【观点】第三方设计公司(IDH)只是小配角,不是主角

上网时间: 2007年01月18日? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:第三方设计公司? 手机设计公司?

作者:潘九堂

尽管在DVD、MP3播放器、手机和现在的液晶电视市场爆发阶段,第三方设计公司(IDH)都曾一度呼风换雨充当主角,但随着新兴市场成为成熟市场,在芯片供应商和客户(OEM)的挤压下,IDH注定只能够充当配角。而且由于难以产生规模效应,与元器件分销商和EMS等稳定配角相比,IDH始终处于一种不稳定的状态,很难做大,所以只是小配角。

虽然在DVD、MP3播放器、手机和液晶电视市场,第三方设计公司(IDH)都曾经风光无限过,特别是在中国手机市场,黑手机在设计公司的帮助下甚至改写了整个产业的格局。但从长期来看,IDH的主要机会仍在于新兴市场,充当“技术分销者”的角色,一旦市场成熟后,IDH的地位将迅速下跌。在成熟市场,IDH要么自己变成品牌厂商(OEM),要么成为品牌厂商的设计部门,纯粹IDH只是一个配角,在产业中影响十分有限。而且与元器件分销商、EMS等产业中十分稳定的配角不同的是,IDH由于难以形成规模效应,始终处于一种不稳定的状态,很容易出现裂变,因此很难做大。

首先让我们看看设计公司(IDH)为什么会兴起。无论是DVD、MP3播放器还是手机市场,市场的爆发期,也是设计公司最兴旺的时候,例如2003年和2004年时的中国手机设计产业。市场爆发期的特怔是,技术尚未完全成熟,利润率高,下游中小企业数量众多。

对于下游厂商(OEM)来说,市场爆发期他们急需要第三方设计公司(IDH)主要有三点:一是他们还没有掌握技术,因此自己开发有难度或者市场等不及;二是市场规模和他们自身的规模还没有足够大,自己开发并不经济;三是产品利润率很高,即使分一部分利润给设计公司,仍然大有钱赚。而对于上游芯片厂商来说,一时也难以对如此多下游厂商进行技术支持。因此,市场爆发期,整个上下游都急需要第三方设计公司(IDH)充当“技术分销者”,通过专业化的研发分工,IDH可以帮助整个产业节省成本和缩短上市时间。在这个短暂的市场爆发期,在某种意义上来说,IDH甚至是产业的主角之一,比如黑手机背后的设计公司。

然而,IDH担当主角并不是一种稳定的状态。随着大量厂商加入,新兴市场变成了成熟市场,市场的成熟期,也是设计公司没落的开始。市场成熟期的特怔是,技术已经完全成熟,利润率低,经过整合后,下游企业数量明显减少。爆发期设计公司存在的三个理由也发生了变化:一是技术已经成熟,随着上游芯片厂商的方案越来越成熟和完整,经过一段时间的成长后,下游厂商(OEM)有能力自己研发;二是成熟期市场增速不大,但出货量大而且比较稳定,幸存下来的厂商都有了一定的规模,自己开发也划算。

三是利润率,也是最重要的一点,随着竞争激烈,整个产业链的各个环节利润率都变薄,因此无论是上游芯片厂商还是下游OEM都一定会争夺最有技术含量也是最有利润的环节——研发。为了获得更高利润率,芯片厂商一定会提供更为完整的解决方案,比如联发科(MTK)提供的Total solutions,下游企业基本上不需要做什么研发了;同时,下游的OEM客户也一定会争夺产品定义权,摆脱对上游芯片厂商和设计公司的依赖,同时获得更高利润率。在这种争夺战中,上游芯片厂商拥有核心技术,下游OEM拥有最终客户和强大现金流,夹在中间的设计公司(IDH)很难竞争过他们。

因此,在成熟市场,设计公司要么自己成为品牌厂商(OEM),要么被上游芯片厂商或者下游品牌厂商(OEM)收购,成为他们的设计部门或者甘心成为他们背后的外包伙伴。如果选择继续作为独立设计公司(IDH),则只能够是在某个细分领域做专做深,成为不可或缺的小配角。当然,如上所述,在不断出现的新兴市场,IDH仍大有可为。

事实上,设计公司的这种“技术服务”的行业特性,使它很难做大。与元器件分销商、代工厂(EMS)这些产业中稳定的配角不同的是,IDH难以形成规模效应,因此并不稳定。由于IDH的主要资产是人,而且研发也是项目制,单个项目几个人就可以完成,大公司比小公司并不一定存在优势,因此这个行业的特点是创业门槛低,难以形成大公司,相反很多大公司都出现了裂变。中国最大手机设计公司之一德信无线的一位高管对《国际电子商情》记者表示:“在国内市场,小公司二三十人,一年赚几百万,大家干起活来都很拼命,一年就做几款产品,肯定做得比大公司好,群狼一定会咬死狮子,所以没有办法和他们竞争。所以设计公司一旦长大,一定要寻找别的出路。”

(欢迎和本文作者探讨:stevenpan@globalsources.com)


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