借鉴PC“南北桥”,赛普拉斯为多媒体手机推出“西桥”

上网时间: 2007年03月01日? 作者:潘九堂? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:PC? 赛普拉斯?

为了满足多媒体手机对大容量数据存储、与PC间高速数据传输的需求,赛普拉斯半导体(Cypress)正借鉴PC南北桥的成功模式,力推一种名为“西桥”(West Bridge)的嵌入式系统架构,并希望它成为多媒体手机外设控制器的行业标准,旨在实现手机与PC间音乐文件、照片和视频内容的快速传送,并支持不断出现的最新接口标准。

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作为多媒体手机专用外设控制器,West Bridge的角色类似PC南北桥。

随着手机功能越来越丰富,支持USB2.0、SD卡、MMC卡、HDD和NAND闪存等外设成为多媒体手机的基本要求。目前很多手机系统包括分立的外设控制器和USB功能,并且不同厂商有不同的做法。新型West Bridge外设控制器则希望成为嵌入式CPU的“伴随芯片”,就好象PC中的南北桥一样,使主CPU能够独立于快速变迁的存储器和外设接口而发展,并且把主CPU从数据密集型运算中解放出来。

赛普拉斯West Bridge业务部总监Alakesh Chetia表示:“15年前的PC产业,控制存储器和外设,不同厂商有不同的方案,缺点是开发时间长和成本高,后来业界统一为南北桥架构,使得主PCU可以独立于快速变化的存储器和外设接口而发展。目前以手机为代表的嵌入式系统,和15年前的PC产业一样,缺乏统一架构,给处理器和OEM厂商都带来了不便。”。

Chetia指出,West Bridge的价值包括两个方面,一是符合最新的接口标准,弥补主CPU功能的不足,因为主CPU的发展速度不如外设和接口技术快,West Bridge使得主CPU能够支持最新的外设和存储。Chetia指出:“为了跟上不断变化的接口标准,我们计划每9个月推出这些器件的一款新版本,每18个月推出新一代的控制器。”二是改进系统性能并减轻主CPU负担。West Bridge基于赛普拉斯的SLIM(Simultaneous Link to Independent Multimedia)架构,可管理外设、存储器和处理器之间的多条专用通路,旨在实现最大的数据吞吐量。例如,当手机和PC之间通过USB进行数据传输的时候,SLIM架构可以建立USB与存储器之间的专用通道,主CPU可以休眠,大大提升了数据传输速度,并降低了功耗。

Antioch控制器是West Bridge系列的首款产品,也是面向多媒体手机的专用外设控制器。与目前分立方案不同的是,它集成了了很多外设控制功能——它在单芯片上集成了8051控制器、高速USB、通用处理器接口和海量存储接口等元件,可以取代目前4个芯片。Antioch控制器还支持标准的蜂窝电话频率(比如用于时钟输入的19.2MHz和26MHz),从而免除了增设一个晶振的需要。作为SLIM架构的首演,Antioch在高速USB 2.0与SD卡、MMC卡、HDD和NAND闪存等最新手机存储器件之间提供了一条直接通路。通过完全解除主基带处理器所承担的USB和存储器管理任务,该控制器节省了处理器资源,并使得手机能够在进行多媒体文件上载或下载、PIM数据同步处理或把手机用作PC调制解调器的同时,保持手机完整的功能。

Chetia举例说,目前从PC下载100首MP3歌曲到手机用时超过1个小时,而采用Antioch需要不到5分钟。而且目前手机传输数据的时候,无法拨打电话,而采用Antioch器件,传输数据的同时手机可以上网和打电话。Chetia强调说:“Antioch开创了多媒体文件的高速数据传送,而且并未妨碍作为手机‘主业’的通信功能。”

对于West Bridge的前景,Chetia充满信心地表示:“West Bridge绝对会成为一个业界标准,它正朝那个方向发展,预计2~3年内会被市场接受,成为行业标准。因为它给OEM带来好处,也给处理器厂商带来了好处,不用面对很多复杂的设计需求。”

尽管赛普拉斯希望West Bridge成为一种新的外设概念甚至是标准架构,但Gartner Dataquest的分析师Alan Brown认为它只是一种增强,称它是改善存储管理的一种附加功能器件。“它只影响外设”,Brown表示,“它并不会在很大程度上影响手机的主设计,例如应用处理器和基带处理器。它也不会在手机连接网络的通常情况下,显著改善性能。”

不过,与手机主处理器的这种独立性,对于West Bridge成为未来的某种流行趋势应该是一个好消息,因为可以免除和主处理器厂商之间的纠缠。Antioch控制器具有一个低功率1.8V内核,用于支持1.8V至3.3V的I/O电压范围,从而实现了与多代手机处理器的无缝连接。另外,由于它可以取代手机中的四个独立元件,可望受到希望降低成本的OEM的欢迎。除了手机外,它也可以用于MP3播放器、PDA和数码相机。

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  • PC是什么意思
  • PC,Personal Computer的缩写,即个人电脑。PC一词源自于1978年IBM的第一部桌上型计算机型号PC,指所有台式机及笔记本,一般为个人所使用故得名PC(个人电脑)。

  • 赛普拉斯半导体公司
  • 赛普拉斯半导体公司(Cypress Semiconductor)于1982年成立,总部设在加利福尼亚州圣何塞。赛普拉斯为消费类电子、计算、数据通信、汽车、工业和太阳能等系统核心部分提供高性能的解决方案。赛普拉斯致力于客户服务,充分利用基于产品性能的工艺以及制造技术专长,使其产品系列扩展到有线与无线USB器件、CMOS图像传感器、计时技术解决方案、网络搜索引擎、专业存储器、高带宽同步和微功耗存储器产品、光学解决方案以及可再配置的混合信号阵列等。赛普拉斯股票在纽约股票交易所挂牌上市交易,代号为CY。

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