PC、电视与机顶盒共争数字家庭主导权

上网时间: 2007年04月01日? 作者:Julian Hayes? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:PC? 机顶盒?

PC、电视与机顶盒共争数字家庭主导权_ESMCOL_1

Julian Hayes
全球营销副总裁
欧胜微电子有限公司

随着各式各样可以访问家庭内外信息与娱乐内容的计算与媒体设备不断增加,数字家庭正日渐普及。这些设备通过用户友好的技术连接起来之后,可访问存储在家庭内部或者来自于广播及在线服务提供商等外部的内容。

在这些新兴模式中,充当媒体中心的设备无疑是网络中最具智能性的环节。作为数字家庭价值最高的组成部分,此类产品具有各种差异化特性,有助于维护生产商的利润和售价。PC、机顶盒(STB)和电视设备生产商都在争当媒体中心,以使其在数字网络娱乐时代实现最大盈利。

家用PC的多媒体能力在最新一轮产品开发中得到了改善,微软的Windows XP以及最近推出的Vista操作系统都新增了媒体回放和控制管理能力。英特尔Viiv等技术的进步进一步提高了操作系统的性能,包括平滑的音频回放、各种媒体内容多数据流传输与处理等,同时还克服了过去PC充当家用娱乐设备时的一些局限,如实现快速开机、使用遥控器操作等。Viiv技术包含快速恢复驱动器(QRDT)以实现即时开关,使得PC用起来像电视或者DVD影碟机一样;在visually off(视觉关闭)模式下,PC仍可以用作家庭中的媒体服务器访问连网设备中的内容。

为了满足现代数字娱乐对于更强性能的要求,Viiv采用了双核处理来支持多数据流传输,支持多个用户同时访问同一台PC上的娱乐内容。双核带来的处理能力提高,还可使PC支持下一代娱乐体验,包括高达1080i/1080p的高清视频播放。在与英特尔高清音效等技术相结合之后,未来的PC还将能够提供家庭影院级的音质,支持5.1到7.1声道环绕声。Viiv技术其它部分包括用来改善颜色控制和图像锐度的清晰影像技术,以及用于支持3D游戏逼真效果的图形媒体加速技术。

Viiv中包含的英特尔集线器连结技术(Intel Hub Connect Technology)可方便地对市场上出现的认证连接设备进行设置,此举也表明了Wintel阵营对于PC的雄心——与Viiv Zone技术相结合的策略显然把PC定位成负责在家庭环境分配包括付费内容在内的各种内容的媒体中心设备。Viiv Zone技术为认证网络媒体设备提供了一种“媒体门户”,供其访问认证在线服务内容。Intel Viiv Entertainment Pass的宣布使得这种终极目标非常明显,它提供对来自多种服务提供商内容的访问,包括电视、视频点播和在线游戏。

另一方面,付费电视提供商也期盼机顶盒变成媒体中心,使得他们能够向数字家庭提供可以为其创收的差异化服务产品。

服务提供商已成为机顶盒功能的设计师,为其增加创新性特点来吸引用户,以促使用户不仅仅满足于地面服务。他们促进了家庭中电视和视频能力的快速进步,包括硬盘录像、书签、立即回放,以及支持边看边录或者同时收看的双调谐功能。这种积极发展帮助他们赢得了用户,也培养了全球各地的电视观众的兴趣,使得观众期待在消费广播媒体方面有更多的便利和自由。由于已经树立了这种积极形象,服务提供商及其技术伙伴正处于有利地位,可以增加打造家庭数字媒体中心所必需的能力。

目前首款支持增强型电视功能和服务的高端机顶盒已经进入市场,其高性能图像性能支持互联网和游戏内容,同时提供与家庭中其它数字设备互操作所必需的连接性,这种包括有线/无线以太网和USB连接性在内的连网能力对于运营商扩大其在未来数字家庭的影响力非常重要。但是为了充分发挥这种影响力,机顶盒必须能够支持与PC及家庭中的其它媒体之间的轻松互操作。

家庭媒体网络允许用户通过大尺寸、高质量平板电视显示来自各种设备的内容的事实,给认为电视将作为媒体中心的观点加重了砝码。在LCD和等离子等平板显示屏技术以及HDTV技术的推动下,最近几年电视机的视觉性能迅速得到改善,但是连接性和音频性能方面的改进则比较滞后。SCART等现有接口以及最近推出的HDMI往往专门面向视听设备,可方便地连接到VCR、DVD、STB和家庭影院设备。但要想使电视成为家庭数字媒体中心的有力竞争者,它必须现在就采用普遍的数字接口,并辅以广泛的信号处理和路由能力,必须包含对音频信号的增强支持,这也是目前落后于画质迅速改善的一项性能。要想使hi-fi、游戏、广播信号、PC内容和互联网通过电视进行传播,电视必须为音频、视频和图像信号提供强大和高质量的连接,包括强大的数字化和路由能力。如果电视厂商想对目前付费电视提供商和Wintel阵营推进的解决方案构成真正挑战,这类功能是迫切的实际要求。

Wintel阵营中的最新进展是为PC增加了类似电视的功能,同样,电视必须采纳更多的类似PC的网络与处理能力,而在这两个极端之间是机顶盒。巨大的商机已经促使PC和STB采取大胆行动争夺这个领域。如果传统的家庭娱乐品牌想使今天以及未来家庭中的电视和视频设备价值实现最大化,就需要迅速行动,包括采取技术改进和商业联盟等策略。


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