标准落后于市场,802.11n互操作性认证不再等待

上网时间: 2007年02月05日? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:802.11n? Wi-Fi联盟? IEEE?

作者:潘九堂

802.11n市场,出现一个奇特的现象。尽管IEEE 802.11n最终标准发布推迟到了2008年下半年,但为了抢占这个想象力巨大的市场,过去18个月来,数家厂商已经争相推出了.11n商用芯片,据称出货量已经达到了数百万片。在用户提前获得802.11n高速体验的同时,伴随的是各种互操作性问题。为此,Wi-Fi联盟(WFA)决定不再等待,在2007年6月推出面向IEEE 802.11n标准草案的第一阶段认证项目,以确保基本特性的互操性,等2008年IEEE 802.11n标准最终确定后,再推出第二阶段认证项目,以支持更多的特性及基于经过全面审核的、可互操作的标准的解决方案。

“两年前我们坚信到2007年夏天IEEE 802.11n标准会出台,但是又推迟了,我们无能为力,但我们仍然决定在今年启动802.11n的第一阶段认证。”Wi-Fi联盟董事总经理Frank D. Hanzlik先生对《国际电子商情》解释说,Wi-Fi联盟认定能够在今年六月就开始进行第一阶段初步的认证,是因此市场上已经有足够多的厂商推出了足够多的.11n产品,并且已经出现了互操作性问题。

市场研究机构In-Stat的数据显示,2006年全球Wi-Fi芯片组的出货量超过2亿个。而在手机和消费电子等新应用,以及更高性能的.11n技术驱动下,预计2010年全球Wi-Fi芯片组的出货量将超过5亿个。Hanzlik表示:“我们可以看到市场大幅度增长的主要驱动因素,既有消费类产品,也有手机类产品,同时我们看到802.11n正在成为一个前所未有核心平台,来实现前所未有的核心体验。我们坚信802.11n将是Wi-Fi行业的一个关键的、具有里程碑意义的技术。因为802.11n不仅大幅提升速度,而且Wi-Fi网络的作用距离也会有显著的提高,会更加有效覆盖整个家庭范围,或者整个公司办公区的范围,并且使得在更大的范围之内,高级应用的运行和以往相比变得更加可靠。”

正是因为这种巨大的市场前景,自2005年中开始,Atheros、Broadcom、Airgo(已被高通收购)、Marvell和英特尔等公司不等最终的802.11n标准出台,就争相推出.11n商用芯片抢占市场,伴随而来的是不同厂商产品间的互操作性问题。Hanzlik对《国际电子商情》记者表示:“这种现象已经持续了18个月,这些新产品和以往的产品已经出现了一些互操作性的问题,也就是说同一厂商的802.11n芯片互操作性不成问题,但是不同厂商之间的互操作性还是出现了一些问题。正是基于这种情况,在业内也有着非常广泛、非常强烈的要求,就是要推动802.11n的认证,这就是我们为什么在6月份推出802.11n第一阶段的认证,因为产业要求有全行业、跨厂商的标准。”

由于802.11n正式标准要到2008年才能够确定,因此Wi-Fi联盟的802.11n认证也是分两步走。今年6月推出的是第一阶段认证计划,主要推进基于IEEE2.0标准草案(1月中旬通过的IEEE 802.11n Draft2.0)的互操作性。然后当IEEE 802.11n标准到2008年10月份最后定型的时候,Wi-Fi联盟将推出802.11n第二阶段的认证,来完全符合届时最终成型IEEE 802.11n标准。Hanzlik表示:“我们认为第一阶段认证对于小企业类的客户来说,会非常具有吸引力,大企业客户等到整个标准成型以后,再来参加到第二阶段的认证当中。”

对于目前已经购买了这些在认证前的802.11n芯片组的OEM客户,Hanzlik建议说:“一旦认证项目启动后,OEM最好向芯片供应商了解一下,芯片供应商是否有一个升级计划,还是有其他的安排。而且还要强调的是,我们即将在6月份推出第一阶段认证,将会确保认证802.11n的标准,将会对802.11n/a/b/g之间的兼容性,即使有客户在市场上买了认证前802.11n的芯片组,他们这种芯片组在a/b/g这种模式下和以往产品有兼容性,唯一要考虑的问题是,终端制式和经过认证的终端制式之间是不是有兼容性,对于这个问题,每个客户应该联系厂商。”

除了WiFi联盟外,英特尔目前也正在力推其名为“Connect with Centrino”的.11n认证,并称标有Connect with Centrino的产品到时一定能符合WiFi联盟的认证,Hanzlik默认了这种说法。他对《国际电子商情》记者表示:“这个问题正好几天前刚刚和英特尔谈过,也建议大家有兴趣直接和英特尔联系听一下他们的说法,‘Connect with Centrino’认证,是英特尔建立在Wi-Fi认证基础之上的一套认证,在达到Wi-Fi认证的同时,还新加了一些能力,英特尔想实现和竞争对手的差异性,在802.11n认证项目当中,英特尔可以说是一个最积极的参与者之一。”

除.11n认证外,为了应对目前Wi-Fi大量进入手机和消费电子的应用趋势,WiFi联盟还在其它推广其它认证项目:Wi-Fi Protected Setup是可选的认证项目,旨在帮助家庭和小型办公环境简化基于安全性的Wi-Fi网络的设置工作;WMM准入控制机制增强和Video Over Wi-Fi认证,以保证Wi-Fi多媒体的QoS和延长电池寿命;与CTIA共同开发,针对手机应用的射频性能映射项目;Voice over Wi-Fi认证。


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