止仍仅有80多名员工的IC厂商创造出如此业绩,的确是中国半导体厂商中的神话。他更自豪地称:“我们的人均创收完全可与硅谷著名的博通公司相比。”

其实,瑞芯并不是第一个推MP4方案的厂商,之前凌阳等台湾公司也推过,但由于市场还没有成熟,并没有引起太大的反响,而瑞芯去年5月切入该市场,却取得如此的成功,一方面我们不得不感叹他进入的时机之准确。但是,励民并不认为这只是机遇问题,他说:“如果人们了解瑞芯公司的发展,就不会说这只是机遇了。我们早就制定了芯片的路线图,去年5月进入MP4市场正是根据我们的路线图在走。”他透露,下一步瑞芯将会推出RK27xx和RK28xx系列,“你们会看到这些产品与市场的发展更吻合!”他神秘地称,“我们到时会推出令业界眼前一亮的产品。”虽然他不肯透露下一代产品会针对什么市场,但从采访中猜测可能是针对GSP终端的单芯片方案。

与炬力选择MIPS不同,瑞芯将在其下一代芯片中选择ARM核。励民透露,在其下一代RK28xx中瑞芯会引进双核架构,即在现有的32位DSP核上,再增加一颗ARM核,以面向更多的便携多媒体终端应用,这种趋势与目前业界主流的架构已趋同了,那么瑞芯的优势体现在哪里呢?他解释道:“我们最初没有采用主流的ARM架构而选择DSP核,是因为ARM9的功耗大,且我们初入市时,在功耗控制方面还缺乏经验。现在时间不同了,我们已积累了很好的功耗控制经验,因此,即使加入ARM核,我们仍能将功耗控制在较低的水平。

但是,不论是瑞芯还是炬力,他们都要面对一个更强大、更凶猛的对手——联发科的加入。据悉,联发科在DVD和手机市场得胜后,现在又在LCD TV市场初战告捷,下一个目标就是锁定MP4市场和GPS市场了。李强对此评论道:“联发科进来应该有机会吃掉一些市场,但翻盘不容易。”他分析说,虽然联发科资源丰富,但它目前仍要持续在DVD、手机等市场作战,因为这些领域的国际厂商不会轻言放弃,联发科必须持续在这些领域投入巨大的精力,所以他们对MP4市场还能投入多少精力我们有所怀疑。“MP4技术门槛虽不高,但是综合门槛也不低,我们全公司有几百人在打造这条产品线,而且在这方面已经积累了丰富的客户资源和产品经验,我们一定会重兵防守。”他坚定地说。

对于联发科的进入,励民则表示了更大的担心:“联发科是我崇拜和学习的榜样。联发科的经营管理是一门艺术。”他说,“蔡明介把握市场之准确、调用资源之广、切入市场速度之快,无人能及。”他透露,这两年他一直在研究联发科,越是研究,就越是崇拜。他坦承非常看好联发科进军MP4市场,“他们向来擅于后发致人。”分预测道。

除了联发科要进入MP4市场外,最大的NOR闪存厂商Spansion也将试水该市场。面对纷纷加入MP4市场的巨鳄,瑞芯最大的担心是其人力资源的严重不足。现在80多人的队伍已很难支持上千家MP3/MP4客户,“这也是我最头痛的事情,我们一直在招人,我们需要各方面的人才,不仅是技术人才,还包括商务和法律上的人才!”励民特别表示要我们帮他呼吁一下,希望更多的人才加入到瑞芯这个有实力的团队。

耕耘应用处理器6年,安凯守得云开见月明

作为最早进入应用处理器市场的IC厂商之一,在默默耕耘应用这一新兴市场6年后,安凯终于等到了收获的季度。现在不论是客户对应用处理器的需求还是用户对中国本IC的信任都有了质的飞跃。

“现在年头变了!本地IC品牌已变成一种优势,而不是一种劣势。”安凯技术公司总裁兼CEO胡胜发自豪地说道。他解释说,用户需要的应用处理器功能,安凯都能提供,他们为什么还要选择TI、Marvell以及飞思卡尔等国际厂商的呢?这些公司对中国厂商的支持肯定没有安凯全面。我们的硬件部门对客户随时提供支持,我们还有专门的软件团队与客户一起开发新的应用,比如去年4月我们与客户一起开发出在GPRS手机上通过WAP看电视的应用,这一功能非常受欢迎,后来被许多手机厂商仿效;还有一个例子是我们与客户一起将游戏模拟器做进手机,这一功能现在也变得非常流行。“像我们这样与客户紧密合作、协助客户开发、随时支持的服务,本地制造商从国际IC厂商那里是得不到的。”他表示。

其实,安凯能被手机厂商、PMP/MP4厂商认可,像以上胡胜发所述“现在年头变了”的最大原因是他们的产品已批量量产,这给了新用户信心与信任,再传达给更新的用户。这个信心与信任就像滚雪球一样越滚越大,因而安凯现在面对国际厂商已无所畏惧。

“AK3223M手机应用处理器去年初量产,现在的出货量已过百万片,量产客户超过10家,而正在设计中的客户更是近20家;另一款针对PMP和高端MP4市场的移动媒体处理器AK3221M的出货量更大。”胡胜发表示,他透露今年这两个市场加在一起的出货量有望达到1,000万片。

他分析说,在智能手机市场,虽然有很多国际竞争对手,但应用处理器的市场规模正在迅速扩大。去年,就在英特尔将不赚钱的应用处理器产品卖给Marvell以后,市场上对应用处理器的需求突然增加起来。今年CES上,苹果展示的iPhone会引发手机行业特别是高端手机行业的全面变革,加速PMP和手机的融合速度,从而提高移动应用处理器的市场空间。守得云开见月明,安凯在应用处理器市场耕耘6年,坚持到最后的厂商才能吃到甜美的果实。“但这一市场也云集了众多的国际竞争对手,对此状况,安凯会找不同的细分市场,具体来说,我们针对智能手机中的中低端市场,会减小芯片开的规模,比如主频不会做得像Marvell的处理器600MHz那么高,因此不与TI、Marvell等厂商正面冲突。”他称。

现在除了在智能手机市场不断赢得订单外,他们还在另一个新兴的市场——MP4市场找到了其芯片的用武之地。但胡胜发表示,在MP4市场他们针对的则是高端产品。“MP4市场的潜力巨大,如果说去年是以内需市场为主,那么今年开始海外市场的需求正迅速上涨,这些需求主要来自欧洲市场的高端MP4。”他说道。

其实,安凯目前针对这两类市场的芯片相同,也即AK3223M与AK3221M芯片硬件相同,只是封装不一样。他们采用Janus内核,MPEG4硬件编解码,QVGA分辨率解码速度达30fps,支持高达400万象素的CMOS/CCD摄像头接口,集成了触摸屏控制器、录音ADC、Audio DAC以及喇叭功放和耳机功放。

他们正在推的一款新品AK3224M是以上两款芯片的下一代产品,将Janus内核主频提升到168MHz,“相当于ARM9的内核,”胡胜发说道,可以支持更多的功能,比如GPS导航等。

然而,安凯寄予了更大希望的是今年六月将推出的一款更新的产品,它摒弃了安凯以前一直采用的Janus内核,而改用了现在非常流行的ARM9核。谈到要改变的原因,胡胜发表示:“有几个原因,一是因为ARM核的第三方支持更多,用户使用起来更方便;二是我们现在长大了,也能得到ARM公司的重视了。因此采用两种核所付的付用差不多,我们为何不用ARM核呢?”据悉,这款基于ARM9的应用处理器还增加了硬件H.26?解码加速器,视频功能更完善。

与上面谈到的炬力和瑞芯一样,这些本土的IC厂商都不约而同地由专用内核转向了通用内核,这也是他们现在能直面国际竞争对手的一个重要转变吧!

杰得应用处理器获国际巨头青睐

而与上面的几家厂商不同,杰得微电子一开始就是采用的通用ARM核。它进入市场的时间比以上的公司稍晚,但起步高,进入市场之时就凭其产品的高性能获得很好的口碑。如今,他们已打入国际大客户市场。据悉杰得微电子的Z228多媒体处理器已获得了爱默生的网络视频监控设备、飞利浦电子的PMP以及诺基亚的智能手机适配器等项目的设计订单,正式进入国际制造商巨头的供应商名单中。

公司CEO兼总裁欧阳合透露,Z228获得的设计订单已超30多个,他说:“我们瞄准的是所有HIT市场,即所有手持信息终端市场,终端价格在1,500~2,000元左右。”

智能手机方面,目前已与Z228提供匹配的基带有来自展讯、联发科、ADI、英飞凌以及爱立信等多家公司的产品;而在普及性监控市场,基于Z228的单芯片网络摄相机PCB成本仅需20-30美元;对于硬盘PMP,杰得可使板上材料成本低于500元。此外,Z228芯片上支持USB host接口,所以这些终端还可以插上GPS模块,增加导航功能。

在最新推出的X900中,更是集成了H.26?/VC-1全硬件解码器,支持VC-1 MP@ML、PAL制式下支持720X576@25fps分辨率,NTSC制式下支持720X480@30fps(D1)分辨率。欧阳合进一步解释,对于PMP市场,目前很多公司的产品不能同时支持几种流行的视频格式,而X900的推出解决了这个问题,其可以实现真正意义的多格式支持,具有很强的竞争力。X900已提供样片,预计今年实现量产。

虽然已进入顶级国际设备厂商的供应商名单,但杰得仍会以服务本地的设备厂商为主。前不久,他们在深圳成立研发中心,旨在为客户提供交钥匙方案,相当于是为客户服务的第三方设计公司,“这样能解决本地厂商设计能力弱和快速上市的需求。”欧阳合说道。

专攻桌面/车载MP3市场,短时间内迅速崛起的上海山景

虽比不上人手一部或几部的便携MP3市场红火,但桌面/车载MP3市场可谓暗流涌动,愈行愈热,而且,这些针对桌面/车载的MP3方案,正在被用于一些更新的市场,比如公共广播、广告机甚至健身器材中。“去年10月的香港电子展上,几乎所有的家庭音响厂商都摆出了数字家庭音响设备,传统的CD家庭音响已让位给新兴的数字家庭音响。这些厂商有的已是样机,有的还是概念机,但是这些数字家庭音响将会成为今年欧美市场的主流已是无可质疑。”上海山景集成电路技术有限公司CEO刘纵高兴地向记者表示,因为他们就是专注于该市场的主要IC厂商之一,虽然2004年底才开始运作,但在不到三年的时间内就成为该市场的主角。“除桌面MP3外,车载MP3市场也出现了快速增长的势头,并且增长趋势比桌面MP3还要快,前装、后装市场都已启动,今年将驶入发展的快车道。”他说道。

不过,由于目前桌面/车载MP3市场不如便携MP3市场规模大,现阶段在这一市场的IC玩家比便携MP3市场少得多。山景集成电路则称得上是该市场的三雄之一,虽然比罗姆、凌阳两位老大哥晚进入该市场,但是山景集成电路以其高集成度的方案切入,迅速赢得了用户的青睐。

为山景赢得第一桶金的是其单芯片AU6840。去年初甫一推出,就为山景赢得了几十家客户。刘纵解释说:“当时市场上的方案都需要二片或三片来完成,因而山景的单芯片受到欢迎。” AU6840单芯片中集成了一个8位MCU、USB Host控制器、SD/MMC控制器、MP3解码器以及16位的D/A转换器,可以同时支持U盘、SD卡和MMC卡。基于AU6840开发的主要应用有有源音箱附带U盘/SD卡MP3播放方案和ipod/手机Docking mini-boombox方案,面向出口市场。

随后,看到汽车MP3市场的迅速崛起,山景又针对该市场推出了封装更小,功能更精简的AU580A单芯片,由于将一些扩展功能去掉,成本更优化。“而更重要的是,采用了小尺寸的封装和减小了PIN数量,使得车载MP3厂商的生产良率大大提升。”刘纵分析,总的来看,针对车载市场,AU580A比AU6840的成本还可下降15~20%。

目前,AU580和AU6840都已进入车载前装市场,夏利、奇瑞以及另两款车型都已采用了基于该公司芯片的车载MP3音响。“要进入车载前装市场,需要很长的认证时间,我们已经过严格质量认证,获得了这些车厂的认可。”他透露进入这些前装市场花了大半年的时间。但是,一旦获得了这些入门证,再往后进入其它车厂就会快得多。

除前装市场外,后装市场也是山景目前最关注的一个市场。“去年底开始,后装MP3市场需求迅速增长。”他说道。后装市场,目前较热门的产品包括车载USB数码换碟机和车载点烟器USB主控MP3。

在以上两颗芯片都获得成功的基础上,山景今年将推出一个新的系列:AU78xx系列。据刘纵透露,该系列芯片新加入了对WMA格式的支持,并已获得了微软的认证。“78xx系列会针对不同的细分市场进行优化,比如管脚最小可达6?pin,此外在信噪比和音响处理上都有提升。78xx系列起来后,会逐渐替代以前的两颗芯片。”刘纵说道。目前该系列芯片已被许多系统厂商采用,正在设计中。

山景除了在家庭音响和车载音响市场获得成功外,他们还在开辟一些新的市场,“桌面/车载MP3方案正在延伸到一些新兴的应用领域,比如公共广播、广告机、特别是健身器材中都已开始采用MP3播放机。”刘纵说道。与家庭/车裁MP3系统厂商主要分布在华南地区不同的是,这些厂商主要分布在长三角区,为此山景今年成立上海销售部,主要支持此类厂商,之前他们的销售部主要在深圳。刘纵还透露他们正在发展上海地区的代理商来支持这些新兴的市场。

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